Cómo deshabilitar su cámara web (y por qué debería hacerlo)

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Una vez que era una preocupación de los paranoicos, años de informes y revelaciones han dejado en claro que la gente realmente puede espiarlo en su cámara web. He aquí por qué debería deshabilitar o cubrir los suyos.

TL; Versión DR: Los piratas informáticos para niños y adolescentes pueden usar herramientas de fácil acceso y técnicas de phishing para secuestrar cámaras web de personas desprevenidas que a menudo conocen y mirarlas con sus cámaras. Puede almacenar fotos y videos de personas en situaciones comprometedoras en sus habitaciones, y muchas de estas fotos y videos se cargan en sitios web sospechosos.

Si tiene hijos, asegúrese de leer el artículo completo e implementar algo para evitar que sus cámaras web estén encendidas (o nunca).

¿El espionaje de la cámara web es realmente una amenaza?

Hace diez años, la idea de que las personas, ya sean agentes del gobierno, piratas informáticos o simplemente voyeurs ilegales, podían espiarlo activamente usando la cámara web de su computadora era el divagar de un teórico de la conspiración paranoica. Sin embargo, varios mensajes en los últimos años han demostrado que lo que antes se consideraba paranoia ahora es una realidad desagradable.

En 2009, un estudiante demandó a su escuela cuando descubrió que su computadora portátil provista por la escuela lo estaba fotografiando en secreto (la investigación legal posterior reveló que la escuela había recolectado 56,000 fotos de estudiantes sin su conocimiento o consentimiento). En 2013, los investigadores demostraron que pueden activar la cámara web en MacBooks sin que se encienda la luz indicadora, lo que anteriormente se consideraba imposible. Un ex agente del FBI confirmó que no solo era posible, sino que lo había estado haciendo durante años.

Gracias a los documentos filtrados por Edward Snowden, supimos en 2013 que la NSA tenía programas exitosos que les daban acceso a cámaras en iPhones y Blackberries. En 2014, gracias a las filtraciones de Snowden, descubrimos que la NSA tiene una variedad de herramientas que se pueden usar para monitorear de forma remota a usuarios como «Gumfish»: una herramienta de malware que permite la videovigilancia remota desde su cámara web. A principios de 2015, un grupo conocido como BlackShades se disolvió después de que se descubriera que el software que vendían por $ 40 por pop le daba a millones de compradores acceso remoto (incluido el acceso a la cámara web) a las computadoras de las víctimas. Sin embargo, este no es un truco nuevo, ya que los programas antiguos como Back Orifice se utilizaron de la misma manera en la década de 1990.

No es solo la NSA

Queremos destacar toda la pieza «apenas un nuevo truco» y la facilidad con la que incluso los usuarios maliciosos más inexpertos pueden obtener acceso a su computadora. Este artículo en Ars Technica, Meet the Men Who Spy Women en sus cámaras web, es un informe preocupante. La mayoría de las personas que espían no son agentes del gobierno, sino piratas informáticos de bajo nivel que utilizan herramientas simples para catalogar y monitorear todos los dispositivos a los que una computadora puede tener acceso.

Entonces, antes de encogerse de hombros y decir: «Bueno, a la NSA no le importa mi vida aburrida, así que no importa». Comprenda que todos podemos ser acusados ​​de hacer del gobierno el más problemático a nivel global e intelectual. espiado La mayor parte del espionaje de la cámara web real se lleva a cabo por espeluznantes mirones.

En resumen: sí, el espionaje de la cámara web es una amenaza real. Si todos, desde los fantasmas de la NSA hasta el niño de al lado, tienen acceso a herramientas para apuntar una cámara web a su propietario, la amenaza es legítima.

¿Qué tengo que hacer?

