Algunas tiendas de sexo de Spokane, alegando que son «actividades esenciales», nunca han cerrado | Noticias locales | Spokane | El interior del noroeste del Pacífico

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La Zona de Erotica cambió recientemente el letrero de su tienda de la División Norte para leer la Zona d’Lemon a pedido de la ciudad de Spokane.
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La Zona de Erotica cambió recientemente el letrero de su tienda de la División Norte para leer la Zona d'Lemon a pedido de la ciudad de Spokane. - FOTO DE DANIEL WALTERS

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La Zona de Erotica cambió recientemente el letrero de su tienda de la División Norte para leer la Zona d’Lemon a pedido de la ciudad de Spokane.

Lcomo muchos emprendedores a lo largo de Division Street, Kim Arrotta de Northtown Auto Liquidators tuvo dificultades. Durante semanas, por orden del gobernador Jay Inslee, casi se le prohibió la venta de automóviles, ya que los concesionarios violaron la orden, arriesgando una multa de $ 5,000 y casi un año de prisión.

Teniendo en cuenta que los detenidos fueron liberados de la prisión debido a la prevención de la propagación del coronavirus, la amarga ironía no se perdió en Arrotta.

«¿Cómo es que al vender un automóvil vas a la cárcel y robas un automóvil para sacarte de la cárcel?» Arrotta pregunta.

Y a pesar de que las restricciones a los distribuidores se han aliviado recientemente, está sufriendo una pérdida por primera vez en una década, al observar cómo las máquinas en su terreno pierden valor rápidamente, sin venderse.

Por el contrario, el negocio de al lado: ¿el negocio del que se ha estado quejando durante más de 10 años, desde jeringas en el lote hasta su nombre anterior del enrutador WiFi «DevilsDick»?

«Incluso durante la pandemia, estuvieron abiertos todo el tiempo», dice Arrotta.

Pero no venden autos, venden juguetes sexuales, pornografía y lencería novedosa.

La fachada de la tienda de sexo cerca de Northtown Auto Liquidators se cambió recientemente para leer Zone d’Lemon, pero la lista de Google, el sitio web y el nombre que usan los empleados cuando responden el teléfono siguen siendo «Zone d’Erotica» .

Y Channa Chick, la empleada de turno en la recepción de Zone d’Erotica, dice que durante la pandemia realmente vieron un para aumentar en venta – Una ventaja para los clientes que se detienen en busca de lubricantes, condones, juguetes sexuales y bombas de pene.

«Tenemos bastante poca selección de bombas allí», dice Chick.

A partir de la pandemia, los clientes pueden incluso comprar máscaras médicas desechables de papel azul por $ 4, apiladas en una pila limpia con gel de baño de Crazy Girl, bebidas disfuncionales eréctiles, varitas Hitachi y un taladro eléctrico.

El taladro es solo una herramienta eléctrica normal, Chick lo deja claro cuando se le pregunta.

«No es un Drilldo», dice. «Vendemos un taladro, pero no lo tenemos en stock».

En Spokane, algunos minoristas orientados a adultos como Lovers y Castle Megastore parecen estar cerrados. Pero una publicación reciente de registros públicos de quejas relacionadas con COVID ha revelado una serie de quejas relacionadas con sex shops locales, como Zone d’Erotica, Adam and Eve y Hollywood Erotic Boutique en Spokane Valley.


«Los he informado varias veces», dice Arrotta.

Chick dice que recibió una llamada de los agentes locales de la ley que los dejaron abiertos y se los pasaron a sus superiores.

«Es gracioso, lo llaman, pero cuando necesitamos noticias policiales sobre robos y cosas así, y no nos llaman ni nos siguen cuando tenemos todos los papeles», dice Chick. «Hasta que me dijeron que cerrara, permanecí abierto. Solo soy un sirviente. »

¿EL NECESARIO MÍNIMO?

Tve en el área de Erotica no era que desafiaran al gobernador al permanecer abiertos. Es que son un negocio esencial, capaz de operar bajo las órdenes del Gobernador Inslee.

«El sexo es esencial para la salud mental y física», dice Chick. «Quiero decir, ¿qué más vas a hacer cuando estés atrapado en casa?»

