Como algunas, pero no todas, aplicaciones de citas que luchan contra la epidemia de ETS

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Las relaciones públicas y la promoción de la salud en los sitios de citas pueden ayudar a controlar la enfermedad, pero algunas empresas «no quieren asociar su sitio con cosas como el VIH o las ITS», dice Jeffrey Klausner, investigador de la Asociación de Medicina del VIH que ayuda a prevenir las ETS. San Francisco encabezó el Departamento de Salud. «Creo que les preocupa que la marca de su sitio web pueda verse empañada de alguna manera».

Grindr, Adam4Adam, Daddyhunt y otras compañías se han asociado con los departamentos de salud locales y las partes interesadas para enviar alertas específicas sobre brotes de ETS, establecer recordatorios de pruebas regulares y dirigir a los usuarios a un sitio donde puedan enviar un mensaje de forma segura y anónima a los anteriores. Parejas sexuales que les informan que pueden haber contraído una infección.

Las aplicaciones hacen que sea más fácil encontrar un socio. Por lo tanto, no es sorprendente que el número de enfermedades de transmisión sexual aumente con el número de parejas. Sin embargo, hay pocos datos que demuestren que, según los expertos en salud, el uso de aplicaciones corresponde a más enfermedades de transmisión sexual. En cualquier caso, los trabajadores de la salud siempre deben conocer a las personas donde se encuentren, y esto ocurre cada vez más en sus teléfonos.

«Si usted es un proveedor público de atención médica, es posible que vea a un hombre homosexual cuidar de la salud tres o cuatro veces al año. Pero usan una aplicación como la nuestra todos los días», dijo Alex Garner, director del equipo de salud de Hornet, una red social. Aplicación para hombres homosexuales con aproximadamente 1 millón de usuarios estadounidenses y 26 millones en todo el mundo.

Jack Harrison-Quintana, director del grupo de defensa LGBTQ de Grindr, Grindr for Equality, dice que la compañía ha integrado más funciones y recursos de salud para sus más de 4.5 millones de usuarios en los últimos cinco años a medida que las ETS se ubican en todo el país. Han resucitado.

Hasta ahora, sin embargo, estas asociaciones han carecido de fondos federales y el amplio apoyo de la industria necesario para cambiar el rumbo contra la epidemia de ETS. Por ejemplo, algunas aplicaciones solo sirven noticias de salud pública como anuncios pagados, dijo Klausner, y los departamentos de salud, cuyos presupuestos han sido diezmados desde la recesión de 2008, no pueden pagarlos.

Grupos de salud pública y funcionarios del gobierno han criticado las grandes aplicaciones de citas por no ser más proactivos en la promoción de la salud sexual. Cuando AIDS Healthcare Foundation, con sede en Los Ángeles, publicó vallas publicitarias con Tinder y Grindr como «casas de baños digitales» hace unos años, en las que los usuarios pueden desarrollar una enfermedad, Tinder envió una carta de advertencia. La compañía, que tiene decenas de millones de usuarios en todo el mundo, no ha respondido a múltiples solicitudes de POLITICO para abordar el problema.

Los departamentos locales de salud y las partes interesadas han tratado de mantener relaciones con las aplicaciones durante años, dijo Dan Wohlfeiler, cofundador de Building Healthy Online Communities, que conecta a investigadores académicos y funcionarios de salud con aplicaciones de citas, que incluyen BarebackRT, BGCLive.com. GROWLr, POZ Personals y Scruff.

El grupo de Wohlfeiler se reunió recientemente con ejecutivos de Tinder por primera vez. Tales conversaciones pueden ser complicadas, dijo.

«No queremos atacarlos», dijo Wohlfeiler. «Busquemos áreas en las que podamos progresar, donde hagan negocios y tengan el mayor impacto en la salud pública».

Sobre las aplicaciones en Appalachia

En abril de este año, la tasa de sífilis en el condado de Monongalia, Virginia Occidental, se disparó, seguida de cerca por las tasas de clamidia y gonorrea. A diferencia de otras partes del estado, donde la tasa de infección fue causada principalmente por compartir agujas para el uso de drogas, los funcionarios locales de salud encontraron que los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres son los principales impulsores. El número de infecciones aumentó y las parejas de pacientes infectados fueron tan difíciles de encontrar que el departamento de salud sabía qué métodos habían usado durante años (colocar carteles y dejar folletos en bares locales y en el campus de la universidad) no funcionaba. para cortarlo

«Esta es la vieja escuela y no tiene tracción», dijo Lee Smith, director ejecutivo del departamento de salud del condado, a POLITICO. “Morgantown tenía una de las tasas más altas del estado y vimos un gran porcentaje de sífilis infectada con VIH. Todas las campanas sonaron y sabíamos que era hora de hacer algo. «

Después de escuchar de muchos pacientes que conocieron a socios para las aplicaciones de citas, Smith decidió contactar las aplicaciones directamente para proporcionar información sobre el brote a las personas con mayor riesgo de infección. Debido a que la sífilis puede ser fatal si no se trata, pero a menudo no presenta síntomas tempranos aparentes, los trabajadores de salud pública querían dar la alarma para facilitar el diagnóstico de las personas, mientras que los antibióticos simples pueden curar la infección.

