No, no existe el TDAH

No, no hay TDAH. En algún momento, hemos perdido la comprensión de que los niños vienen en todas las formas y tamaños. Algunos niños son activos, otros están tranquilos; algunos niños son soñadores, otros son atrevidos; algunos niños son dramáticos, otros son observadores; algunos impulsivos, otros reservados; algunos líderes, otros seguidores; algunos atléticos, otros pensadores. ¿De dónde sacamos la idea de que todos los niños deberían ser unidireccionales?

Los padres pobres en estos días están sujetos a «expertos» pediátricos que proclaman que los niños deben seguir ciertas tasas prescritas de crecimiento físico, mental y emocional. Si se desvían de lo «malo», entonces hay un problema. Los padres se sienten intimidados y temen que haya algo mal con sus hijos. Cada niño madura a su manera, en su tiempo. Cada niño es diferente. Debemos tirar todas las curvas de campana de lo «normal». Ya sabes, hitos de desarrollo.

Los padres se preocupan si Johnny es una bola de pudín que amamanta y supera su peso designado; o gatear de manera diferente; o no camina todavía; o no está hablando a la hora designada; o aún no ha sido entrenado en el baño (muy pocos logran llegar a la edad adulta sin ser entrenados en el baño). Hay expertos en cada esquina, como aquellos que proclaman la conciencia de que un niño regordete creará células grasas que crearán problemas de peso para la vida, lo cual no tiene sentido. Padres, dejen a estos pobres niños solos y diviértanse. Créalos bien, ya sabes, los límites y el amor.

Aparentemente, las diferencias significan que debemos alinear a los niños con la idea de que hay algo «normal» que todos los niños deberían ser. Si están activos, deles anfetaminas; si están de mal humor, dales Prozac; por miedos, por sus benzodiacepinas; y mientras lo hacemos, les damos antipsicóticos o litio y otras drogas estabilizadoras del estado de ánimo. ¿Qué estamos haciendo en el mundo?

Mi enfoque está en la interacción entre el temperamento y el trauma para demostrar cómo la ficción del TDAH se apoderó en primer lugar. El Dr. Peter Breggin y otros abordaron el tema de dar anfetaminas a los niños con una claridad convincente (ver «Hacia la prohibición del diagnóstico y el consumo de drogas psiquiátricas«).

Cada persona es absolutamente única. Ninguno de nosotros somos iguales. Incluso los gemelos idénticos no son lo mismo. Todos tenemos nuestra constelación única de temperamento. Quiero enfatizar que por temperamento estamos hablando de estilos temperamentales innatos, no de patología (ver «La pregunta sobre la naturaleza y la crianza: el papel de la «naturaleza» deriva de nuestro temperamento genético«). Nuestro temperamento digiere nuestra educación para padres a través de nuestro desarrollo. Juntos crean el variado y maravilloso propósito de la personalidad humana. Nuestra imaginación cortical, orientada por nuestro temperamento, escribe en cada uno de nosotros un mundo de personajes específico y matizado, tan único como nuestras huellas digitales. Y así sucede con la naturaleza y la nutrición para todos nosotros. Nuestros temperamentos difieren; nuestros ambientes sobresalientes difieren; nuestros padres, nuestra cultura y los eventos de nuestra vida difieren. Las cualidades específicas de nuestros padres, hermanos, hermanas, tías, tíos, maestros, amigos, novias, novios y la experiencia de cada momento de nuestras vidas están todas impredeciblemente vivas. Nuestro personaje adulto es creado por todas estas fuerzas y es absolutamente único. No hay dos copos de nieve iguales, pero todos somos copos de nieve. Y todos entrenamos de la misma manera.

Para comprender el TDAH, debemos considerar las diferencias de temperamento, así como el grado de reactividad, abuso y privación que se digiere en nuestros juegos de conciencia. Un niño típico, a menudo niños, puede tener un temperamento activo. Uno puede saber fácilmente si un niño es activo o pasivo. Los niños activos se sientan, caminan y trepan en la primera infancia. Se quitan en la playa. El niño activo es naturalmente físico, físicamente expresivo y orientado a la acción. Está orientado hacia la agresión activa, muscular y buena. En el contexto de un amor bastante bueno, el niño activo, identificándose con su fuerza activa, opera como actor de voz. (El niño pasivo no está orientado por una buena agresión muscular. En la orientación básica, está más absorto en otra parte. Tiende a soñar despierto. El niño pasivo depende más de alguien más para protegerse de la tormenta. Se identifica a sí mismo como el receptor de la acción en lugar de como autor.)

