5 alternativas a los medicamentos para la disfunción eréctil

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Si cree que Viagra es la única forma de tratar la disfunción eréctil, piense de nuevo. Aquí hay 5 opciones de DE, incluidos sus pros y sus contras.

En 1993, los investigadores estaban casi listos para renunciar a un medicamento experimental para la presión arterial alta. Entonces le preguntaron a un grupo de mineros británicos que lo llevarían si notaban algo inusual. Definitivamente lo tenían: los hombres informaron tener múltiples erecciones.

Cinco años después, en 1998, una pequeña píldora azul llamada Viagra (sildenafil) revolucionó el tratamiento de la disfunción eréctil (DE), antes conocida como impotencia. Ahora, puede parecer que todo hombre con DE solo necesita una receta para Viagra o uno de sus rivales, Cialis (tadalafil) y Levitra (vardenafil).

Pero las drogas no son para todos. A veces simplemente no funcionan, aunque no está claro con qué frecuencia sucede esto. Sus efectos secundarios y su alto costo pueden ser demasiado tolerables para los hombres. Y algunos hombres pueden estar demasiado avergonzados o asustados para ir al médico en primer lugar.

Aunque los productos funcionan, los hombres a menudo dejan de usarlos a largo plazo. «No sabemos por qué», dijo Richard Wassersug, biólogo de la Universidad de Columbia Británica que estudia la salud sexual de los hombres.

Afortunadamente, hay muchas alternativas. «No creo que los hombres que tienen problemas de erección deban estar relacionados con los Viagra del mundo, incluso si a menudo son la estrategia más fácil y conveniente», dijo Stephen Freedland, MD, Cedars Cancer and Cancer Researcher- Sinai Medical Center en Los Angeles

Hay otra cosa para recordar: una visita a un médico puede ser útil incluso si un hombre no quiere acercarse al Viagra o probar una de las alternativas. En algunos casos, una afección médica tratable, como niveles bajos de testosterona o depresión, podría explicar un caso de disfunción eréctil. «La salud sexual no debe verse como un lujo, sino más bien como un componente esencial del bienestar», dijo el urólogo Ryan P. Terlecki, MD, de Wake Forest Baptist Health en Carolina del Norte. Vea 5 medicamentos comunes que pueden causar disfunción eréctil.

Aquí hay 5 alternativas a los medicamentos para la disfunción eréctil, clasificados desde el más simple (y más barato) hasta el más complejo (y costoso):

1. Perder peso: ¿la opción más difícil de todas?

El tratamiento más barato, y lo que podría ser el más difícil de todos, es un viejo recurso: perder algunas libras.

«Hay datos de ensayos aleatorios que indican que la pérdida de peso en hombres con sobrepeso puede mejorar las erecciones», dijo el Dr. Freedland. De hecho, una revisión de 10 estudios publicados este año encontró que el ejercicio durante 180 minutos (menos de 3 horas) por semana durante 6 meses aumentó las erecciones en los hombres que tenían DE relacionada con varias causas físicas.

Pero, dice el dr. Freedland, «muchos hombres no están dispuestos a participar en el arduo trabajo del ejercicio varias veces a la semana».

2. Suplementos: potencialmente peligrosos para la salud

Innumerables píldoras afirman restaurar la virilidad y la potencia en los hombres, y puede encontrarlas en lugares desde estaciones de servicio hasta tiendas de alimentos saludables. Pero hay razones para ser cautelosos.

«Las hierbas y los suplementos para la disfunción eréctil no han sido bien investigados o probados», advierte la Clínica Mayo. «Algunos pueden causar efectos secundarios o interactuar con otras drogas. Y la cantidad del ingrediente activo puede variar mucho de un producto a otro».

Según la Clínica Mayo, 4 suplementos (dehidroepiandrosterona (DHEA), L-arginina, ginseng y propionil-L-carnitina (cuando se agregan a las dosis de Viagra)) han mostrado resultados prometedores y parecen ser generalmente seguros. Pero pueden causar varios efectos secundarios y la L-arginina no debe tomarse con Viagra.

