Centro de Recursos de Coronavirus – Harvard Health

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A medida que el coronavirus se propaga, muchas preguntas y algunas respuestas

La rápida propagación del virus que causa COVID-19 ha generado alarma en todo el mundo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado esta epidemia de coronavirus de rápida propagación como una pandemia, y muchos países enfrentan un aumento en los casos confirmados. En los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) aconsejan a las personas que estén preparadas para las interrupciones en la vida diaria que serán necesarias si el coronavirus se propaga dentro de las comunidades.

A continuación, encontrará respuestas a una serie de preguntas sobre coronavirus y COVID-19. Agregaremos nuevas preguntas y actualizaremos las respuestas tan pronto como haya información confiable disponible.


Preguntas frecuentes sobre Coronavirus y COVID-19

¿Qué es el coronavirus? ¿Qué es COVID-19?
¿Cuáles son los síntomas de COVID-19?
¿Qué puedo hacer para evitar que yo y los demás contraigan coronavirus?
¿Cómo puedo prepararme a mí y a mi familia para una posible cuarentena o aislamiento?
¿Qué debo hacer si me siento mal?
Si un ser querido se enferma, ¿cómo puedo cuidarlo?
¿Qué significan frases como «difusión comunitaria» y «distanciamiento social»?
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Nuevas preguntas y respuestas

¿Cuánto tiempo puede sobrevivir el coronavirus que causa COVID-19 en las superficies?

Un estudio reciente encontró que el coronavirus COVID-19 puede sobrevivir hasta cuatro horas con cobre, hasta 24 horas con cartón y hasta dos o tres días con plástico y acero inoxidable. Los investigadores también descubrieron que este virus puede salir como gotas en el aire hasta tres horas antes de que caigan. Pero muy a menudo caerán más rápido.

Todavía hay muchas cosas que no sabemos, cómo las diferentes condiciones, como la exposición a la luz solar, el calor o el frío, pueden influir en estos tiempos de supervivencia.

A medida que aprendamos más, siga las recomendaciones de los CDC para la limpieza diaria de superficies y objetos que se tocan con frecuencia. Estos incluyen mostradores, mesas, manijas de puertas, sanitarios, inodoros, teléfonos, teclados, tabletas y mesitas de noche.

Si las superficies están sucias, límpielas primero con detergente y agua, luego desinféctelas. Una lista de productos adecuados para su uso contra COVID-19 está disponible aquí. Esta lista ha sido aprobada previamente por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) para su uso durante la epidemia de COVID-19.

Además, lávese las manos durante 20 segundos con agua y jabón después de llevar los paquetes, o después de viajar a la tienda de comestibles u otros lugares donde pueda haber entrado en contacto con superficies infectadas.

Tengo una afección médica crónica que me pone en mayor riesgo de contraer la enfermedad grave de COVID-19, a pesar de que solo tengo 30 años. ¿Qué puedo hacer para reducir mi riesgo?

En primer lugar, puede tomar medidas para reducir su riesgo de contraer la infección:

  • En la medida de lo posible, limite el contacto con personas ajenas a su familia.
  • Mantenga suficiente distancia (seis pies o más) entre usted y cualquier persona fuera de su familia.
  • Lávese las manos con frecuencia con agua jabonosa tibia durante 20-30 segundos.
  • De la mejor manera posible, evite tocarse los ojos, la nariz o la boca.
  • Manténgase alejado de las personas enfermas.
  • Durante un brote de COVID-19 en su comunidad, quédese en casa lo más posible para reducir aún más el riesgo de estar expuesto.
  • Limpie y desinfecte las superficies de alto contacto de su hogar, como mostradores, mesas, manijas de puertas, artículos sanitarios, teléfonos, teclados, tabletas y mesitas de noche todos los días.

Además, haga todo lo posible para mantener su condición bien controlada. Esto significa seguir las recomendaciones de su médico, incluso tomar los medicamentos según las indicaciones. Si es posible, obtenga un suministro de 90 días para sus medicamentos recetados y solicite que se los envíen por correo para que no tenga que ir a la farmacia a recogerlos.

Llame a su médico para obtener consejos más específicos para su condición.

Tengo asma Si recibo COVID-19, ¿tengo más probabilidades de enfermarme gravemente?

Sí, el asma puede aumentar su riesgo de ponerse serio con COVID-19.

Sin embargo, puede tomar medidas para reducir el riesgo de infectarse en primer lugar. Estos incluyen

  • distancia social
  • Lávese las manos con frecuencia con agua tibia y jabón durante 20-30 segundos.
  • no toque los ojos, nariz o boca
  • manténgase alejado de las personas que están enfermas.

Además, es necesario continuar tomando medicamentos para el asma según lo prescrito para controlar el asma. Si se enferma, siga su plan de acción para el asma y llame a su médico.

Con el cierre de las escuelas en muchas partes del país, ¿está bien tener niñeras o personas que cuiden a los niños en el hogar sin exposición o enfermedad en el hogar?

La verdad es que cuantas menos personas estén expuestas a usted y a sus hijos, mejor. Sin embargo, la realidad es que no todas las familias podrán tener un padre en casa en todo momento.

Todo lo que la gente puede hacer es tratar de minimizar el riesgo haciendo cosas como:

  • elija una niñera que tenga una exposición mínima a otras personas además de su familia
  • limitando el número de niñeras. Si puede mantenerlo en uno, es ideal, pero de lo contrario mantenga el número lo más bajo posible
  • asegurándose de que la niñera entienda que necesita practicar la eliminación social y debe informarle (¡y no venir a su casa!) si se siente completamente enferma o tiene una exposición conocida a COVID-19
  • tener una niñera limita las interacciones físicas y la cercanía con sus hijos, en la medida en que esto sea posible
  • asegurándose de que todos se laven las manos con frecuencia durante el día, especialmente antes de comer.

Con las reglas de distancia social establecidas, bibliotecas, deportes recreativos y eventos deportivos más grandes y otros lugares donde los padres a menudo acercan a los niños. ¿Hay alguna regla general con respecto a las fechas del juego? No quiero que mis hijos estén estacionados frente a las pantallas todo el día.

