Cómo el racismo se manifiesta en energía limpia

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Como nuestras instituciones están bajo el levantamiento en ciudades de todo el país, he tratado de comprender la profundidad del racismo en Estados Unidos.

Entiendo por qué estos momentos de violencia policial, la destrucción sin sentido de los cuerpos negros en las cintas, desencadenaría un incendio en este país. También sé que la yesca ha sido construida por generaciones y pasa por mucho más que este terrible momento. Cada sector juega un papel. Incluyendo energía limpia.

No es ningún secreto que existen graves desigualdades en la energía limpia. En el espíritu de ese momento, encendí el microscopio en mi propio sector para preguntar cómo se manifiesta el racismo en la energía limpia.

Manifestación 1: «No puedo respirar»

«No puedo respirar» se refiere a algo más que violencia policial. Las comunidades negras han tenido dificultades para respirar durante décadas.

«El derecho a respirar no se trata solo de sobrevivir a las interacciones policiales», dijo Alexis Cureton, un ex trabajador de vehículos eléctricos en GRID Alternatives, una organización que trabaja para crear empleos para energía limpia y acceso a comunidades de bajos ingresos. . «Se trata de sobrevivir y poder respirar aire limpio».

Docenas de estudios documentan las diferencias raciales en el impacto ambiental, y he enumerado algunos de los siguientes. Por nombrar algunos, tenga en cuenta que en Estados Unidos los negros:

  • En promedio, 1,54 veces más contaminación peligrosa que los blancos, independientemente de los ingresos.
  • Respira 56 por ciento más de contaminación de lo que causa.
  • Están expuestos a tasas de contaminación de partículas un 50 por ciento más altas que la población general.
  • Vive más cerca de carreteras, aeropuertos, refinerías y otras fuentes de contaminantes peligrosos del aire.
  • Están desproporcionadamente expuestos a la contaminación tóxica del aire de la industria de combustibles fósiles.

Los efectos también son reales. Los afroamericanos tienen una tasa más alta de cáncer de pulmón y asma y tienen más probabilidades de morir (y morir) de enfermedad cardíaca. No es casualidad que los afroamericanos mueran por coronavirus tres veces más a menudo que los blancos. Para empeorar las cosas, las desigualdades en salud hacen que las comunidades negras paguen casi el doble en primas y gastos.

De esta manera, la historia de George Floyd es un símbolo de muchas luchas en la comunidad negra.

Necesitamos eliminar los efectos de la crítica constructiva de los programas que no tratan con la justicia racial.

«Un policía dobló su cuello y lo estranguló en medio de sus gritos de auxilio. Se puede escuchar al tipo llamando a su madre», dijo Bartees Cox, director de marketing y comunicaciones de Groundswell, una organización que atrae clientes. comunidad de bajos ingresos solar. «Se ven personas negras en Estados Unidos y nuestro viaje, cada oportunidad que hemos tenido para progresar se ha visto completamente reprimida con el tiempo. Cualquier progreso se ve limitado».

Pero aquí está la cosa: hay tecnologías de energía limpia para revertir este problema. La parte que falta es usarlos en las comunidades más afectadas por la energía sucia.

Manifestación 2: Pague más y obtenga menos energía

Más que cualquier otro grupo racial en los Estados Unidos, los afroamericanos tienen dificultades para satisfacer las necesidades básicas de energía, un estado conocido como inseguridad energética o pobreza. Como porcentaje de sus ingresos, los hogares negros pagan más del triple de energía que los hogares blancos. También se ven desproporcionadamente afectados por las pautas de cierre de servicios públicos, lo que los hace más vulnerables a los días peligrosamente calurosos y fríos.

¿Por qué? Es costoso ser pobre. Muchas soluciones que ahorran dinero a largo plazo (vehículos eléctricos, techos solares, mejoras en la eficiencia energética) requieren costos iniciales o acceso a capital que excluye a muchas comunidades negras.

Pagar más y obtener menos significa que los hogares negros a menudo se están poniendo al día. Según Cox, los afroamericanos pagan más por la energía que el alquiler en algunos lugares.

«No colocamos a las personas en una situación en la que puedan tener éxito gastando tanto en su consumo de energía», dijo Cox.

Esto es especialmente cierto para una comunidad con menos oportunidades económicas.

