¿Amor en el tiempo del coronavirus? En todo el mundo, las citas encuentran un camino

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SAN FRANCISCO / MADRID / BEIRUT (Reuters) – La noche después de que el gobierno español ordenó un bloqueo a nivel nacional para detener la propagación del coronavirus, Marcos, de treinta años, levantó su nerviosismo para preguntarle a la mujer que había enviado mensajes a Tinder por tres días para visitarlo en casa.

Para su sorpresa, aceptó. Al llegar en taxi, usando guantes y negándose a tomar el elevador, llegó a Marcos en su departamento antes de insistir en que la llamara un taxi antes del amanecer para irse a casa.

«La primera vez, una niña acepta venir a mi apartamento en la primera cita», dijo el vendedor, a quien Reuters acordó identificar con su nombre. «Creo que será mi último retiro antes de que todo termine».

Si bien los gobiernos exigen poderes de emergencia para combatir la pandemia del coronavirus y las medidas de exclusión social impiden que las personas se reúnan en bares, cafeterías o restaurantes, el amor, o al menos la lujuria, todavía está encontrando un camino a través de aplicaciones de citas.

Si bien algunos usuarios como Marcos se reúnen en persona, muchos se conectan en línea debido a los riesgos para la salud pública, y a menudo usan el chat de video en la aplicación.

«Solía ​​ser más ‘hey buscando un enlace’ y ahora es como ‘hey quizás después del coronavirus'», dijo un usuario de Grindr en Beirut en sus 20 años, que pidió no ser identificado porque la aplicación es sido prohibido en el Líbano.

No ha habido ningún cambio significativo en la cantidad de personas que descargan aplicaciones de citas en los Estados Unidos o en todo el mundo, según la firma de analistas Sensor Tower.

Bumble, una aplicación líder, dijo que el uso se mantuvo estable y en línea con las tendencias estacionales, mientras que OkCupid de Match Group dijo que vio un aumento en el uso entre los jóvenes en las grandes ciudades como Nueva York.

«Lo que estamos viendo en OkCupid es un deseo real de conectarnos. A medida que más y más personas trabajan desde casa, cancelan todos los planes sociales, no viajan, algunos ya se sienten solos y un poco aislados», dijo Melissa Hobley, gerente Ok Marketing de cupido.

«En muchas ciudades, el coronavirus se ha convertido en uno de los mejores rompehielos en los mensajes del juego».

Hay indicios tempranos de que las aplicaciones de citas están luchando para atraer nuevos usuarios a países que han ingresado en bloques nacionales, lo que podría ser cada vez más común en todo el mundo.

Las instalaciones de Tinder de Match Group disminuyeron un 37% en España y un 41% en Italia la semana pasada en comparación con la semana anterior, según Sensor Tower.

ADVERTENCIAS DE SALUD

Las inquietudes sobre la salud de las personas que pasan del contacto virtual a las conexiones físicas han llevado a Grindr y Tinder a emitir advertencias de salud que aconsejan a los usuarios que practiquen una higiene segura y se laven las manos.

Un portavoz de Facebook dijo que Facebook Dating también estaba planeando notificaciones, aunque aún no había comenzado a mostrarlas.

OK Cupido hizo hincapié en que las personas no deberían reunirse en persona durante la epidemia de coronavirus, y tanto Bumble como Bumble están presionando a las personas a chatear por video.

Melissa Hobley, gerente de marketing de la aplicación de citas OkCupid, camina en un parque en el centro de Manhattan en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, el 17 de marzo de 2020. REUTERS / Michelle Nichols

Parece que algunos usuarios están escuchando.

Nick, un director creativo de 33 años en Nueva York, dijo que creía que la experiencia del coronavirus es mayor para los hombres homosexuales con «memoria muscular» de la pandemia del SIDA.

«La tentación de pasar tiempo en estas aplicaciones de enlace basadas en la ubicación es excepcional, pero su responsabilidad de no conocer a extraños nunca ha sido mayor», dijo.