Idealmente, para que la distancia social sea realmente efectiva, no debería haber fechas de juego. Si puede estar razonablemente seguro de que su amigo está sano y no ha tenido contacto con alguien que podría estar enfermo, entonces jugar con un solo amigo puede estar bien, pero no podemos estar seguros de si alguien ha tenido contacto.

Las fechas de juego al aire libre, donde se puede crear más distancia física, podrían ser un compromiso. Algo así como dar un paseo en bicicleta o una caminata le permite estar juntos al compartir menos gérmenes (llevar y usar desinfectante para manos sigue siendo una buena idea). Sin embargo, debe tener reglas básicas con respecto a la distancia y el contacto, y si no cree que sea realista que sus hijos sigan esas reglas, no establezca la fecha del juego, incluso si está al aire libre.

Todavía puede realizar caminatas familiares o paseos en bicicleta donde debe aplicar las reglas de la distancia social. Los juegos familiares de fútbol, ​​el cornhole o el bádminton en el patio también son formas divertidas de salir.

También puede establecer fechas de juegos virtuales, utilizando una plataforma como FaceTime o Skype para que los niños puedan interactuar y jugar sin estar en la misma habitación.

Vivo con mis hijos y nietos. ¿Qué puedo hacer para reducir el riesgo de enfermarme cuando cuido a mis nietos?

En una situación en la que no hay otra opción, como si el abuelo viviera con los nietos, la familia debe hacer todo lo posible para tratar de limitar el riesgo de COVID-19. Los nietos deben estar aislados tanto como sea posible, así como los padres, para que el riesgo familiar general sea lo más bajo posible. Todos deben lavarse las manos con frecuencia durante el día y las superficies deben limpiarse con frecuencia. El contacto físico debe limitarse a lo absolutamente necesario; maravilloso cómo puede ser mimar con la abuela o el abuelo, ahora no es el momento.

¿Qué es el distanciamiento social y por qué es importante?

El virus COVID-19 se propaga principalmente cuando una persona respira gotas producidas cuando una persona infectada tose o estornuda. Además, cualquier persona infectada, con o sin síntomas, puede transmitir el virus al tocar una superficie. El coronavirus podría permanecer en esa superficie y alguien más podría tocarlo y luego tocar la boca, la nariz o los ojos. Por eso es tan importante tratar de evitar tocar las superficies públicas o al menos limpiarlas con un desinfectante.

El distanciamiento social se refiere a las acciones tomadas para detener o retrasar la propagación de una enfermedad contagiosa. Para un individuo, se refiere a mantener una distancia suficiente (6 pies o más) entre usted y otra persona para evitar infectarse o infectar a otra persona. El cierre de escuelas, las pautas de tareas, el cierre de bibliotecas, la cancelación de reuniones y eventos más grandes ayudan a reforzar las distancias sociales a nivel comunitario.

Disminuir la velocidad y la cantidad de nuevas infecciones por coronavirus es fundamental para no aplastar a los hospitales, lo que podría conducir a una gran cantidad de pacientes críticos que no reciben atención vital. Las proyecciones altamente realistas muestran que si no comenzamos de inmediato a distancias sociales extremas, todos los días es importante, nuestros hospitales y otras instalaciones de atención médica no podrán manejar la afluencia probable de pacientes.

¿Qué debería y no debería hacer durante este período para evitar la exposición y la propagación de este coronavirus? Por ejemplo, ¿qué pasos debo tomar si tengo que ir a comprar comida y artículos de primera necesidad? ¿Qué tal comer en restaurantes, pedir comida para llevar, ir al gimnasio o nadar en una piscina pública?

La respuesta a todo lo anterior es que es esencial que todos comiencen un distanciamiento social intenso. inmediatamente. En la medida de lo posible, limite el contacto con personas ajenas a su familia.

Si necesita alimentos, alimentos básicos, medicamentos o atención médica, trate de mantenerse al menos a un metro de distancia de los demás y lávese bien las manos después de viajar, evitando el contacto con la cara y la boca. Prepare su comida en lugar de ir a un restaurante o incluso para llevar. Es mejor evitar el gimnasio; pero si lo hace, asegúrese de limpiar todo lo que está a punto de tocar, y una vez más después de usar el equipo. Intente nuevamente mantener una distancia de 6 pies o más de los demás. Dado que el virus no sobrevivirá en el agua de la piscina tratada adecuadamente, la natación debe estar bien siempre que evite el contacto cercano con otras personas.

Aquí hay algunas otras cosas para evitar: fechas de juegos, fiestas, fiestas de pijamas, tener amigos o familiares para comidas o visitas e ir al bar, esencialmente cualquier actividad no esencial que implique un contacto cercano con otros.

Que lata ¿Lo hago cuando la distancia social?

Trate de considerar este período de distancia social como una oportunidad para llegar a las cosas que va a hacer.

Incluso si no debes ir al gimnasio ahora mismo, eso no significa que no puedas entrenar. Haga largas caminatas o corra afuera (haga todo lo posible para mantener al menos seis pies entre usted y los miembros de su familia cuando esté fuera). Practique yoga u otras actividades de entrenamiento en interiores cuando el clima no sea cooperativo.

Los niños también necesitan hacer ejercicio, así que trate de sacarlos todos los días a caminar o un partido de fútbol familiar en el patio trasero (recuerde, este no es el momento para invitar a los niños del vecindario a jugar). Evite las estructuras públicas de parques infantiles, que no se limpian regularmente y pueden propagar el virus.

Extrae juegos de mesa que acumulen polvo en tus estantes. Tener noches familiares de cine. Manténgase actualizado sobre los libros que pretendía leer o leer en voz alta todas las noches.

Es importante mantenerse en contacto, incluso si no debemos hacerlo en persona. Manténgase en contacto virtualmente a través de llamadas telefónicas, Skype, videos y otras redes sociales. Disfruta de una conversación agradable con un viejo amigo al que querías llamar.

Si todo lo demás falla, ¡acuéstate temprano y duerme un poco más!