Un aviso publicado en la entrada trasera de la tienda insiste en que la tienda está exenta de cierre, señalando que venden dispositivos médicos esenciales designados por el gobierno federal.

«Cualquier agencia gubernamental que no cumpla con la ley federal será demandada por pérdida de ganancias», dice el aviso en la puerta de atrás.

John Coil, CEO de 78 años de Harris News, la compañía propietaria de Zone d’Erotica / Lemon, Hollywood Erotic Boutique y 69 tiendas similares en todo el país, presenta un argumento simple de por qué sus tiendas deberían poder permanecer abiertas: Vibradores, condones y bombas de pene son todos productos médicos esenciales.

Los vibradores, dice, alguna vez se usaron para tratar infecciones sinusales y dolores de cabeza. Él dice que sabe por experiencia personal que la administración veterana a veces ha provisto a los veteranos de dispositivos para tratar la disfunción eréctil.


«Cuando
Tenía 55 años, el gobierno me dio una bomba para el pene «, dice Coil». Asumieron que cuando tenía 50 o 55 años lo necesitaba. Simplemente se lo dieron a todos. Todavía vendemos ese artículo «.

Los condones también son ayudas médicas, dice. También lo son las máscaras de papel y el desinfectante que venden.

¿Significa esto que las tiendas de sexo son «actividades esenciales» a diferencia de las tiendas de ropa, barberos o iglesias?

Un letrero en la puerta trasera del área de Erotica.
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Un letrero en la puerta trasera del área de Erotica. - FOTO DE DANIEL WALTERS

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Un letrero en la puerta trasera del área de Erotica.

Alejandro Sánchez, asistente especial del gobernador Inslee, tiene dudas. Cuando se le preguntó si una tienda de sexo se consideraría un asunto esencial bajo las órdenes del gobernador, Sánchez dice «casi con certeza que no».

«En general, una tienda de entretenimiento para adultos no se consideraría esencial», dice Sánchez.

Es poco probable que vender vibradores, masajeadores o algunas máscaras lo cambie. ¿Pero los condones y otros anticonceptivos?

«Esto comienza a inclinarlo más en la dirección de ser elegible», dice Sánchez.

Se consideraría la planificación familiar, incluida la anticoncepción. esencial. Si alguien afirma ser una tienda de «planificación familiar» que vende condones y otros anticonceptivos de venta libre, el estado puede aprobarlo, al menos inicialmente.

El estado proporciona un formulario en línea que permite a las empresas hacer preguntas sobre si se consideran esenciales o no.

Sin embargo, si la oficina del gobernador hubiera dado el visto bueno a cualquier sex shop para abrir, Sánchez afirma que no ha oído hablar de él, y está bastante seguro de que lo recordaría si lo recordara.

«Creo que nuestro equipo lo habría examinado con un poco de escrutinio», dice.

Coil no tiene conocimiento de ningún intento de obtener el visto bueno para las tiendas de sexo de su compañía en el estado de Washington.

Pero él afirma que en Dallas, Texas, su intento de argumentar que la tienda «Condom Sense» de su compañía estaba autorizada para continuar operando durante el arresto, ya que una tienda de venta de dispositivos médicos esenciales se encontró con escepticismo. de las autoridades locales.


«Dicen: ‘Él acaba de decir’ sentido de los condones ‘. No dice que eres médico», dice Coil. «Retiramos parte del letrero y cambiamos el nombre de la tienda a» Condon Medical Aids «.

En Indiana, donde tiene su sede la compañía Coil, dice, su tienda ha sido autorizada a permanecer abierta, pero solo con fuertes restricciones. Los clientes solo pueden estar en un área de 25 pies de ancho y 25 pies de profundidad en la entrada y solo pueden comprar dispositivos médicos.

«No permitimos que las personas caminen por la tienda para comprar videos o algo así», dice Coil.

En la zona erótica de Spokane, ese no es el caso.

Chick dice que cerró las áreas de ropa de la tienda, pero aún permite a los usuarios navegar por sus DVD. Sin embargo, solo una persona puede ver DVD a la vez, dice, y el personal desinfecta regularmente cualquier lugar tocado por los clientes.

