Causas, signos de advertencia y tratamiento en MedicineNet.com

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La disfunción eréctil es un problema generalizado. Hasta el 39% de los hombres en sus 40 años informan algún grado de disfunción eréctil y dos tercios de los hombres mayores de 70 tienen síntomas significativos.

La disfunción eréctil no es potencialmente mortal, pero eso no significa que no sea grave. Los hombres con disfunción eréctil (DE) tienen más probabilidades de sentirse deprimidos y reportan menos diversión en la vida.

Gracias a los anuncios de los medicamentos que lo tratan, es posible que haya escuchado más sobre la disfunción eréctil que nunca. ¿Pero sabías que la aterosclerosis es la causa principal de la disfunción eréctil? Tener disfunción eréctil sugiere que la aterosclerosis podría estar en otro lugar, como el corazón.

El vínculo entre la aterosclerosis y la disfunción eréctil es bien conocido por los médicos. Si tiene DE, comprender la conexión simplemente podría salvarle la vida.

Aterosclerosis y disfunción eréctil: una raza vulnerable

El suministro de sangre al pene proviene de las arterias del abdomen (vientre). Las arterias más pequeñas se ramifican para llevar sangre al pene. Cuando es hora de una erección, estas arterias se dilatan. Más sangre fluye hacia el pene, haciendo que se hinche.

El flujo de sangre crea una alta presión en el pene que también ralentiza el flujo de sangre desde el pene. Esto produce una erección estable que puede mantenerse hasta el orgasmo, si los vasos sanguíneos están sanos.

Aterosclerosis y disfunción eréctil: ¿bloqueos de presas?

Para obtener y mantener una erección, los vasos sanguíneos en el pene deben ser robustos, para aumentar el flujo sanguíneo rápidamente. La disfunción eréctil generalmente significa que los vasos sanguíneos en todas partes no están en perfecto estado de salud. Esto puede ser un signo de un mayor riesgo, mucho antes de los bloqueos en forma de aterosclerosis.

Para entender lo que está mal, piense en el flujo de sangre como un río sobre una presa. Los ingenieros controlan el flujo: pueden aumentar el flujo para crear rápidos o restringirlo a un flujo de goteo.

Un mecanismo similar está funcionando en las arterias. En su pene, el flujo sanguíneo debe abrirse durante la excitación sexual. Del mismo modo, se necesita un flujo sanguíneo completamente abierto a las arterias del corazón durante el ejercicio. El revestimiento interno de los vasos sanguíneos (endotelio) libera productos químicos a pedido para lograr esto.

El endotelio puede dañarse por hipertensión, tabaquismo o diabetes. También causan aterosclerosis.

Una vez dañado, el endotelio no puede expandir las arterias para aumentar también el flujo sanguíneo. Menos flujo de sangre al pene significa una erección menos firme.

Aterosclerosis y disfunción eréctil: la señal de alerta temprana

El endotelio también actúa como un equipo de mantenimiento que previene el desarrollo de placas de aterosclerosis. El daño endotelial ocurre antes de que aparezcan los bloques de aterosclerosis.

Los médicos han reconocido por mucho tiempo la disfunción eréctil como una «señal de advertencia temprana» para la aterosclerosis. La dificultad con la erección generalmente significa que se está desarrollando aterosclerosis. La disfunción eréctil también puede significar que la aterosclerosis es ya presente, en las arterias del corazón o cerebro.

La mayoría de los hombres con disfunción eréctil tienen factores de riesgo de aterosclerosis, que incluyen:

La diabetes parece ser particularmente dura en las arterias del pene. Aproximadamente la mitad de los hombres diabéticos en sus cincuenta años informan algún grado de impotencia.

Por estas razones, la disfunción eréctil es una señal de alerta que requiere atención. Los expertos coinciden en que todos los hombres con disfunción eréctil deben someterse a un «perfil de riesgo» para la aterosclerosis cardíaca.

Por supuesto, otros factores además de la aterosclerosis pueden causar disfunción eréctil. Es necesario descartar problemas con nervios, hormonas y factores emocionales. Ver a un médico puede resolver este problema.

Aterosclerosis y disfunción eréctil: tratamientos temporales

Hasta ahora, no hay evidencia de que el tratamiento de la aterosclerosis mejore la disfunción eréctil. Los mejores tratamientos disponibles para la disfunción eréctil son medicamentos llamados inhibidores de la fosfodiesterasa:

Estos medicamentos funcionan al mejorar temporalmente el flujo sanguíneo al pene. Sin embargo, no mejoran el problema básico de la disfunción eréctil. Además, no previenen ni tratan la aterosclerosis en otras partes del cuerpo.

La única forma de reducir la velocidad o prevenir la aterosclerosis es reducir los factores de riesgo. No fumar. Controle el colesterol y la presión arterial. Entrena regularmente. Comer bien.

La disfunción eréctil puede ser el «canario en la mina de carbón» para las complicaciones graves de la aterosclerosis. Si sufres de malas erecciones o impotencia, tómalo en serio. Consulte a su médico y pregúntele si más de su vida sexual puede estar en riesgo.

Referencias médicas de WebMD

Última revisión editorial: 05/11/2007

Referencias

FUENTES:

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Revisión por Brunilda Nazario, MD, 05 de noviembre de 2007

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