Uno de los síntomas de COVID-19 es la falta de aliento. Que significa

La falta de aliento se refiere a sentirse inesperadamente sin aliento o sin aliento. Pero, ¿cuándo debería preocuparse por la falta de aliento? Hay muchos ejemplos de falta de aire temporal que no son preocupantes. Por ejemplo, si se siente muy ansioso, es común tener dificultad para respirar y luego desaparece cuando se calma.

Sin embargo, si encuentra que respira más fuerte o tiene dificultad para respirar cada vez que hace ejercicio, siempre debe llamar a su médico. Esto era cierto antes de que tuviéramos el brote reciente de COVID-19, y seguirá siendo cierto después de que haya terminado.

Mientras tanto, es importante recordar que si la dificultad para respirar es su único síntoma, sin tos ni fiebre, cualquier otro problema que no sea COVID-19 es el problema probable.

Mi esposo y yo tenemos 70 años. Por lo demás estoy sano. Mi esposo está bien pero tiene una enfermedad cardíaca y diabetes. La escuela de mis nietos ha estado cerrada durante las próximas semanas. Nos gustaría ayudar mirando a nuestros nietos, pero no sabemos si sería seguro para nosotros. ¿Puedes ofrecer algún consejo?

Las personas mayores y las personas mayores con afecciones crónicas, especialmente enfermedades cardiovasculares, hipertensión, diabetes, enfermedad pulmonar, tienen más probabilidades de tener enfermedades graves o muertes por COVID-19 y deben participar en distancias sociales cercanas sin demora. Esto también se aplica a personas o personas inmunocomprometidas debido a una afección o tratamiento que debilita su respuesta inmune.

La decisión de proporcionar asistencia en el lugar con sus hijos y nietos es difícil. Si existe una alternativa para satisfacer sus necesidades sin estar allí, sería más seguro.


Más información sobre COVID-19 y cómo protegerse


Podcast: estrés y ansiedad en el momento de COVID-19 (grabado el 11/11/20)

Dr. Greg L. Fricchione, profesor de psiquiatría del Instituto Médico Mind Body en el Hospital Mass General y Harvard Medical School y editor de la facultad para el informe especial de salud de Harvard Health Publishing. Manejo del estrés, pone en contexto las preocupaciones que todos sentimos cuando se llama una enfermedad infecciosa como el coronavirus COVID-19.

Podcast: el médico de enfermedades infecciosas de Harvard examina COVID-19 (registrado el 03/03/20)

El Dr. Todd Ellerin, director de enfermedades infecciosas de South Shore Health en Weymouth, MA e instructor del Hospital Brigham and Women’s, afiliado a Harvard, nos proporcionó una actualización sobre la historia en rápido desarrollo que rodea el coronavirus Covid-19.


Recursos confiables


general:

¿Qué es el coronavirus?

Los coronavirus son una causa extremadamente común de resfriados y otras infecciones del tracto respiratorio superior.

¿Qué es COVID-19?

COVID-19, un acrónimo de «enfermedad por coronavirus 2019», es el nombre oficial asignado por la Organización Mundial de la Salud a la enfermedad causada por este coronavirus recientemente identificado.

¿Cuántas personas tienen COVID-19?

Los números están cambiando rápidamente.

La información más actualizada está disponible en la Organización Mundial de la Salud, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Y la Universidad Johns Hopkins.

Se ha extendido tan rápidamente y en tantos países que la Organización Mundial de la Salud lo ha declarado una pandemia (un término que indica que ha afectado a una gran población, región, país o continente).

La gripe mata a más personas que COVID-19, al menos hasta ahora. ¿Por qué estamos tan preocupados por COVID-19? ¿No deberíamos estar más centrados en prevenir las muertes por gripe?

Tienes razón en preocuparte por la gripe. Afortunadamente, las mismas medidas que ayudan a prevenir la propagación del virus COVID-19 lavado de manos frecuente y exhaustivo, no toque su cara, tosa y estornude en un pañuelo o codo, evite a las personas enfermas y manténgase alejado de las personas si está enfermo También ayuda a proteger contra la propagación de la gripe.

Si se enferma de gripe, su médico puede recetarle un medicamento antiviral que puede disminuir la gravedad de la enfermedad y acortar su duración. Actualmente no hay medicamentos antivirales disponibles para el tratamiento de COVID-19.

¿Tengo que vacunarme contra la gripe?

Si bien la vacuna contra la gripe no lo protegerá de desarrollar COVID-19, sigue siendo una buena idea. La mayoría de las personas mayores de seis meses pueden y deben recibir la vacuna contra la gripe. Esto reduce las posibilidades de contraer gripe estacional. Incluso si la vacuna no le impide contraer la gripe, puede reducir la posibilidad de síntomas graves. Pero nuevamente, la vacuna contra la gripe no lo protegerá de este coronavirus.

¿Por qué es tan difícil desarrollar tratamientos para enfermedades virales?

Un medicamento antiviral debe ser capaz de afectar la parte específica del ciclo de vida de un virus necesario para su reproducción. Además, un medicamento antiviral debe ser capaz de matar un virus sin matar la célula humana que ocupa. Y los virus son altamente adaptativos. Debido a que se reproducen tan rápido, tienen muchas oportunidades de mutar (cambiar su información genética) con cada nueva generación, desarrollando resistencia a cualquier medicamento o vacuna que desarrollemos.

Conceptos básicos de COVID-19:

¿Cuáles son los síntomas de COVID-19?

Algunas personas infectadas con el virus no tienen síntomas. Cuando el virus causa síntomas, los más comunes incluyen fiebre leve, dolor muscular, tos, congestión nasal, secreción nasal y dolor de garganta. Sin embargo, COVID-19 ocasionalmente puede causar síntomas más severos como fiebre alta, tos severa y falta de aliento, lo que a menudo indica neumonía.

¿Cuánto tiempo toma entre una persona expuesta al virus y cuándo comienzan a manifestar síntomas?

