Bartleby – El declive del romanticismo en la oficina | Negocio

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TOJOS HEREDEROS conocido a través de la fotocopiadora de la oficina. Finalmente, cada uno de ellos había encontrado a alguien que podía presionar sus botones. Finalmente, se establecieron y decidieron criar. Más información en «Cincuenta hojas de papel gris», próximamente en edición de bolsillo.

El romance es un efecto secundario establecido de la vida en la oficina. Después de todo, las personas pasan casi la mitad de sus horas de vigilia en el trabajo y sus compañeros de trabajo a menudo tienen algo en común con ellos, incluso si solo se quejan del gerente. Algunas relaciones están inevitablemente destinadas a resultar.

Pero el bloqueo hizo mucho más difícil entablar nuevas relaciones amorosas. Aunque las citas online han prosperado durante la pandemia, la cantidad de personas que han conocido a su alma gemela a través de una reunión de negocios de Zoom debe ser increíblemente pequeña. Es difícil coquetear ya que sus expresiones faciales están siendo observadas por una docena de colegas. ¿Y qué tan privada es la función de chat privado del software de videoconferencia empresarial?

Incluso antes de la pandemia, sin embargo, el romance en la oficina estaba en declive. En 1995, el 19% de las personas (heterosexuales) conocieron a su pareja en el trabajo, según un estudio de la Universidad de Stanford. En 2017, este porcentaje se redujo al 11%. Ahora será aún más bajo. A medida que los trabajadores de cuello blanco trabajen más horas en casa y menos horas en la oficina, lo que parece probable incluso después de que el virus haya retrocedido, las oportunidades de relaciones románticas en el lugar de trabajo disminuirán.

Una de las razones del declive es que las empresas se han dado cuenta de que las relaciones laborales dan lugar a todo tipo de problemas éticos. La idea de que un jefe se case con su secretaria (o un médico saliendo con una enfermera) es uno de los clichés más antiguos que existen. Desafortunadamente, el tropo está tan bien establecido que las secretarias y enfermeras han pasado décadas defendiéndose de la atención no deseada de sus superiores. Como ha demostrado el movimiento #MeToo, algunos hombres utilizan sus posiciones de poder para acosar a las mujeres que trabajan para ellos.

Las relaciones consensuales también pueden causar problemas. Una relación con un subordinado dificulta que un gerente sea objetivo acerca de su desempeño. Los colegas pueden sospechar comprensiblemente del favoritismo del gerente. Las cosas podrían ir igual de mal si el romance se rompe. Los sentimientos heridos pueden dificultar que los antiguos socios trabajen juntos y también harán que sea incómodo para todos los demás en la oficina.

El resultado de esto es que muchas empresas tienen políticas que desalientan o prohíben a los gerentes tener relaciones con alguien que trabaja para ellos. Los informes de la oficina se atribuyeron a la salida de Steve Easterbrook de su cargo como director ejecutivo de McDonald’s el año pasado; la compañía de comida rápida presentó una demanda contra el Sr. Easterbrook esta semana.

Algunas empresas prohíben por completo todas las aventuras amorosas en la oficina. Otros emiten pautas como estipular que los empleados no deben permitir que una relación con un colega influya en su comportamiento en el trabajo y que deben revelar cualquier relación que pueda dar lugar a un conflicto de intereses. Estas reglas parecen perfectamente razonables, aunque implican un sacrificio de privacidad.

Algunos de estos problemas pueden evitarse si la relación es de una vez: si las personas se encuentran con sus parejas a través del trabajo en lugar de en la misma oficina. Claramente, aún podría haber problemas si, por ejemplo, un gerente de compras saliera con el vendedor de un proveedor. Pero en la mayoría de las circunstancias, estas aventuras amorosas evitan posibles problemas de favoritismo o abuso de poder. Bartleby tuvo la suerte de conocer a su esposa a través de su trabajo hace 24 años (un momento que demuestra las infinitas reservas de paciencia de la Sra. Bartleby).

Por esta razón, quizás se pueda perdonar a este reportero por esperar que el romance en la oficina no desaparezca por completo. Probablemente millones de parejas felices se conocieron en sus escritorios o cafeteras. Quizás las parejas disfruten desafiando las reglas corporativas. Pero pueden tener que ser sutiles al respecto: «Habla en voz baja si hablas de amor», como escribió William Shakespeare en «Mucho ruido y pocas nueces». Dicho esto, es posible que las novelas románticas necesiten una actualización para hacer frente a la era pospandémica.

Sus ojos se encontraron en la botella de desinfectante de manos. «¿Te gustaría romper las reglas de la distancia social y unirte a mi burbuja?» él susurró. «Lo siento, no puedo escucharte a través de la máscara», respondió. Buscó inspiración. ¿Cómo podía transmitir sus sentimientos? Como director creativo de Tomkins & Tomkins, ¿seguramente hubo una respuesta? Llegó una onda cerebral: levantó las manos. Sus ojos se abrieron en comprensión. «Primera palabra», dijo. «Suena como …»

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Amor perdido por el trabajo».

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