El siguiente atributo temperamental es que nuestro hijo tiende a ser un externalizador, en lugar de un internalizador. ¿Qué significa esto? La orientación de un externalizador es mirar hacia afuera. Con amor suficiente, se siente seguro con el amor de los demás. En el contexto de privación y abuso, está predispuesto y orientado a sentirse atacado o criticado por otros. Identifique la fuente de ataque, odio o crítica que proviene de una persona fuera de él. Por ejemplo, a partir de un legado de abuso vergonzoso, un externalista experimenta ser activamente «avergonzado» por una persona ajena a él y reaccionará ante él. Su orientación es como una culpa. Como tal, estaría inclinado a culpar y pelear con otros. Un internalizador traerá una fuente de amor interno. En ausencia de un amor lo suficientemente bueno, en lugar de culpar y pelear, atacará. Se manifestaría como odio a sí mismo. «Soy malo; soy inadecuado, soy estúpido, soy feo», etc. En el contexto del abuso vergonzoso, un internalizador, sentiría «vergüenza».

Nuestro hijo tenderá a ser más narcisistamente propenso que ecológicamente orientado. Su orientación es operar desde su sentido de sí mismo, en oposición a un eco que opera desde el punto de vista de otras personas. En el contexto de privación y abuso, su orientación «I» se centra en sí misma como la parte perjudicada y no se centra en pensar en los demás. Está furioso e indignado por los engaños y las heridas dirigidas contra él por otros. Lidera con descaro y se siente indignado: «¿Cómo te atreves a tratarme de esta manera?»

Y finalmente, este niño tiende a más de un participante y menos de un observador. Un participante está naturalmente orientado a estar inmerso y emocionalmente involucrado en las actividades. Se involucra fácil y naturalmente a través de los sentimientos. La orientación natural de un observador, por otro lado, es elaborar de forma remota, en lugar de estar inmerso en la relación sentimental del escenario de la comedia. Un observador tiende a pensar, precaución, circunspección, reticencia y entender cosas.

Entonces, ¿qué tenemos? Un niño activo, externalista, narcisista y participativo. Recuerde, no hay peyorativos asociados con estos atributos. Este tipo de constelación genera los atributos de líderes y atletas. En muchas culturas, estos niños son apreciados en lugar de devaluados. Estos niños crecen para ser personas divertidas y enérgicas. Estos niños pueden exhibir comportamientos que los llaman TDAH. Pero son niños normales. Se aburren fácilmente, necesitan correr mucho, pueden tener períodos de atención cortos, excepto cuando están interesados. Estos son en realidad niños estereotípicos. No hay nada malo con ellos. Pueden ser inquietos, impulsivos y centrarse mal.

En el contexto de privación y abuso, pueden estar inclinados a escapar del control. Pueden actuar más, culpar y pelear. Esto puede ser una señal de que algo es problemático en la familia y debe ser atendido. A muchas familias no les gusta escucharlo, pero a menudo significa que el déficit de atención podría ser que los padres presten poca atención amorosa al niño.

Lo que se llama TDAH en general es simplemente una parte de la constelación de temperamentos que conforman la condición humana. Pero incluso dentro de este grupo, cada uno de nuestros temperamentos varía. No hay dos niños iguales. Y los detalles de privación y abuso varían con cada niño. Y no solo eso, hay muchos otros problemas que pueden ser muy engañosos. Doy un ejemplo en «¿Cómo se diagnostica erróneamente a nuestros hijos con el llamado TDAH? – Definitivamente los síntomas se presentan. Pero deben entenderse correctamente«. Todos estos niños necesitan ser evaluados adecuadamente para comprender lo que necesitan. Podría ayudar a la familia. Podría ser un aula más abierta. Podría ser ayudar a los maestros a convertirse en mejores maestros. Pero una cosa es segura: no existe una condición «cerebral» que genere una enfermedad llamada TDAH. Nadie ha sido probado. Y a los niños no se les debe dar anfetaminas.