Dado que se acaba de descubrir este coronavirus, el tiempo transcurrido desde la exposición hasta el inicio de los síntomas (conocido como período de incubación) para la mayoría de las personas aún no se ha determinado. Según la información actual, los síntomas pueden aparecer apenas tres días después de la exposición hasta 13 días después. La investigación publicada recientemente ha encontrado que el período de incubación promedio es de alrededor de cinco días.

¿Cómo se propaga el coronavirus?

Se cree que el coronavirus se transmite principalmente de persona a persona. Esto puede suceder entre personas que están en contacto cercano entre sí. Las gotas que se producen cuando una persona infectada tose o estornuda puede caer en la boca o la nariz de personas cercanas o posiblemente inhalarse a los pulmones.

El coronavirus también puede propagarse por contacto con superficies u objetos infectados. Por ejemplo, una persona puede obtener COVID-19 al tocar una superficie u objeto en el que está presente el virus y luego tocarse la boca, la nariz o posiblemente los ojos.

¿Qué tan mortal es COVID-19?

La respuesta depende de si está observando la tasa de mortalidad (el riesgo de muerte entre los infectados) o el número total de muertes. Hasta ahora, la gripe ha causado muchas más muertes en esta temporada de gripe, tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo, que COVID-19. Es por eso que puede haber escuchado que la gripe es una amenaza mayor.

Con respecto a la tasa de mortalidad, parece que el riesgo de muerte por infección por coronavirus pandémico (comúnmente estimado de 3% a 4%) es menor que en el SARS (aproximadamente 11%) y MERS (aproximadamente 35%), pero podría ser mayor que el riesgo de gripe estacional (que es de alrededor del 0.1%).

Sin embargo, es probable que los números que circulan en este momento para este nuevo coronavirus se adapten con el tiempo, a medida que se realicen más pruebas y los informes se vuelvan más consistentes. Por ejemplo, las pruebas fueron limitadas al comienzo de la epidemia, lo que podría dar como resultado menos casos identificados, lo que hace parecer que un mayor porcentaje de infecciones son fatales. De hecho, algunas estimaciones recientes acercan la nueva tasa de mortalidad por coronavirus al 1%.

¿Quién tiene mayor riesgo de contraer COVID-19?

Los adultos mayores, especialmente aquellos con problemas médicos básicos como bronquitis crónica, enfisema, insuficiencia cardíaca o diabetes, tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades graves.

Además, varias afecciones médicas básicas pueden aumentar el riesgo de COVID-19 grave. para personas de cualquier edad. Estos incluyen:

  • trastornos sanguíneos, como anemia falciforme o ingesta de anticoagulantes
  • enfermedad renal crónica
  • enfermedad hepática crónica, que incluye cirrosis y hepatitis crónica
  • cualquier condición o tratamiento que debilite la respuesta inmune (cáncer, tratamiento contra el cáncer, trasplante de órganos o médula ósea, medicamentos inmunosupresores, VIH o SIDA)
  • embarazo actual o reciente en las últimas dos semanas
  • diabetes
  • trastornos metabólicos y mitocondriales hereditarios
  • enfermedad cardíaca, incluyendo enfermedad coronaria, enfermedad cardíaca congénita e insuficiencia cardíaca
  • enfermedad pulmonar, incluido asma, EPOC (bronquitis crónica o enfisema)
  • afecciones neurológicas y neurológicas y desarrollo neurológico como parálisis cerebral, epilepsia (trastornos convulsivos), accidente cerebrovascular, discapacidad intelectual, retraso del desarrollo moderado a severo, distrofia muscular o lesión de la médula espinal.

¿Son los niños inmunes al virus que causa COVID-19?

Los niños, incluidos los niños muy pequeños, pueden desarrollar COVID-19. Sin embargo, los niños tienden a experimentar síntomas más leves, como fiebre, secreción nasal y tos. Algunos niños tuvieron complicaciones graves, pero esto fue menos común. Los niños con condiciones básicas de salud pueden tener un mayor riesgo de enfermedad grave.

¿El clima cálido detendrá el brote de COVID-19?

Algunos virus, como los resfriados y la gripe, se propagan más cuando el clima es más frío. Pero aún es posible enfermarse de estos virus durante los meses más cálidos. Por el momento, no sabemos si la propagación de COVID-19 disminuirá cuando el clima se caliente.

¿Tengo que aceptar paquetes de China?

No hay razón para sospechar que los paquetes de China son coronavirus. Recuerde, este es un virus respiratorio similar a la gripe. No dejamos de recibir paquetes de China durante su temporada de gripe. Deberíamos seguir la misma lógica para el virus que causa COVID-19.

¿Puedo contraer coronavirus al comer alimentos administrados o preparados por otros?

Todavía estamos aprendiendo sobre la transmisión del nuevo coronavirus. No está claro si una persona infectada puede transmitirla a través de los alimentos que ha manejado o preparado, pero en este caso una excepción sería más probable que la regla.

Dicho esto, el nuevo coronavirus es un virus respiratorio que se propaga desde las secreciones de las vías respiratorias superiores, incluidas las gotitas en el aire después de toser o estornudar. El virus que causa COVID-19 también se ha detectado en las heces de algunas personas. Por lo tanto, actualmente no podemos descartar la posibilidad de que la infección se transmita a través de los alimentos por una persona infectada que no se ha lavado bien las manos. En el caso de la comida caliente, el virus probablemente se mataría durante la cocción. Este puede no ser el caso con alimentos crudos como ensaladas o sándwiches.

Prevención:

¿Qué puedo hacer para protegerme y proteger a otros del COVID-19?

Las siguientes acciones ayudan a prevenir la propagación de COVID-19, así como otros coronavirus y gripe:

  • Evite el contacto cercano con personas enfermas.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca.
  • Quédese en casa cuando esté enfermo.
  • Cubra la tos o estornude con un pañuelo desechable, luego tírelo a la basura.
  • Limpie y desinfecte los objetos y las superficies que se tocan con frecuencia con un spray o paño de limpieza doméstico normal.
  • Lávese las manos con frecuencia con agua y jabón.