«Cada vez que alguien pasa, miramos lo que tocan y lo desinfectamos», dice Chick. «Tratamos de mantenerlo actualizado para asegurarnos de que las personas estén saludables «.

LA GUERRA A LA DIVISIÓN 3813 NO

Tse queja contra la zona erótica Al estar abiertos, por supuesto, fueron solo una pequeña selección de más de 450 quejas que llegaron al estado en las empresas del área de Spokane que presuntamente violaron la orden de residencia del estado.

La propia Arrotta se dio cuenta de una queja anónima contra su negocio, Northtown Auto Liquidators, acusando que grupos de personas eran «en el lote y en la oficina que no estaban empleados «.

Arrotta dice que inmediatamente se contactaron con su abogado para explicarle al estado que las personas en la oficina en realidad eran empleados que ayudaban a remodelar su sala de exposición.

Lo único de la propiedad Zone d’Erotica es que ha habido personas tratando de cerrarla permanentemente años. La ciudad de Spokane ha luchado por la naturaleza «adulta» del edificio durante casi dos décadas.

En 2001, cuando el edificio era una librería para adultos llamada «Hollywood Erotic Boutique», el Ayuntamiento de Spokane aprobó una ordenanza de zonificación que prohibía que estas librerías estuvieran a menos de 750 pies de uso residencial como parques o escuelas o bibliotecas. Con Clark Park a solo 250 pies de distancia, fue una clara violación.

Pero durante años, la tienda se ha negado a cambiar su modelo de negocio, a pesar de una orden judicial de 2006.

En 2013, el Ayuntamiento amplió la limitación para incluir «sex shops», agregando oficialmente una oración al código municipal de Spokane que termina en «

consoladores, vibradores, bombas para el pene, anillos para el pene, cuentas anales, tapones, abrazaderas de pezón y representaciones físicas de los órganos genitales humanos. »

«No existe el derecho de la Primera Enmienda de vender juguetes sexuales», dijo el fiscal general adjunto Milt Rowland en ese momento.


Pero la tienda aún no se movió y continuó luchando contra Spokane en la corte. Tomó un acuerdo judicial que incluyó un pago de $ 50,000, pero Hollywood Erotic Boutique
finalmente cerró en julio de 2017. Pero eso obviamente no fue el final.

Una empresa completamente nueva, Harris News, Inc., una empresa con sede en una boutique de lencería para adultos de Illinois, reabrió el negocio en 2018 como Áreas de Erotica.

Y la Zona de Erótica, aparentemente, era otra actividad para adultos.

Arrotta estaba furiosa: desde afuera parecía que el viejo negocio simplemente había reabierto un nuevo nombre.

«Nosotros, los contribuyentes, hemos gastado demasiado dinero para permitirles cambiar su nombre, cada vez que son denunciados, y seguimos haciendo lo que se les ordenó / pagaron para que dejen de hacerlo», escribió en un correo electrónico a la ciudad. el año pasado . (Y sí, adjuntó las fotos).

De acuerdo con una carta de noviembre de 2019 enviada por el Fiscal General Mike Ormsby a Arrotta, una inspección para la aplicación del código reveló que «el volumen de artículos para adultos había aumentado lo suficiente como para violar el código municipal de Spokane «.

Ormsby escribió que eran

colaborar con el asesoramiento legal de Harris News para ajustar la tienda reduciendo o eliminando el «inventario de adultos» y cambiando el nombre de «Zona D ‘Erotica». Hoy Spokane dice que la tienda es totalmente compatible.

Coil dice que su compañía ha estado feliz de unirse.

«Estamos allí para llevarnos bien con la ciudad», dice Coil. «Siempre tratamos de llevarnos bien con los gobiernos de las ciudades. Creo que nos llevamos bien con ellos. Si tienen una queja, vendrán a nosotros y nos la dirán y reaccionaremos a su queja».

En 2019, en otras palabras, obtuvo «inventario de adultos» Zonas de Erotica en problemas. ¿Pero en 2020? El mismo inventario se utiliza para justificar mantener abiertas las puertas.

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