Otaku: ¿Es una palabra de maldición? – GeekOut

Hay muchas palabras en el mundo para describir a una persona que ama la cultura japonesa.

Anime nerd. Weeaboo J adicto a la cultura. Japanophiles.

Y, por supuesto, una palabra que viene de Japón: Otaku.

Para un miembro del movimiento cultural J en Estados Unidos, «otaku» parecía ser una contraseña que daba acceso a un club secreto donde todos los demás miembros entendían el extraño idioma que se hablaba y se sentían cómodos.

Las camisetas aparecían con orgullo y corrían la voz en Estados Unidos, llevadas por los fanáticos a las convenciones y en la vida cotidiana.

Mientras tanto, uno ocasionalmente escuchaba la reacción de un hombre japonés que estaba confundido y disgustado y veía a la gente alardear de la palabra en su pecho como una bandera de orgullo. Los sonidos de confusión no serían infrecuentes. Si lo escuchas, piensas: «Espera, pero ¿no son estas tendencias originarias de Japón? ¿Por qué un nativo debería reaccionar así?»

En Japón, otaku es una mala palabra.

Si bien la palabra Lynn Minmay salió de la boca por primera vez durante un episodio del pionero anime de ciencia ficción / mecha «Macross» en 1982, fue el trabajo de un hombre llamado Nakamori Akio lo que consolidó el término.

Su serie «Una investigación de Otaku» apareció en una revista de manga en 1983, y aunque originalmente se usó en su contexto original como un pronombre de dos personas, el término finalmente se adaptó para uso y difusión de jerga.

¿Qué significa otaku en realidad? En Japón, la palabra se puede equiparar mejor con la palabra inglesa «geek», pero el significado no es tan simple. Otaku también se define en Japón como una palabra que define a una persona que tiene intereses obsesivos y puede relacionarse con una variedad de temas, incluidos anime, manga, cosplay, coleccionables y más.

Cada uno de estos tiene su propio término en Japón, como «tetsudou ota» (significa tren otaku) y «gunji ota» (significa otaku militar e incluye interés en armas militares, vehículos y más). Una serie de videos del popular ídolo japonés Shoko Nakagawa ilumina los detalles de estos diferentes tipos de otaku y ofrece una perspectiva japonesa.

El entusiasta de la cultura japonesa y fundador del sitio web, Danny Choo, compartió sus pensamientos sobre el uso de la palabra: «Creo que las personas fuera de Japón usan el término otaku para referirse generalmente a las personas que disfrutan de la cultura del anime pasando por la cultura del anime». Vea cosplays, consumir y ser creativo o dibujar fanart. En general, más personas fuera de Japón se llamarían a sí mismas Otaku. En Japón, otaku se usa en el mismo sentido: una persona a la que le gusta la cultura del anime. Sin embargo, en Japón, menos personas están dispuestas a admitir que son otaku porque generalmente se preocupan por lo que otros piensan. «

Danny también cree que el mercado de medios y objetos de colección otaku también está dominado por un gran porcentaje de mujeres. «De la población Otaku, las Otaku femeninas tienen el mayor poder adquisitivo, que es una de las razones por las que hay un aumento en las publicaciones sobre el amor de los niños y el anime con hombres guapos».

Los lanzamientos de Boy Love, también conocidos como Yaoi, son manga y anime, en los que dos hombres representan los principales intereses románticos del otro. A partir de 2010, este mercado tuvo ventas de 21.3 mil millones de yenes.

Entonces, ¿qué hay de malo en tener un pasatiempo?

Esencialmente nada, pero comprender la diferencia entre los usos estadounidenses y japoneses de esta palabra es vital para cualquier fanático de la cultura J.

El lado oscuro de la definición de la palabra se refiere al nivel de interés obsesivo que alcanza niveles extremos. Por ejemplo, la palabra se hizo más conocida en la cultura estadounidense cuando se llamó la atención sobre una tendencia en la que los hombres japoneses realmente se casaban con almohadas de coleccionista con imágenes de sus personajes de anime favoritos (llamados «Dakimakura» o «almohadas corporales»).

Algunos creen que los hombres japoneses que eligen casarse con personajes ficticios significan su incapacidad para relacionarse con personas en el mundo real. Cuando estas personas se llaman otaku, son juzgadas por su comportamiento, y la gente de repente ve a un otaku como una persona que no puede relacionarse con la realidad.

«Correcto o incorrecto, la percepción negativa de Otaku es que las personas disfrutan los juegos individuales y el placer del consumo más allá de los límites aceptables hasta que interfieren con su funcionamiento social», dijo Patrick W. Galbraith, quien está en la Universidad de Tokio y escribió el libro An Otaku Enciclopedia. «Las personas que se cree que evitan que los pasatiempos asuman roles de adultos en el trabajo y en el hogar a menudo se denominan otaku».

Independientemente de lo que los japoneses piensen sobre la connotación de la palabra, todavía ganan miles de millones de dólares del mercado Otaku. Animate, un minorista de varios pisos en 92 ubicaciones diferentes en Japón, vende todo tipo de artículos de anime y es altamente rentable.

El distrito de Akihabara de Japón, conocido como la Meca de los productos otaku, es un distrito popular que es comprado por lugareños y turistas por igual. Estados Unidos también está en auge con la venta de productos importados japoneses, que se venden a través de tiendas en línea como Play Asia y J-List. Además, hay innumerables convenciones de anime en Japón y los Estados Unidos cada año, que también son muy rentables.

No hay duda: la industria de los fanáticos del anime gana dinero y está dirigida a personas que pueden identificarse o no como otaku. Independientemente de si te refieres a esa palabra o no, aún disfrutas ver anime, cosplays, conocer amigos con los mismos intereses y compartir cosas sobre cultura que te dan felicidad.

Ser otaku en Japón o en los Estados Unidos tiene sus propias similitudes y diferencias, pero la vivacidad de la cultura y las personas que eligen participar en ella parecen estar presentes en ambos lugares.

¿Qué opinas de la palabra otaku?