«Tenemos escasez de empleos, falta de acceso, falta de dinero en las comunidades», dijo Taj Eldridge, director sénior de inversiones de Los Angeles Cleantech Incubator (LACI). «La economía es una gran parte de ella. Todos los demás problemas que vemos, desde las desigualdades en salud hasta las desigualdades educativas, están en la raíz del racismo y la discriminación económica».

Manifestación 3: programas miopes para la energía limpia

Los programas e incentivos bien intencionados solo pueden llegar tan lejos si no analizan más de cerca las desigualdades.

Tomemos, por ejemplo, un programa de California que tiene como objetivo mejorar el acceso a vehículos eléctricos al incentivar la instalación de una estación de carga en su hogar, suponiendo, por supuesto, que usted sea propietario de una vivienda. Esto hace poco para ayudar a los afroamericanos, a quienes se les ha negado sistemáticamente la propiedad de la vivienda a través de la reestructuración y la falta de acceso al capital.

«Esto es inherentemente racista», dijo Cureton, quien trabajó con el programa en GRID Alternatives. «Programas como este no están dirigidos a los negros. Están dirigidos a personas que siempre han vivido en California y siempre han tenido acceso al capital. Programas como este no ayudan a aliviar el racismo sistémico que no es exclusivo de este país pero dentro de esa industria «.

Según Cureton, es importante para quienes trabajan con energía limpia y justicia que estos programas puedan hablar sobre las deficiencias en la política sin temor a perder fondos o tener un impacto negativo en la organización.

«Este aumento de existencias se ve bien y suena bien», dijo Cureton. «Pero no se siente bien para las personas de color que están sufriendo en este momento. Tenemos que eliminar los efectos de la crítica constructiva de los programas que no abordan la justicia racial».

Todos los otros problemas que vemos, desde las diferencias de salud hasta las diferencias educativas, son el racismo y la discriminación económica.

Esta crítica no pretende marginar el arduo trabajo de GRID Alternatives u otras organizaciones de capital que apoyan a personas desatendidas como el Greenlining Institute, el Proyecto de Soluciones y New Energy Nexus. Más bien, es un recordatorio de que los sistemas de supresión están entrelazados y que el apoyo debe ir a aquellos que entienden la complejidad del problema.

«Creo que la gente entiende que hay un problema aquí», dijo Cox. «Justicia» e «interseccionalidad» son como los conceptos básicos de los últimos cuatro años. Aquí es donde las personas con mucho dinero se mueven con sus estrategias. Creo que el siguiente paso es asegurarse de que el dinero llegue a las personas adecuadas. «»

Manifestación 4: falta de representación

Las organizaciones que diseñan políticas, programas y productos generalmente están controladas por blancos. Esta falta de variedad en la mesa conduce a una falta de variedad en las soluciones.

El sector de la energía limpia y las empresas con objetivos climáticos tienen un tremendo poder para cambiar esto.

Cox, quien creció en Oklahoma, nunca pensó en un trabajo en energía limpia. Su punto de inflexión fue cuando colegas profesionales le contaron sobre la industria y lo alentaron a involucrarse. Se requiere este tipo de compromiso proactivo para cambiar el equilibrio racial.

«Es responsabilidad de estas compañías ponerse en contacto», dijo Cox. «Llévelo al sur de Texas, no solo a las grandes ciudades, no solo a Howard y Hampton. Vaya a Dillard. Vaya al sur, vaya a áreas rurales, reclute en estos colegios comunitarios. Cuente la historia La gente de los trabajos disponibles y empujar a la gente en ellos «

Eldridge comparte este sentimiento y señala que los profesionales blancos a menudo están desconectados del profundo banco de talentos de la comunidad afroamericana.

«No hay ningún problema de tubería. Nunca ha habido uno. Es un problema de relación», dijo Eldridge. «Me sorprende cuando la gente dice que no puede encontrar personas para entrevistar o conversar porque los veo en la habitación todo el tiempo».

No es altruista. Está bien documentado que las empresas que trabajan por la diversidad se desempeñan mejor y tienen una fuerza laboral más feliz.

Tampoco es tokenismo. Traer a las personas a la sala que entiendan la experiencia negra es clave para encontrar las pautas que desentrañarán los sistemas de injusticia.

«Dado que se trata de cambiar el poder y hacer cambios, su voz no puede ser tomada en serio si no tiene una entidad que lo represente», dijo Cureton. «Es extremadamente importante».

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