Aguada Fénix: el mapeo láser revela el templo maya más grande y antiguo

3.5 (81%) 35 votes

Es un trabajo minucioso que ha llevado a completar carreras completas.

Pero ahora, los arqueólogos, o al menos sus herramientas, están subiendo al cielo.

Una nueva técnica de teledetección llamada lidar, o detección y rayo de luz, puede producir modelos detallados de cualquier terreno, revelando secretos generalmente ocultos por árboles y bosques.

Este mapeo láser está aumentando la velocidad y el alcance de los descubrimientos arqueológicos y ahora ha revelado la estructura ceremonial más antigua y más grande jamás construida por los mayas, cubriendo más terreno que la Gran Pirámide de Giza, Egipto.

«Es tan grande horizontalmente que si caminas por el sitio, parece una parte del paisaje natural. No reconocerías su forma rectangular. Pero en el lidar resultó hermoso», dijo Takeshi Inomata, profesor de antropología de la Universidad de Arizona y autor principal. de un documento sobre el descubrimiento, publicado el miércoles en la revista Nature.
Una vista aérea de la parte suroeste de la meseta principal de Aguada Fenix.

«Sin lidar, probablemente reconocer La importancia de este sitio al final. Pero habría llevado muchas temporadas de laborioso mapeo en el terreno «, dijo.

Llamado Aguada Fénix, este sitio maya previamente desconocido en Tabasco, México, fue construido entre 1000 AC. y 800 aC La enorme plataforma elevada se encuentra a 10 a 15 metros sobre el área circundante con nueve calzadas que se extienden desde la plataforma.

Inomata declaró que su volumen, 3.8 millones de metros cúbicos, es más grande que la Gran Pirámide de Giza en Egipto (2.6 millones de metros cúbicos), aunque es mucho más corta que la pirámide.

La plataforma habría sido utilizada para rituales y el equipo encontró hachas de jade y otros objetos de valor en su núcleo, dijo Inomata.

Ejes excavados en el sitio, que datan de 1,000-700 a. C. También se han encontrado otros objetos preciosos.

«El ritual probablemente involucraba procesiones en las calzadas y la reunión de un gran número de personas en la plaza rectangular. Era un lugar de reunión para la comunidad, lo que probablemente motivó a las personas a construirlo».

Los mayas fueron una civilización mesoamericana que floreció en México y América Central desde el año 2000 antes de Cristo. hasta los tiempos de los conquistadores españoles en el siglo 16. Son principalmente conocidos por las pirámides de escalones más altos construidas en sitios como Chichén Itzá.

Cambio de juego

Lidar revolucionó el campo de la arqueología de la misma manera que el descubrimiento de la datación por radiocarbono en la década de 1940, dijo Patricia McAnany, arqueóloga maya y profesora de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, que no participó. en la investigación.

El mapeo láser descubre docenas de antiguas ciudades mayas

La técnica se basa en pulsos láser, que se emiten desde un avión o avión no tripulado, y las señales de rebote generan datos. Por lo tanto, el procesamiento de imágenes puede producir modelos de suelo desnudo del que se ha eliminado digitalmente la vegetación.

«Las líneas rectas y los ángulos en un modelo de terreno desnudo sugieren elementos que tienen orígenes humanos en lugar de geológicos», escribió McAnany en un comentario sobre el estudio también publicado en Nature.

Anteriormente tomó años de trabajo de campo para mapear una gran ciudad maya antigua como Tikal en Guatemala y Caracol en Belice, McAnany dijo en el comentario.

«Pasé miles de horas trabajando en el campo caminando detrás de un hombre que manejaba machetes locales que cortaban líneas rectas a través del bosque», dijo McAnany. «Este proceso crea una cuadrícula dentro de la cual los arqueólogos procedemos a pie para identificar cualquier estructura presente. Entonces, después de más cortes en el machete para revelar los ángulos, la forma y la altura de los edificios antiguos, las estructuras finalmente podrían mapearse .

Además de cartografiar Aguada Fenix ​​desde el cielo, el equipo también excavó el sitio, descubriendo barcos de cerámica y otros objetos.

«Las imágenes Lidar de un vuelo de avión pueden proporcionar más información que las décadas de investigaciones arqueológicas convencionales que han generado», dijo.

Colaboración humana

Este último descubrimiento arroja luz sobre una cuestión central en arqueología: ¿cómo se desarrolló la vida comunitaria? ¿Comenzó con la vida sedentaria en pequeños pueblos o reuniones periódicas para actividades rituales, como observancias religiosas o astronómicas?

McAnany dijo que la vida sedentaria generalmente se diseñó para allanar el camino para las reuniones rituales, pero están surgiendo nuevas pruebas que sugieren que era al revés.

En el sitio recién descubierto, el estudio afirma que la falta de plataformas residenciales sugirió que sus habitantes llevaran al menos una vida parcialmente móvil.

Escultura de piedra encontrada en Aguada Fenix ​​en 1000-700 aC

Inomata dijo que el descubrimiento también cuestiona la visión tradicional de que los grandes proyectos de construcción en la antigüedad requerían poderosas desigualdades sociales y de élite.

No se encontraron indicadores claros de marcada desigualdad social en el sitio, como las esculturas que representan a individuos de alto nivel, dijo Inomata, lo que significa que la construcción de Aguada Fénix se llevó a cabo en «ausencia de una élite poderosa».

«Aunque probablemente hubo algunos líderes que jugaron un papel central en la planificación y organización de este trabajo, el factor principal fue la participación voluntaria de las personas en tales construcciones. Nos dice el potencial para la colaboración humana que no necesariamente requiere un gobierno centralizado». .

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *