Bushwick House Share era un paraíso, entonces el golpe COVID-19

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Samuel y sus amigos encontraron el departamento en 2014. Todos tenían veintitantos años, la mayoría graduados de Bard, y vivían en una casa victoriana en Prospect Lefferts Gardens, Brooklyn, que tenía diez personas. Pero el propietario vendió, por lo que seis de ellos encontraron un lugar en Bushwick, donde podrían vivir juntos como una gran y feliz comunidad de posgrado. Era una casita en los dos pisos superiores de un pequeño edificio que formaba parte de una serie de nuevos edificios de apartamentos frente a una iglesia bautista. «Parecía un edificio nuevo: paredes blancas desnudas, pisos de madera», recordó Samuel. «Casi no tenía carácter». Pero había una lavadora y secadora, muchas habitaciones, dos baños y una terraza en la azotea donde se podían ver las luces de los puentes de Verrazzano a Queensboro en una noche despejada.

Samuel, un fotógrafo callado que llevaba gafas sin montura, llegó primero el día de la mudanza. «Recibí las llaves y me senté en el apartamento vacío hasta que todos aparecieron con el U-Haul», dijo. Hizo un registro del silencio solo, interrumpido por el sonido de una alarma de humo defectuosa. Tenía la habitación más pequeña en estilo victoriano, por lo que rápidamente reclamó una bonita habitación en el sótano, que pronto notó que no estaba bien aislada del ruido de la sala común. Los compañeros de cuarto: artistas, académicos y trabajadores de servicios (Samuel vende pescado y cerdo en el mercado de agricultores de Union Square) salieron de la vieja casa en el sofá a rayas marrón y beige. Pintaron la sala de estar de amarillo y verde azulado y la llenaron de plantas. Alguien tenía un set de pirografía, y quemaron sus nombres junto con el nombre medio irónico y medio ambicioso Sky Palace en un letrero de madera para la puerta principal.

Inevitablemente, la gente se mudó y otros se mudaron. McSherry, un chico rubio y punk de un suburbio de Maryland, llegó en 2015. Se había mudado a Nueva York tres años antes después de estudiar danza con Sarah Lawrence y había aceptado la extraña vida nocturna de Brooklyn. Por un tiempo, McSherry, que es transexual, se mudó con el nombre de Princesa Mickey Hunter con una apariencia andrógina que combinaba un maquillaje pesado con pegado en el vello facial. Finalmente abandonó el mundo de la vida nocturna y consideró abandonar la ciudad cuando consideró qué hacer a continuación. Pero su novia Claire estaba buscando a alguien para subarrendar su habitación en el último piso del Palacio del Cielo durante el verano, y McSherry lo alcanzó. «Soy un nido y si no hubiera encontrado este apartamento me habría ido de Nueva York», dijo. Los otros inquilinos consideraron cancelar el contrato de arrendamiento, pero McSherry les dijo: «Chicos, ¿están bromeando? Este apartamento es genial! «Estuvo atento y pintó su habitación en un tono fucsia profundo llamado Diva Glam.

Javier se mudó aproximadamente al mismo tiempo. Como esteticista licenciado de Fresno con copete en gelatina y una barba delgada y oscura, llegó al este en 2014 para dedicarse al peluquero. Años antes, había trabajado en SeaWorld San Diego como Big Bird disfrazado en un área de juegos en Sesame Street, y uno de sus empleados tenía un sofá en Sunset Park en el que podía chocar. Encontró un trabajo en un salón y eventualmente se abrió camino hasta el peinado para una extensión Vogue Arabia. El amigo de SeaWorld le dijo que ella y los otros inquilinos perderían su contrato de arrendamiento, y se enteró de un espacio abierto en Bushwick. (Más tarde descubrió que ella le había mentido y se había quedado en Sunset Park después de que él se fuera). Cuando apareció para mirarlo, llamó a la puerta equivocada. «No eres la chica que esperamos», dijo el hombre que respondió. Javier estaba en el Sky Palace, donde una habitación estaba libre. El lo tomó.

El amigo de Javier, Aziz, vino dos meses después. Era alto y delgado y tenía una inclinación por los sombreros de punto. Emigró de África occidental en 2013 y se convirtió en asistente de enfermería. Al principio, la única persona que conocía en Estados Unidos era un amigo del hogar, Lemine, y vivían juntos en la avenida DeKalb. Pero la relación era tensa; Sus madres la aplaudieron en África. «Ya tuve suficiente», recordó Aziz. El protocolo Sky Palace impidió que las parejas compartieran una habitación, por lo que Aziz tomó la habitación más barata que tenía una claraboya pero sin ventanas ni aire acondicionado.

Shannon se mudó en septiembre de 2018. Ella conocía a McSherry por la escena de la fiesta queer y había cambiado entre situaciones de mala vida: un apartamento de Elmhurst con un amigo fraudulento, un lugar en West Harlem con un ex colega que «comenzó a decirme cada semana que la mía». Alquiler rosa. “Shannon, una mujer trans con cabello castaño rojizo y una Drawn Girl Valley, se estaba recuperando de una operación para confirmar el género cuando se mudó al Sky Palace. Ella se hizo cargo de la habitación sin ventanas de Aziz, quien se mudó a la habitación al lado de Javiers. Cuando Erik llegó en febrero pasado, Samuel era el único inquilino original. Erik, un pelirrojo de treinta años con un B.F.A. Como actor, fue subarrendado por un artista multidisciplinario llamado Candystore, cuya habitación en el piso superior encontró en Facebook. «Me encanta el Sky Palace», me dijo Erik a principios de la primavera. «Porque todos se ayudan y se apoyan mutuamente, pero no se espera que seas el entrenador de vida emocional de todos».

El apartamento se había convertido en una comunidad de extraños amigable con los extraños. McSherry cultivó albahaca y cilantro en el techo y suministró flores frescas a la casa. En 2016 hubo una ligera infestación de errores y un problema persistente del mouse. Hubo un gato durante unos meses y un bulldog llamó a una mujer durante unas semanas, que fue devuelto después de que ella no había dejado de gruñirle a un inquilino. Los alquileres oscilan entre seiscientos sesenta y seis dólares a ochocientos dieciseis dólares al mes. La limpieza se realiza sin una rueda de trabajo. «Nos reunimos cada pocos meses y hablamos sobre cómo casi todos podemos hacer una mejor limpieza», dijo Samuel. «Luego mejora un poco por un tiempo, y luego empeora un poco, y luego tenemos otra reunión».

En su mayor parte, McSherry me dijo: «Los conflictos generalmente se resuelven con bastante rapidez». Javier y Aziz se separaron en Año Nuevo, pero no se mudaron. Cuando Shannon (que quería ser identificado por un seudónimo) se quedó tres meses detrás del alquiler, los otros compañeros lo cubrieron para que no estuviera en la calle. Pronto consiguió un trabajo con un comerciante Joe en Manhattan, también trabajó a tiempo parcial como anunciante política, y comenzó a pagar. Pero ella fumaba una olla en su habitación sin ventanas, lo que molestaba a otros miembros de la casa. «Javier es extremadamente reacio a fumar en la casa», dijo McSherry. «Mientras Shannon sentía que tenía derecho a usar su habitación como quisiera». En una reunión en casa en diciembre, Javier pronunció un discurso sobre que todos serían más responsables en 2020. «Comenzamos como una unidad», dijo Shannon. «Y entonces COVID-19 sucede «.

A mediados de marzo, cuando la ciudad estaba cerrada, los compañeros de cuarto se reunieron durante una pizza para discutir los protocolos. Acordaron mantener toallitas con alcohol en la entrada, limpiar la manija de la puerta detrás de ellos y lavarse las manos después de entrar. Cada persona estaba limitada a un invitado.

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