Este cuadro ilustra cómo las medidas de protección, como limitar los viajes, evitar las multitudes, el distanciamiento social y el lavado de manos preciso y frecuente, pueden retrasar el desarrollo de nuevos casos de COVID-19 y reducir el riesgo de aplastar el sistema de salud.

¿Qué debo saber sobre el lavado efectivo de manos?

Lávese las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos, especialmente después de ir al baño; antes de comer y después de sonarse la nariz, toser o estornudar.

  • Si no hay agua y jabón disponibles, use un desinfectante para manos a base de alcohol con al menos 60% de alcohol, cubriendo todas las superficies de las manos y frotándolas hasta que se sientan secas.
  • Siempre lávese las manos con agua y jabón si sus manos están visiblemente sucias.
  • El sitio web de lavado de manos de los CDC contiene instrucciones detalladas y un video sobre procedimientos efectivos de lavado de manos.

¿Debo usar una máscara?

Siga los consejos de salud pública en el lugar donde vive. A partir del 26 de febrero de 2020, no se recomiendan máscaras faciales para el público en general en los Estados Unidos. Algunas instalaciones de atención médica requieren que las personas usen una máscara bajo ciertas circunstancias.

Si tiene síntomas respiratorios como tos o estornudos, los expertos recomiendan usar una máscara para proteger a los demás. Esto puede ayudar a contener gotas que contengan cualquier tipo de virus, incluida la influenza, y proteger a cualquier persona dentro de 3 a 6 pies de la persona infectada.

El CDC ofrece más información sobre las máscaras. La OMS ofrece videos e ilustraciones sobre cuándo y cómo usar una máscara.

¿Es seguro viajar en avión?

Manténgase actualizado sobre las alertas de viaje de la agencia reguladora. Esta es una situación que cambia rápidamente.

Cualquier persona con fiebre y síntomas respiratorios debe no vuela si es posible. Incluso si una persona tiene síntomas que parecen ser solo un resfriado, debe usar una máscara en un avión.

¿Hay alguna vacuna disponible?

No hay vacunas disponibles, aunque los científicos pronto comenzarán las pruebas en humanos para una vacuna. Sin embargo, puede pasar un año o más antes de que sepamos si tenemos una vacuna que funcione.

¿Puede una persona que ha tenido coronavirus volver a infectarse?

Aunque todavía no sabemos la respuesta, la mayoría de las personas probablemente desarrollarían inmunidad a corto plazo contra el coronavirus específico que causa COVID-19. Sin embargo, aún sería susceptible a una infección por coronavirus diferente. O bien, este virus en particular podría mutar, tal como lo hace el virus de la gripe todos los años. A menudo, estas mutaciones cambian el virus lo suficiente como para hacerte susceptible, porque tu sistema inmunitario cree que es una infección que nunca antes había visto.

Estoy tomando un medicamento que suprime mi sistema inmunitario. ¿Debo dejar de tomarlo para tener menos posibilidades de enfermarme por el coronavirus?

Si contrae el virus, su respuesta dependerá de muchos factores, uno de los cuales es tomar medicamentos que inhiban el sistema inmunitario. Además, suspender el tratamiento solo puede empeorar las condiciones subyacentes. Sobre todo, no tome esta decisión usted mismo. Siempre es mejor no cambiar la dosis o dejar de tomar un medicamento sin hablar primero con el médico que le recetó el medicamento.

¿Una vacuna neumocócica me ayudará a protegerme del coronavirus?

Las vacunas contra la neumonía, como la vacuna neumocócica y la vacuna contra la gripe Haemophilus tipo B (Hib), solo ayudan a proteger a las personas de estas infecciones bacterianas específicas. No protegen contra ninguna neumonía por coronavirus, incluida la neumonía que puede ser parte de COVID-19. Sin embargo, aunque estas vacunas no protegen específicamente contra el coronavirus que causa COVID-19, son muy recomendables para proteger contra otras enfermedades respiratorias.

Soy mayor y tengo una afección médica crónica, lo que me pone en mayor riesgo de enfermarme gravemente o incluso de morir por COVID-19. ¿Qué puedo hacer para reducir el riesgo de exposición al virus?

Se considera que cualquier persona de 60 años de edad o mayor tiene un mayor riesgo de enfermarse gravemente con COVID-19. Esto es cierto independientemente de si tiene o no una afección médica subyacente, aunque las personas más enfermas y la mayoría de las muertes fueron entre personas que eran mayores y tenían afecciones médicas crónicas, como enfermedades cardíacas, problemas pulmonares o la diabetes.

Los CDC sugieren las siguientes medidas para aquellos que están en mayor riesgo:

  • Obtenga varias semanas de medicamentos y suministros en caso de que necesite quedarse en casa por períodos prolongados de tiempo.
  • Tome precauciones diarias para mantener el espacio entre usted y los demás.
  • Cuando salga en público, manténgase alejado de otras personas enfermas, limite el contacto cercano y lávese las manos con frecuencia.
  • Evita la multitud.
  • Evite los viajes en crucero y los viajes aéreos no esenciales.
  • Durante un brote de COVID-19 en su comunidad, quédese en casa lo más posible para reducir aún más el riesgo de estar expuesto.

¿Puede mi mascota infectarme con el virus que causa COVID-19?

Por el momento, no hay evidencia de que mascotas como perros o gatos puedan transmitir el virus COVID-19 en humanos. Sin embargo, las mascotas pueden transmitir otras infecciones que causan enfermedades, como E. coli y salmonela, luego lávese bien las manos con agua y jabón después de interactuar con las mascotas.

¿Qué puedo hacer para mantener mi sistema inmunológico fuerte?

Su sistema inmunitario es el sistema de defensa de su cuerpo. Quando un invasore dannoso – come un virus del raffreddore o dell’influenza, o il coronavirus che causa COVID-19 – entra nel tuo corpo, il tuo sistema immunitario attacca un attacco. Conosciuta come risposta immunitaria, questo attacco è una sequenza di eventi che coinvolge varie cellule e si sviluppa nel tempo.