Debe deshabilitar u ocultar la cámara web de su computadora sin ninguna pregunta. Particularmente en vista de los numerosos casos documentados de espionaje de cámaras web, no hay una buena razón para dejar un dispositivo de grabación inseguro disponible permanentemente en su computadora. Es tan simple que no hay razón para no hacerlo. Debe tener en cuenta lo siguiente:

Asegúrate de estar usando antivirus

CONECTADO: ¿Cuál es el mejor antivirus para Windows 10? (¿Windows Defender es lo suficientemente bueno?)

Es posible que el antivirus no reconozca todas estas cosas, ni reconocerá muchas de las más nuevas que existen. Sin embargo, al menos ayuda a tratar la posibilidad de infección a través de un enlace o la ejecución del ejecutable incorrecto. Aquí están los programas que recomendamos.

El problema es que si la amenaza es en realidad el chico universitario que ofrece ayudar a las personas con sus problemas de TI, pueden fácilmente incluir en la lista blanca un troyano para que un antivirus no lo reconozca. O el malware podría hacer lo mismo.

Realmente no puedes confiar en este pequeño símbolo que dice que estás a salvo. Pero es al menos una ayuda.

Desenchúfelo

La solución más fácil para los usuarios de escritorio con cámaras web externas es simplemente desconectar la cámara web USB de la fuente de alimentación. Ningún pirateo volverá a conectar mágicamente un dispositivo desconectado.

Esta es la solución que utilizamos en las oficinas de How-To Geek. Dejamos las cámaras web en su posición habitual en sus respectivos monitores de estación de trabajo y, si es necesario, conectamos el cable USB a un puerto USB frontal o superior de fácil acceso en la estación de trabajo.

Esta es la forma más fácil de resolver el problema si tiene una cámara web externa y funciona independientemente del hardware o sistema operativo.

Deshabilítelo en el BIOS

Si tiene una computadora portátil con una cámara web incorporada (o un modelo de escritorio todo en uno con una cámara web incorporada), tiene algunas opciones. Si su BIOS lo admite, puede deshabilitarlo a nivel de BIOS, lo cual es ideal.

Reinicie su computadora e ingrese el BIOS (siga las instrucciones en pantalla para ingresar a «CONFIGURACIÓN», generalmente presionando la tecla F2, la tecla DEL o una combinación de teclas de función). Busque en las opciones del BIOS una entrada llamada «Cámara web», «Cámara integrada» o «Cámara CMOS». Estas entradas generalmente tienen un interruptor de palanca simple como habilitar / deshabilitar o bloquear / desbloquear. Desactive o bloquee el hardware para apagar su cámara web.

Desafortunadamente, la solución de BIOS es relativamente rara y generalmente se usa en computadoras de proveedores con altas ventas institucionales. Las laptops empresariales Dell y Lenovo, por ejemplo, a menudo se envían con esta característica en el BIOS porque sus compradores comerciales desean poder desactivar la cámara web. Con otros proveedores (e incluso dentro de las líneas informáticas de los proveedores anteriores), esto es un éxito o un fracaso.

Tenga en cuenta que deshabilitar la cámara web generalmente también deshabilita el micrófono, ya que la cámara y el módulo del micrófono están en la misma tarjeta de expansión pequeña para la mayoría de las computadoras portátiles. Por supuesto, esto es una ventaja (desde una perspectiva de privacidad), pero debe ser consciente de ello para no preguntarse por qué su micrófono está muerto.

Desactívelo en el sistema operativo

Esta solución no es tan segura ni infalible, pero es un bienvenido siguiente paso. Puede paralizar su cámara web desactivándola y eliminando la compatibilidad del controlador.

La tecnología para esto varía de un sistema operativo a otro, pero la premisa general es la misma. En Windows, todo lo que tiene que hacer es ir al Administrador de dispositivos (haga clic en Inicio y busque «Administrador de dispositivos» para encontrarlo). Allí puede buscar su cámara web en la categoría «Dispositivos de imágenes», haga clic derecho sobre ella y seleccione «Desactivar» o «Desinstalar».

