Community Spotlight: Sí, hablaremos sobre esto: cáncer de próstata

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Al corriente

Cuando a mi padre le diagnosticaron cáncer de próstata en 1999, le dieron seis meses de vida. A los 58 años había tenido síntomas durante más de un año, pero se había negado a consultar a un médico. No quería hablar de eso. Finalmente, y sin su aprobación, mi madre me confió que mi padre se estaba sumergiendo en una bañera de hidromasaje para liberarse. Mis hermanas y yo forzamos la conversación y le mostramos a un urólogo.

Desafortunadamente, dado que se había negado a hablar sobre sus síntomas en las primeras etapas, el cáncer ya se había propagado, dejando pocas opciones de tratamiento. Vivió 5 años después de la fecha programada y murió dos semanas después del nacimiento de nuestro hijo.

Pasemos a 2011 cuando el médico le informó a mi esposo de 53 años (un oficial retirado del Cuerpo de Marines) que su antígeno prostático específico (PSA) estaba aumentando rápidamente y que se requería una biopsia. Puedes imaginar mi respuesta a su actitud de «No quiero hablar de eso». No está bajo control, amigo: estamos hablando, planificando y anticipando este cáncer. Después de un examen rectal, el urólogo realizó la biopsia (mi esposo preguntó en broma si estaban usando una pistola con capucha de los años 50) y confirmó nuestro miedo: el cáncer de próstata.




Honestamente, las opciones de tratamiento presentadas por los médicos y enfermeras para el cáncer de próstata (que es el segundo cáncer más común en los hombres en todo el mundo), en mi opinión, eran y siguen siendo inadecuadas. Mi preocupación es que, dado que la mayoría de los hombres dudan en hablar sobre la salud de la próstata, la búsqueda de progreso en el tratamiento no es tan sólida como lo sería para las mujeres. Si les informamos a las mujeres que la mayoría de las opciones de tratamiento específico contra el cáncer podrían paralizar su ego y su autoestima, destruir su sentido de feminidad y posiblemente conducir a una vida de pérdida de vejiga e incapacidad para tener relaciones sexuales, salimos a la calle y pedimos que la ciencia nos vaya mejor. Deberíamos hablar de eso.


La extensión de la enfermedad, el grado de cáncer y el nivel de PSA son algunos de los factores más importantes a considerar al elegir el tratamiento inicial. La comparación entre los resultados de las diferentes opciones de tratamiento, las posibles complicaciones para cada opción y la edad y la salud general del hombre también juegan un papel considerable en el remedio a elegir. Las posibilidades pueden variar desde esperar la radiación hasta extirpar la próstata (prostatectomía radical) o una combinación de estas opciones.


Aquí está tu pepita de oro: habla de ello. Hable con su médico sobre sus síntomas. En medicina, utilizamos el término «toma de decisiones compartida»; esto significa que usted, su médico y su pareja discuten todas las opciones de tratamiento, los efectos secundarios de cada opción y planean tratar cualquier efecto secundario (porque hay GRANDES opciones para impotencia e incontinencia).

Mi esposo ahora es el niño con el que habló sobre la salud de la próstata, las opciones de tratamiento y las consideraciones de efectos secundarios para cualquiera que esté dispuesto a escuchar. Si bien es una decisión personal para cada hombre, no debería ser privada. Habla, estamos escuchando.

Catherine Burger, BSN, MSOL, RN, NEA-BC es la marca registrada y especialista en medios de RegisteredNursing.org

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