Seguire le linee guida generali sulla salute è il miglior passo che puoi fare per mantenere il tuo sistema immunitario forte e sano. Ogni parte del tuo corpo, compreso il tuo sistema immunitario, funziona meglio quando è protetta da attacchi ambientali e sostenuta da strategie di vita sana come queste:

  • Non fumare.
  • Segui una dieta ricca di frutta, verdura e cereali integrali.
  • Prendi un multivitaminico se sospetti che potresti non assumere tutti i nutrienti di cui hai bisogno durante la tua dieta.
  • Fare esercizio regolarmente.
  • Mantenere un peso sano.
  • Controlla il tuo livello di stress.
  • Controlla la tua pressione sanguigna.
  • Se bevi alcolici, bevi solo con moderazione (non più di uno o due drink al giorno per gli uomini, non più di uno al giorno per le donne).
  • Dormire a sufficienza.
  • Adottare misure per evitare l’infezione, come lavarsi spesso le mani e cercare di non toccarsi le mani con il viso, poiché i germi dannosi possono penetrare attraverso gli occhi, il naso e la bocca.

Prepararsi al distanziamento sociale, all’auto-quarantena o all’autoisolamento:

Quali tipi di farmaci e forniture sanitarie dovrei avere a portata di mano per un lungo soggiorno a casa?

Prova a fare scorta per almeno 30 giorni delle eventuali prescrizioni necessarie. Se la tua assicurazione consente ricariche di 90 giorni, è ancora meglio. Assicurati di avere anche farmaci da banco e altri prodotti sanitari a portata di mano.

Forniture mediche e sanitarie

  • farmaci da prescrizione
  • forniture mediche prescritte come glucosio e dispositivi di monitoraggio della pressione sanguigna
  • febbre e antidolorifici, come acetaminofene o ibuprofene
  • medicine per la tosse e il raffreddore
  • farmaci antidiarroici
  • termometro
  • fluidi con elettroliti
  • disinfettante per mani a base di sapone e alcool
  • fazzoletti di carta, carta igienica, pannolini usa e getta, tamponi, assorbenti igienici
  • Sacchetti della spazzatura

Devo tenere cibo extra a casa? Che tipo?

Valuta di tenere a casa da due a 30 giorni di cibo non deperibile. Questi articoli possono anche rivelarsi utili in altri tipi di emergenze, come interruzioni di corrente o tempeste di neve.

  • conserve di carne, frutta, verdura e zuppe
  • frutta, verdura e carne congelate
  • barrette proteiche o di frutta
  • cereali secchi, farina d’avena o muesli
  • burro di arachidi o noci
  • pasta, pane, riso e altri cereali
  • fagioli in scatola
  • brodo di pollo, pomodori in scatola, salsa di pasta in vaso
  • olio per cucinare
  • farina, zucchero
  • cracker
  • caffè, tè, latte stabile, succhi di frutta in scatola
  • acqua in bottiglia
  • alimenti per bambini in scatola o in lattina e formula
  • cibo per animali
  • articoli per la casa come detersivo per bucato, detersivo per piatti e detergente per la casa.

Se sei malato o sei stato esposto a COVID-19:

Cosa devo fare se penso che io o mio figlio potremmo avere un’infezione COVID-19?

In primo luogo chiamare il medico o il pediatra per un consiglio.

Se non hai un medico e sei preoccupato che tu o tuo figlio possiate avere COVID-19, contattate il vostro ente sanitario locale. Possono indirizzarti nel posto migliore per la valutazione e il trattamento nella tua zona.

È meglio non cercare assistenza medica in un pronto soccorso a meno che non si manifestino sintomi di malattia grave. I sintomi gravi includono temperatura corporea alta o molto bassa, mancanza di respiro, confusione o sensazione di svenimento. Chiama in anticipo il pronto soccorso per far sapere al personale che stai arrivando, in modo che possano essere preparati per il tuo arrivo.

Come faccio a sapere se ho COVID-19 o l’influenza regolare?

COVID-19 often causes symptoms similar to those a person with a bad cold or the flu would experience. And like the flu, the symptoms can progress and become life-threatening. Your doctor is more likely to suspect coronavirus if:

  • you have respiratory symptoms

y

  • you recently traveled to countries with ongoing community spread of the COVID-19 virus, including China, Iran, Italy, Japan, South Korea, or
  • you have been exposed to someone suspected of having COVID-19, or
  • there has been community spread of the virus that causes COVID-19 in your area

How is someone tested for COVID-19?

A specialized test must be done to confirm that a person has been infected with the virus that causes COVID-19. Most testing in the US has been performed at the CDC. The CDC has now approved states to do testing. While this means that a wider group of people will be tested, testing is still limited and still requires a doctor’s order.

How soon after I’m infected with the new coronavirus will I start to be contagious?

The time from exposure to symptom onset (known as the incubation period) is thought to be 14 days, though symptoms typically appear within four or five days after exposure. We don’t know the extent to which people who are not yet experiencing symptoms can infect others, but it’s possible that people may be contagious for several days before they become symptomatic.

For how long after I am infected will I continue to be contagious? At what point in my illness will I be most contagious?

People are thought to be most contagious early in the course of their illness, when they are beginning to experience symptoms. Researchers have detected viral genetic material in patients several weeks after they’ve recovered from COVID-19. Though the significance of these findings is not fully understood, it suggests the possibility that people may continue to be contagious for weeks after they are feeling better.

If I get sick with COVID-19, how long until I will feel better?

It depends on how sick you get. Those with mild cases appear to recover within one to two weeks. With severe cases, recovery can take six weeks or more. According to the most recent estimates, about 1% of infected persons will succumb to the disease.

How long after I start to feel better will be it be safe for me to go back out in public again?

We don’t know for certain. Based on research that has detected viral genetic material in patients several weeks after they’ve recovered from COVID-19, it is safest to assume that you may be contagious for weeks after you recover.

What’s the difference between self-isolation and self-quarantine, and who should consider them?

Self-isolation is voluntary isolation at home by those who have or are likely to have COVID-19 and are experiencing mild symptoms of the disease (in contrast to those who are severely ill and may be isolated in a hospital). The purpose of self-isolation is to prevent spread of infection from an infected person to others who are not infected. If possible, the decision to isolate should be based on physician recommendation. If you have tested positive for COVID-19, you should self-isolate.

You should strongly consider self-isolation if you:

  • have been tested for COVID-19 and are awaiting test results
  • have been exposed to the new coronavirus and are experiencing symptoms consistent with COVID-19 (fever, cough, difficulty breathing), whether or not you have been tested.

You may also consider self-isolation if you have symptoms consistent with COVID-19 (fever, cough, difficulty breathing) but have not had known exposure to the new coronavirus and have not been tested for the virus that causes COVID-19. In this case, it may be reasonable to isolate yourself until your symptoms fully resolve, or until you are able to be tested for COVID-19 and your test comes back negative.

Self-quarantine is voluntary quarantine at home by those who may have been exposed to the COVID-19 virus but are not experiencing symptoms associated with COVID-19 (fever, cough, difficulty breathing). The purpose of self-quarantine (as with self-isolation) is to prevent the possible spread of COVID-19. We are still awaiting consistent public health guidance on the question of who should self-quarantine. When possible, the decision to quarantine should be based on physician recommendation. Self-quarantine is reasonable if you are not experiencing symptoms, but have been exposed to the COVID-19 virus.

What does it really mean to self-isolate or self-quarantine? What should or shouldn’t I do?

If you are sick with COVID-19 or think you may be infected with the COVID-19 virus, it is important not to spread the infection to others while you recover. While home-isolation or home-quarantine may sound like a staycation, you should be prepared for a long period during which you might feel disconnected from others and anxious about your health and the health of your loved ones. Staying in touch with others by phone or online can be helpful to maintain social connections, ask for help, and update others on your condition.

Here’s what the CDC recommends to minimize the risk of spreading the infection to others in your home and community.

Stay home except to get medical care

  • Do not go to work, school, or public areas.
  • Avoid using public transportation, ride-sharing, or taxis.

Call ahead before visiting your doctor

  • Call your doctor and tell them that you have or may have COVID-19. This will help the healthcare provider’s office to take steps to keep other people from getting infected or exposed.

Separate yourself from other people and animals in your home

  • As much as possible, stay in a specific room and away from other people in your home. Use a separate bathroom, if available.
  • Restrict contact with pets and other animals while you are sick with COVID-19, just like you would around other people. When possible, have another member of your household care for your animals while you are sick. If you must care for your pet or be around animals while you are sick, wash your hands before and after you interact with pets and wear a face mask.

Wear a face mask if you are sick

  • Wear a face mask when you are around other people or pets and before you enter a doctor’s office or hospital.

Cover your coughs and sneezes

  • Cover your mouth and nose with a tissue when you cough or sneeze and throw used tissues in a lined trash can.
  • Immediately wash your hands with soap and water for at least 20 seconds after you sneeze. If soap and water are not available, clean your hands with an alcohol-based hand sanitizer that contains at least 60% alcohol.

Clean your hands often

  • Wash your hands often with soap and water for at least 20 seconds, especially after blowing your nose, coughing, or sneezing; going to the bathroom; and before eating or preparing food.
  • If soap and water are not readily available, use an alcohol-based hand sanitizer with at least 60% alcohol, covering all surfaces of your hands and rubbing them together until they feel dry.
  • Avoid touching your eyes, nose, and mouth with unwashed hands.

Don’t share personal household items

  • Do not share dishes, drinking glasses, cups, eating utensils, towels, or bedding with other people or pets in your home.
  • After using these items, they should be washed thoroughly with soap and water.

Clean all «high-touch» surfaces every day

High touch surfaces include counters, tabletops, doorknobs, bathroom fixtures, toilets, phones, keyboards, tablets, and bedside tables.

  • Clean and disinfect areas that may have any bodily fluids on them.
  • A list of products suitable for use against COVID-19 is available here. This list has been pre-approved by the US Environmental Protection Agency (EPA) for use during the COVID-19 outbreak.

Monitor your symptoms

  • Monitor yourself for fever by taking your temperature twice a day and remain alert for cough or difficulty breathing.
    • If you have not had symptoms and you begin to feel feverish or develop measured fever, cough, or difficulty breathing, immediately limit contact with others if you have not already done so. Call your doctor or local health department to determine whether you need a medical evaluation.
  • Seek prompt medical attention if your illness is worsening, for example if you have difficulty breathing. Before going to a doctor’s office or hospital, call your doctor and tell them that you have, or are being evaluated for, COVID-19.
  • Put on a face mask before you enter a healthcare facility or any time you may come into contact with others.
  • If you have a medical emergency and need to call 911, notify the dispatch personnel that you have or are being evaluated for COVID-19. If possible, put on a face mask before emergency medical services arrive.

When can I discontinue my self-isolation or self-quarantine?

While many experts are recommending at least 14 days of self-isolation for those who are infected, the decision to discontinue these measures should be made on a case-by-case basis, in consultation with your doctor and state and local health departments. The decision will be based on the risk of infecting others.

Is there an antiviral treatment for COVID-19?

Currently there is no specific antiviral treatment for COVID-19.

What treatments are available to treat coronavirus?

Currently there is no specific antiviral treatment for COVID-19. However, similar to treatment of any viral infection, these measures can help:

  • While you don’t need to stay in bed, you should get plenty of rest.
  • Stay well hydrated.
  • Take acetaminophen, ibuprofen, or naproxen to reduce fever and ease aches and pains. Be sure to follow directions. If you are taking any combination cold or flu medicine, keep track of all the ingredients and the doses. For acetaminophen, the total daily dose from all products should not exceed 3,000 milligrams.

Can I infect my pet?

There have not been reports of pets or other animals becoming sick with COVID-19, but the CDC still recommends that people sick with COVID-19 limit contact with animals until more information is known. If you must care for your pet or be around animals while you are sick, wash your hands before and after you interact with pets and wear a face mask.

For caregivers:

How can I protect myself while caring for someone that may have COVID-19?

You should take many of the same precautions as you would if you were caring for someone with the flu:

  • Stay in another room or be separated from the person as much as possible. Use a separate bedroom and bathroom, if available.
  • Make sure that shared spaces in the home have good air flow. Turn on an air conditioner or open a window.
  • Wash your hands often with soap and water for at least 20 seconds or use an alcohol-based hand sanitizer that contains 60 to 95% alcohol, covering all surfaces of your hands and rubbing them together until they feel dry. Use soap and water if your hands are visibly dirty.
  • Avoid touching your eyes, nose, and mouth with unwashed hands.

Extra precautions:

  • You and the person should wear a face mask if you are in the same room.
  • Wear a disposable face mask and gloves when you touch or have contact with the person’s blood, stool, or body fluids, such as saliva, sputum, nasal mucus, vomit, urine.
    • Throw out disposable face masks and gloves after using them. Do not reuse.
    • First remove and throw away gloves. Then, immediately clean your hands with soap and water or alcohol-based hand sanitizer. Next, remove and throw away the face mask, and immediately clean your hands again with soap and water or alcohol-based hand sanitizer.
  • Do not share household items such as dishes, drinking glasses, cups, eating utensils, towels, bedding, or other items with the person who is sick. After the person uses these items, wash them thoroughly.
  • Clean all «high-touch» surfaces, such as counters, tabletops, doorknobs, bathroom fixtures, toilets, phones, keyboards, tablets, and bedside tables, every day. Also, clean any surfaces that may have blood, stool, or body fluids on them. Use a household cleaning spray or wipe.
  • Wash laundry thoroughly.
    • Immediately remove and wash clothes or bedding that have blood, stool, or body fluids on them.
    • Wear disposable gloves while handling soiled items and keep soiled items away from your body. Clean your hands immediately after removing your gloves.
  • Place all used disposable gloves, face masks, and other contaminated items in a lined container before disposing of them with other household waste. Clean your hands (with soap and water or an alcohol-based hand sanitizer) immediately after handling these items.

My parents are older, which puts them at higher risk for COVID-19, and they don’t live nearby. How can I help them if they get sick?

Caring from a distance can be stressful. Start by talking to your parents about what they would need if they were to get sick. Put together a single list of emergency contacts for their (and your) reference, including doctors, family members, neighbors, and friends. Include contact information for their local public health department.

You can also help them to plan ahead. For example, ask your parents to give their neighbors or friends a set of house keys. Have them stock up on prescription and over-the counter medications, health and emergency medical supplies, and nonperishable food and household supplies (see How to prepare for more detail). Check in regularly by phone, Skype, or however you like to stay in touch.

Terms to know:

community spread (community transmission): is said to have occurred when people have been infected without any knowledge of contact with someone who has the same infection

contact tracing: a process that begins with identifying everyone a person diagnosed with a given illness (in this case COVID-19) has been in contact with since they became contagious. The contacts are notified that they are at risk, and may include those who share the person’s home, as well as people who were in the same place around the same time as the person with COVID-19 — a school, office, restaurant, or doctor’s office, for example. Contacts may be quarantined or asked to isolate themselves if they start to experience symptoms, and are more likely to be tested for coronavirus if they begin to experience symptoms.

containment: refers to limiting the spread of an illness. Because no vaccines exist to prevent COVID-19 and no specific therapies exist to treat it, containment is done using public health interventions. These may include identifying and isolating those who are ill, and tracking down anyone they have had contact with and possibly placing them under quarantine.

epidemic: a disease outbreak in a community or region

flattening the curve: refers to the epidemic curve, a statistical chart used to visualize the number of new cases over a given period of time during a disease outbreak. Flattening the curve is shorthand for implementing mitigation strategies to slow things down, so that fewer new cases develop over a longer period of time. This increases the chances that hospitals and other healthcare facilities will be equipped to handle any influx of patients.

incubation period: the period of time between exposure to an infection and when symptoms begin

isolation: the separation of people with a contagious disease from people who are not sick

mitigation: refers to steps taken to limit the impact of an illness. Because no vaccines exist to prevent COVID-19 and no specific therapies exist to treat it, mitigation strategies may include frequent and thorough handwashing, not touching your face, staying away from people who are sick, social distancing, avoiding large gatherings, and regularly cleaning frequently touched surfaces and objects at home, in schools, at work, and in other settings.

pandemic: a disease outbreak affecting large populations or a whole region, country, or continent

presumptive positive test result: a positive test for the virus that causes COVID-19, performed by a local or state health laboratory, is considered «presumptive» until the result is confirmed by the CDC. While awaiting confirmation, people with a presumptive positive test result will be considered to be infected.

quarantine: separates and restricts the movement of people who have a contagious disease, have symptoms that are consistent with the disease, or were exposed to a contagious disease, to see if they become sick

SARS-CoV-2: short for severe acute respiratory syndrome coronavirus 2, SARS-CoV-2 is the official name for the virus responsible for COVID-19.

social distancing: refers to actions taken to stop or slow down the spread of a contagious disease. For an individual, it refers to maintaining enough distance between yourself and another person to reduce the risk of breathing in droplets that are produced when an infected person coughs or sneezes. In a community, social distancing measures may include limiting or cancelling large gatherings of people.

virus: a virus is the smallest of infectious microbes, smaller than bacteria or fungi. A virus consists of a small piece of genetic material (DNA or RNA) surrounded by a protein shell. Viruses cannot survive without a living cell in which to reproduce. Once a virus enters a living cell (the host cell) and takes over a cell’s inner workings, the cell cannot carry out its normal life-sustaining tasks. The host cell becomes a virus manufacturing plant, making viral parts that then reassemble into whole viruses and go on to infect other cells. Eventually, the host cell dies.

Image: Naeblys/Getty Images


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Harvard Health Publishing Coronavirus Resource Center Experts

The Harvard Health Publishing team would like to acknowledge the Harvard Medical School experts who have contributed their time and expertise: Todd Ellerin, MD; Huma Farid, MD; Douglas Krakower, MD; Howard E. LeWine, MD; Claire McCarthy, MD; Babar Memon, MD, MSc; John Sharp, MD; Robert H. Shmerling, MD; Jacqueline Sperling, PhD.

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