Obviamente, esta no es una solución perfecta. Si alguien tiene acceso de administrador remoto a su computadora, puede instalar los controladores que faltan y reactivar el dispositivo en cualquier momento con más o menos esfuerzo.

Sin embargo, aparte de este tipo de enfoque y determinación, esta es una manera fácil de desactivar su cámara web. Sin embargo, no es práctico utilizar su cámara web incorporada regularmente. Esto nos lleva a la siguiente solución: cubrir la lente con una cubierta.

Cubrelo

Un compromiso entre el esfuerzo de desactivar la cámara web en el BIOS o el sistema operativo y dejarla abierta en todo momento es aplicar una cubierta física simple a la lente de la cámara web. Tan básico y simple como parece, en realidad es una técnica realmente efectiva. Recibirá inmediatamente una confirmación visual de que la lente está desactivada (puede ver la cubierta cada vez que mira su computadora portátil). Es fácil de quitar, e incluso hemos probado algunas opciones de bricolaje muy económicas que mantienen la opción de cubierta económica.

A continuación, la computadora portátil se presenta como referencia, que usamos sin una de las soluciones aplicadas (comercial o bricolaje). La luz indicadora está a la izquierda, la lente de la cámara web está en el medio y el micrófono está a la derecha.

Antes de partir para tomar un rollo de cinta, veamos algunas de las opciones comerciales más convenientes.

Cubierta de bloque ocular (~ $ 6)

Eyebloc es la portada de webcam más vendida y mejor valorada en Amazon. El diseño es realmente simple: es un clip de plástico en forma de C que puede deslizarse en su computadora portátil (se puede aplicar a tabletas y teléfonos inteligentes de manera similar).

Sin duda, fue fácil de aplicar, fácil de quitar y, como se anunció, no tenía adhesivo significativo (por lo que no había riesgo de residuos). Además, la lente de la cámara web estaba completamente bloqueada en todos los dispositivos en los que la probamos. Eso significa que esto es realmente De Verdadfeo y obvio. En términos de estilo, clasificaríamos el Eyebloc con las enormes gafas de sol que verías en un grupo de edad.

Este es también el único dispositivo que probamos que no es particularmente adecuado para televisores inteligentes, consolas de juegos u otros dispositivos más grandes con un dispositivo integrado tipo cámara web. Si no lo conecta a un objeto delgado como la tapa de una computadora portátil o tableta, no funcionará.

Película C (~ $ 5)

El C-Slide es un deslizador de plástico pequeño (y queremos decir pequeño) que puede pegar en su computadora portátil o tableta. El dispositivo completo tiene el tamaño de una etiqueta de envío muy pequeña (1.4 «x 0.5» y poco menos de 1 mm de grosor). De hecho, es tan pequeño que se entregó adhesivo en un trozo de cartón en un sobre comercial estándar # 10 y en el exterior del sobre «¡Su pedido de portada de la cámara web está dentro!» en letra grande resaltada para probablemente asegurarnos de que no la desechamos.

En contraste con las otras soluciones en este resumen, el C-Slide está diseñado para uso permanente en el dispositivo. Puede habilitar y deshabilitar la cámara web deslizando la pequeña placa de plástico hacia adelante y hacia atrás para abrir y cerrar la cámara web, al igual que algunas cámaras web externas más grandes tienen un control deslizante físico que cubre la lente cuando no está en uso.

A pesar de nuestras preocupaciones sobre cuán pequeña es la película C, funcionó bastante bien. Es tan delgado que puede cerrar fácilmente la computadora portátil sin notar un espacio entre la tapa y la carcasa. Solo hubo dos problemas con la película C.

