54% de las personas. 12% de los juegos. Atlanta, ¿tenemos un problema?

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ATLANTA – En una noche muy lluviosa el mes pasado, alrededor de 200 miembros de la comunidad teatral se reunieron aquí en una sala artística subterránea para la Cena del Teatro de Atlanta. No fue una ceremonia de entrega de premios o una gala para recaudar fondos. La comida era improvisada y el entretenimiento inusual: una lectura desnuda de una obra de 15 minutos de actores locales negros y latinoamericanos. Su objetivo era tener una conversación «profunda y atrasada» sobre raza y representación en su campo.

Debido a que este es el sur profundo y porque los actores son naturalmente halagadores, el mensaje fue dirigido con suavidad: no con la intención de golpear, sino de pellizcar, como lo expresó otro autor. Las anécdotas de hostilidad inconsciente recopiladas por los fabricantes locales de pinturas fueron entregadas como parte de un acto de pie. Los diseñadores de sonido han sido desgarrados por comprar micrófonos que solo se fusionan con una tez blanca. A los diseñadores de iluminación se les recordó que «¡El ámbar no es el único color de luz que funciona en la piel marrón!»

Aún así, la conclusión de la pieza no se vio afectada. En una comunidad donde la presentación de un «espectáculo negro» por año, generalmente en febrero, se considera una variedad para muchos teatros y donde uno o dos artistas del color se consideran justos, la definición de «inclusión» fue según los autores. , se ha estirado «tan delgado que no tenemos que cambiar nuestro comportamiento».

Durante cinco días en Atlanta en la misma semana, antes de que las restricciones de coronavirus cambiaran los horarios, conocí a algunas de las personas que inventaron el Dear Atlanta Theatre, así como a algunas personas que participaron en las animadas discusiones sobre el arroz y los frijoles. y Honey asistió a jamón horneado que duró dos horas más tarde. También hablé con varios directores de teatro en la ciudad de medio millón de personas y vi una serie de producciones que describían los problemas que los autores plantearon en complicadas valoraciones de buena fe.

Y aunque era febrero, Susan V. Booth, directora artística del teatro, dijo que su objetivo era hacer que toda la temporada de 11 espectáculos fuera accesible para una audiencia diversa. «No es solo un juego blanco, un juego blanco, un juego negro en el mes de la historia negra, un juego blanco. Los teatros regionales han demostrado que despertaron», dijo. «Porque si su hoja de programación es episódica, esto también se aplica a su audiencia». En muchos teatros de Atlanta, los espectadores de teatro en blanco y negro rara vez se cruzan.

«Lo que es absolutamente crucial es quién hace la invitación», agregó Booth, refiriéndose a Pearl Cleage, el escritor negro con sede en Atlanta, cuyos «Blues for a Alabama Sky» y «What I Learned in Paris» entre otras cosas, tuvo su estreno en Allianz. «Establecimos expectativas de boletos para las nuevas piezas de Perle como si fueran musicales porque cuando Pearl invita, ella desempaca la casa».

Cierto. Pero es un buen movimiento, ¿no?

«El objetivo es que nos sentemos cara a cara con tanta experiencia humana como sea posible y no borrar las diferencias humanas, sino descubrir qué nos conecta».

Aparentemente, este suele ser el caso con True Colors, que ocurre en un centro de arte en Cascade, un barrio negro burgués a 12 millas al suroeste de la Alianza en Midtown. La mayoría de las tres piezas que la compañía produce en cada temporada provienen de autores negros, y todas tratan de vidas negras. Por lo tanto, no hay necesidad de trabajar duro para que la gente sepa quién «invita».

En cualquier caso, cuando se producen piezas negras, esto generalmente se hace con manos blancas. Por esta razón, Jude ya no se enfoca en el mercado más grande, sino en lo que un teatro negro puede ofrecer de una manera única. «En lugar de luchar contra lo que hacen los teatros blancos, quiero crear un espacio seguro para los artistas del color».

Cuando viene a la mente el término «separado pero igual», la experiencia de Adler es que se puede alentar gradualmente a la audiencia a cambiar en ambas direcciones. «Si se siente cómodo contando su historia, se siente cómodo escuchando las historias de otras personas», dijo.

Sin embargo, con un presupuesto de solo $ 1.2 millones, es difícil llegar a todos con cinco o seis shows por temporada. Las producciones recientes incluyen estrenos profesionales locales de «An Octoroon» de Branden Jacobs-Jenkins, «Skintight» de Joshua Harmon y, mientras estaba en la ciudad, «Fun Home», el musical sobre un padre y una hija homosexuales de Lisa Kron y Jeanine Tesori.

El hecho de que siete de los nueve roles de «Fun Home» fueran interpretados por actores blancos podría deberse a la historia en la que la mayoría de los personajes son miembros de una sola familia. Pero mientras admiraba la emocionante producción de Ashley, tuve que pensar en algo que me dijo Cynthia D. Barker, una actriz local que es negra. «Los directores artísticos están mirando la temporada», dijo. «Los actores están buscando obras que hayan sido escritas para ellos». Cuando estudia los anuncios anuales, piensa: «¡Mira, hay uno para mí! ¡Dos para mí! O muy a menudo ninguno para mí».

«Dear Atlanta Theatre» surgió de este modelo y fue una oportunidad para que Barker hiciera que otras personas de la comunidad pensaran un poco sobre las cosas que ella piensa mucho. Al igual que antes de un espectáculo en un teatro blanco, a veces se asoma por detrás de la cortina y cuenta a las personas de color que ve en la audiencia, generalmente en los dedos, que ocasionalmente necesitan los dedos de los pies. «Si tengo tiempo y obtengo un conteo preciso», dijo, «hay un problema».

Está bastante segura de que el problema no se trata de intenciones sino de marketing: una falla en el mantenimiento de las relaciones de los cartuchos de tinta para todos los espectáculos, «no solo para el verano o febrero».

Sería bueno pensar eso porque el marketing se puede personalizar. Y Out of Hand ha demostrado que al precio correcto, el boleto más alto por “Ocultar y llevar” $ 30, diferentes grupos objetivo participarán juntos en material difícil.

Sin embargo, me pregunto si el compromiso realmente conduce al cambio y si el teatro que no fue diseñado para este propósito puede adaptarse a él. ¿Las personas que comparten un sentimiento lo comparten después? Al final de la cena en el teatro de Atlanta, se pidió a los espectadores que se comprometieran a una «medida concreta» que tomarían para mejorar la representación y la justicia en su patio trasero. Los compromisos, aunque dignos, parecían pequeños: expresar más frente a las microagresiones; leer más piezas de personas con color; ir a espectáculos en True Colors.

Ariel Fristoe no estaba impresionado. «Solo se necesita un pequeño cambio de perspectiva para crear un mundo más justo con habilidades teatrales», dijo. «Estoy sorprendido de lo bien que funciona».

Barker también fue firme. «Estamos en Atlanta», dijo. ¿Qué quise decir con eso, si no es posible aquí, dónde puede estar?

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