La Clínica Mayo enumera otros suplementos no probados, riesgosos o ambos. También advierte contra el uso potencialmente peligroso del llamado «Viagra herbal».

3. Bombas de pene: no es broma

Si bien pueden recordar a algunos hombres las propensiones de Austin Powers, las bombas de pene, técnicamente conocidas como dispositivos de erección al vacío, son un tratamiento respetado para la disfunción eréctil. Pero no son para todos.

Las bombas con forma de cilindro, disponibles en tiendas para adultos y en línea, producen erecciones al crear un vacío que atrae la sangre hacia el pene. «Luego se coloca una banda de constricción alrededor de la base del eje del pene para permitir el atrapamiento de sangre a pesar de la extracción del tubo de vacío», dijo el Dr. Terlecki.

Existen limitaciones para las bombas de pene. La base del pene puede permanecer flácida mientras el eje está duro, dijo Wassersug, y esto puede dificultar las relaciones.

En cuanto a los efectos secundarios, las bombas de pene también pueden causar dolor y hematomas, dijo Terlecki, y «las parejas pueden verse afectadas por el proceso que conduce a la actividad sexual».

Los dispositivos pueden costar entre $ 100 y $ 500, dijo, y generalmente no están cubiertos por el seguro.

4. Inyecciones de pene: no tan aterradoras como parecen

Es poco lo que da a los hombres heebie-jeebies más que la idea de inyectarse en el pene. Pero durante décadas, los hombres con DE han hecho exactamente eso. Las drogas que permiten una erección se inyectan ensanchando los vasos sanguíneos en el pene para permitir un mayor flujo sanguíneo.

«Es una aguja muy pequeña, y en general funciona bastante bien», dijo el Dr. Freedland. «Es más tolerable de lo que piensas. Es muy similar a un diabético que se inyecta más por día».

La investigación sugiere que las inyecciones a menudo son efectivas, con un estudio de 2012 que encontró que el 89% de los hombres que usaban un medicamento llamado Trimix tenían erecciones lo suficientemente fuertes como para tener relaciones sexuales.

Pero los hombres a menudo dejan de usar tratamientos de inyección con el tiempo. Las inyecciones también pueden causar efectos secundarios como el priapismo, una erección extensa y dolorosa que puede requerir tratamiento médico. En el estudio de 2012, que monitoreó a los hombres durante años, el priapismo afectó a la mitad del 1% de los que probaron el tratamiento con inyección.

Según los informes, el tratamiento de inyección es mucho más barato que los medicamentos de tipo Viagra, aunque se ha informado que el seguro puede no cubrir algunos tipos.

5. Implantes de pene: ¿bombearlo?

Los implantes de pene tienen un alto costo y una alta tasa de éxito.

Los implantes en forma de cilindro, inflables o no inflables, se insertan quirúrgicamente en el pene.

Los hombres con implantes inflables de pene desencadenan erecciones presionando una bomba que se implanta en el escroto. Los no inflamables, que son más raros, crean una especie de erección permanente.

«Los implantes funcionan muy, muy bien», dijo el Dr. Freedland, y cuentan con una tasa de éxito del 95%. «Lo bombeas y funciona, y lo bombeas y desaparece», dijo. «Los pacientes están muy contentos con ellos».

Hay otra ventaja potencial: las parejas sexuales de hombres con implantes de pene pueden no notarlos.

Los riesgos de los implantes de pene incluyen infecciones, dolor, sangrado y otros efectos secundarios. El seguro puede cubrir el procedimiento, que puede costar miles de dólares.

Por supuesto, es posible que un hombre dé (y logre) intimidad física sin una erección. Y gracias a los juguetes sexuales de venta libre, Wassersug de la Universidad de Columbia Británica dijo que incluso es posible que los hombres con DE mantengan la penetración en su repertorio sexual.

«Incluso si no funcionan, estos aparatos pueden mejorar la intimidad», dijo. «Solo explorar estas cosas en parejas puede ayudar».

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