Primero, si tiene una computadora portátil con un marco curvo, no se pegará muy bien y es probable que se caiga inmediatamente (o poco después de su uso). En segundo lugar, debe colocarlo con mucho cuidado para que no se pegue accidentalmente sobre el orificio del micrófono de su computadora portátil o cubra la luz indicadora. En segundo lugar, antes de despegar y abrir la cinta de doble cara desde la parte posterior, tómese un minuto para experimentar con la colocación. Nuestra ubicación inicial no fue óptima ya que bloqueó la luz indicadora y resultó en un micrófono bloqueado cuando el control deslizante estaba abierto. Al mover la abertura en el control deslizante en relación con la lente de la cámara web, pudimos colocar el dispositivo de modo que el micrófono no estuviera cubierto o pegado y la luz indicadora solo se bloqueó cuando el control deslizante estaba abierto para usar la cámara web.

Además de estos problemas menores, el C-Slide funciona con cualquier cámara incrustada en una superficie plana, siempre que la lente de la cámara sea más pequeña que la abertura de aproximadamente un centímetro cuadrado del control deslizante (aproximadamente el tamaño de la uña en su dedo meñique). En general, esta fue nuestra solución favorita. Es fácil de usar y fácil de usar: no se toca en un panel adhesivo pequeño y no hay piezas extraviadas.

Creative Cam Covers (~ $ 10 por 6)

Las Creative Cam Covers se sienten similares y se parecen mucho a las pegatinas de vinilo cortadas que pediría o compraría en una tienda de letreros para despegar y pegar en la ventana de su automóvil. El paquete contiene una toallita con alcohol y seis brackets circulares negros, aproximadamente del tamaño de un centavo. No tienen pegamento, pero se adhieren a superficies lisas con electricidad estática.

Esto es tanto una ventaja (sin residuos pegajosos y fácil de eliminar) como un error (funcionan muy bien en superficies lisas, pero no tan bien en las texturizadas). Como tales, son ideales para computadoras portátiles con biseles de piano negro brillante y tabletas con biseles de vidrio liso. Sin embargo, si su computadora portátil está hecha de aluminio cepillado (como una MacBook) o simplemente tiene una textura rugosa en el bisel, puede caerse fácilmente.

En este contexto, solo podemos recomendar el producto para tales situaciones: biseles para laptop súper lisos y planos o superficies de vidrio, como las que se encuentran en las tabletas. Ninguna de nuestras computadoras portátiles tiene una carcasa brillante, y las cubiertas de las cámaras no se adhieren al bisel de la computadora portátil que utilizamos en este artículo con fines de demostración (ni siquiera por una fracción de segundo). Sin embargo, se adhirieron increíblemente bien a la superficie de cristal perfectamente lisa de nuestro iPad mini, como se puede ver en la foto de arriba. Si está buscando una solución antiadherente para una tableta o computadora portátil con un bisel brillante, esta es una excelente solución.

Cubiertas de cinta de bricolaje (<$ 1)

Cuando probamos todas estas soluciones en el sitio, pensamos que la solución más barata sería simplemente perforar un agujero en un trozo de cinta con un perforador si no tienes miedo de un pequeño trozo de pegamento. colóquelo directamente sobre la lente de su cámara web integrada.

Un viaje rápido a la vieja cinta, perforadora y al armario de almacenamiento de etiquetas de FedEx (para robar un poco del papel antiadherente) y tuvimos los archivos adjuntos para cientos de cubiertas de cámaras web.

El único inconveniente de esta técnica es que puede necesitar un poco de pegamento para eliminar el punto (aunque esto es principalmente un problema de temperatura, ya que la cinta adhesiva no tiene muchos residuos cuando se usa a temperaturas más frías). También sería fácil perder o romper el pequeño punto de cinta si fuera a usarlo cuando viaja, pero teniendo en cuenta lo baratos que son, podría poner fácilmente algunos en su bolso de la computadora portátil.


Con los consejos que le dimos sobre cómo deshabilitar o cubrir su cámara web, puede evitar fácilmente la desafortunada realidad de espiar la cámara web y reducir o eliminar por completo las violaciones de privacidad de la cámara web.

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