«Tinder no estaba listo para hacer nada más que darnos la relación de gastos de publicidad sin fines de lucro», dijo. «Pero no tenemos dinero y lo necesitábamos de forma gratuita. Afortunadamente, el liderazgo de Grindr dijo:» Lo entendemos y queremos que nuestros clientes estén lo más seguros posible «. Le dije:» ¡Bully para ti! Héroes de salud pública aquí. «

Estaba lejos de ser la primera solicitud que Grindr había recibido de un departamento de salud local. A partir de 2015, la compañía lanzó anuncios gratuitos en su aplicación para alertar a los usuarios de un estado o región geográfica en particular sobre brotes de infección como meningitis y hepatitis A.

«Las ITS son tan grandes para nuestra comunidad», dijo Harrison-Quintana. “Es una preocupación universal para los homosexuales, bi y transexuales. Así que tuvo que ser la piedra angular de lo que hicimos. «

Desde el 24 de abril, a las 5 a.m., todos los que se encontraban a menos de 80 km de Morgantown que abrieron la aplicación Grindr vieron un anuncio emergente que dirigía a los usuarios a pruebas gratuitas y opciones de tratamiento. Después del primer mes, el anuncio apareció mensualmente para pagar a los miembros de Grindr y cada dos meses para los miembros gratuitos. Más de 70,000 personas han visto el anuncio en los próximos seis meses, y más de 3,500 han hecho clic en una página de recursos, mucho más de lo que Smith podría haber hecho con otros métodos.

La campaña tuvo un impacto. Las enfermeras locales informaron que un mayor número de pacientes se presentaron en clínicas de ETS, y algunos mencionaron específicamente el anuncio de Grindr como su motivación para encontrar pruebas o atención. «Entonces podemos examinarlos para otras cosas», dijo Smith.

La asociación con Grindr se concluyó a fines de noviembre, pero Smith dijo que planea pedirle al estado apoyo financiero para comprar anuncios en otras aplicaciones de citas mientras investiga otras herramientas en línea para combatir la epidemia de ETS.

«Pero no soy optimista», dijo. «El gobierno está en déficit y la salud pública siempre es lo primero que hacen».

Darse cuenta del potencial de las aplicaciones.

En octubre de este año, los CDC informaron que los casos de sífilis, gonorrea y clamidia alcanzaron un máximo histórico en 2018. La sífilis aumentó 14 por ciento en solo un año, y el número de muertes de recién nacidos por sífilis congénita aumentó preocupantemente en 22 por ciento. Según las agencias federales de salud, una serie de factores están alimentando la epidemia, incluido el uso reducido de condones, un estigma social asociado con las enfermedades de transmisión sexual y los recortes en la financiación de las clínicas que ofrecen contacto, pruebas y tratamiento. Las aplicaciones de citas y conexión utilizadas por decenas de millones de personas también han impulsado el aumento de las tasas, según fuentes oficiales.

Y aunque los trabajadores de la salud pública han podido localizar tradicionalmente las enfermedades de transmisión sexual en una comunidad local y detener los brotes antes de que exploten, «las aplicaciones de citas rompen estas barreras sociales y geográficas y hacen que sea más difícil perseguir las ITS», dijo Adriane Casalotti de la Asociación Nacional de funcionarios de salud del condado y la ciudad.

Las aplicaciones también han demostrado ser una herramienta poderosa para combatir la propagación de enfermedades de transmisión sexual. Klausner de UCLA es coautor de un estudio que concluye que Grindr es un medio eficaz para distribuir kits de autoevaluación del VIH. En otro estudio realizado en Inglaterra, la mayoría de los participantes indicaron que querían obtener información sobre salud sexual a través de aplicaciones de citas.

En 2016, Grindr agregó secciones a los perfiles de usuario donde podían revelar su estado de ETS y VIH y cómo se usaron. Profilaxis previa a la exposición, comúnmente conocida como PrEP; la fecha en la que se realizó la última prueba de ETS; y si usan condones o no. Estas características están diseñadas para ayudar a los usuarios a tomar decisiones de comportamiento más seguras e informadas, un desafío cuando las conexiones anónimas son comunes.

«La gente informó que si bien era más fácil tener conversaciones sobre salud sexual en la aplicación que en persona, todavía no era fácil», dijo Harrison-Quintana. «Es un tema que crea miedo».

Parte del desafío para las aplicaciones era crear mensajes que no asusten a los usuarios o que utilicen un lenguaje condescendiente o crítico para describir el sexo. Después de asociarse con investigadores de la Universidad de Emory y la Universidad de Washington para recopilar datos sobre qué características e idiomas hacen que los usuarios de las aplicaciones se sientan más cómodos, el grupo de Wohlfeiler lanzó TellYourPartner.org este año, un sitio web donde las personas pueden leer sus anteriores y Alertar a las parejas sexuales actuales puede tener una enfermedad de transmisión sexual, incluso si no conocen el nombre o la ubicación de la persona.

En 2020, Building Healthy Online Communities lanzará un proyecto piloto que permitirá a los usuarios de la aplicación de citas pedir un kit de prueba en el hogar gratuito para VIH o ETS que pueden enviar para su análisis. Los defensores de la atención médica esperan convencer a las empresas de que estas funciones atraen en lugar de disuadir a los miembros potenciales.

Además, «Si El propietario de una aplicación decide alentar a sus usuarios a que se hagan pruebas regularmente. La probabilidad de que alguien contraiga una ITS en su plataforma es menor «, dijo Jen Hecht, cofundadora de Building Healthy Online Communities y directora de la San Francisco AIDS Foundation.

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