Los expertos en enfermedades dicen que los jóvenes con un sistema inmune robusto tienen menos probabilidades de morir de la enfermedad. Pero pidieron a las personas de entre 20 y 40 años, que aún pueden transmitir el virus a otros, que cambien su comportamiento para el bien del público.

«DISPONIBLE PARA RIESGARLO»

Sin embargo, Kelsey, de 29 años, de Connecticut, dijo que la mayoría de las personas que encontró en Tinder y Hinge todavía parecían abiertos a los enlaces. Un hombre con el que conversó recientemente quería conocerlo, pero su familia le prohibió salir de la casa. Otro aceptó de inmediato.

«Mi única razón para ser encendido [the apps] es para los enlaces, y eso no ha cambiado para mí. Si están dispuestos a correr riesgos, yo también «, dijo.

Kartika, una estudiante indonesia de una universidad de Hong Kong, dijo que estuvo «activa como siempre» durante la epidemia de coronavirus, con una o dos conexiones a la semana.

Debajo de la cama de su dormitorio había 500 máscaras que sus ansiosos padres le habían enviado, todas sin usar. «No estoy tan preocupado. La mayoría de los jóvenes no entienden», dijo el joven de diecinueve años.

Seb, de 30 años, no visitó a su familia en la ciudad central de Wuhan, China, con un riesgo cero de la epidemia de coronavirus, por temor al estigma en el trabajo en Shanghai. Pero confiaba en su nuevo amante, a quien había conocido en Aloha, una aplicación de citas gay, a pesar de que el hombre estaba en su segundo día de cuarentena posterior al viaje.

«Como un hombre joven y saludable, no pensé que moriría incluso si contraía el virus», dijo Seb, negándose a dar su nombre completo.

BESO SIN FECHA FINAL

Keith Jones, de 47 años, estaba preocupado cuando salió por primera vez con una mujer que conoció en la aplicación Hinge en un restaurante mexicano en Syracuse, estado de Nueva York.

«Normalmente, abrazarías a alguien para decirle adiós, pero ambos dudamos», dijo Jones, y agregó que tuvieron cuidado de no beber del mismo vaso o compartir un plato, pero compartieron un pastel de chocolate sin harina para el postre.

No ha habido un beso al final de la cita, dijo Jones, aunque planea volver a ver a la mujer pronto.

Jones dijo que espera que el mundo de las citas en línea cambie drásticamente. «Todos somos expertos en enfermedades de transmisión sexual», dijo Jones. «Ahora, un resfriado o una tos es mucho más aterrador que hace unos meses».

Kellyn Bechtold, ex concursante del reality show estadounidense Survivor, posa para una selfie en un apartamento donde espera que el bloqueo parcial de la epidemia de coronavirus termine en Málaga, España, el 17 de marzo de 2020. Foto tomada el 17 de marzo de 2020 Kellyn Bechtold / Folleto a través de REUTERS EDITORS ATENCIÓN: ESTA IMAGEN FUE PROPORCIONADA POR TERCEROS. SIN REVENTAS. NO ARCHIVO

Para Kellyn Bechtold, de 33 años, un hombre con el que conoció a Bumble y que se conoció la semana pasada en un viaje a Málaga, España, ahora es su compañero de cuarto. Los dos se conocieron en una cita, compartiendo papas fritas y besos. Una semana después, fue encerrada en su departamento, rompiendo el aislamiento solo por una última compra de comestibles mientras los militares patrullaban las calles para hacer cumplir las órdenes de bloqueo.

«Conocí a esta persona como hace una semana», dijo Bechtold en una entrevista telefónica. «Estamos haciendo lo que hace la gente después de salir durante seis meses o un año».

Informes de Micelle Nichols, Helen Coster, Benjamin Kellerman y Lauren Young en Nueva York; Ryan Woo en Beijing; Inti Landauro y Paola Luelmo en Madrid; Ellen Francis en Beirut; Ezgi Erkoyun en Estambul; Katie Paul y Elizabeth Culliford en San Francisco; Edición de Leela de Kretser y Pravin Char

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