Cómo encontrar fuerza para ser diferente

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La experiencia de sentirse diferente o inusual es familiar para muchos, y lo sé bien. Crecí como hija de un padre judío y una madre cristiana, quienes se convirtieron en bahá’ís, y el único niño blanco en un grupo de amigos que eran todos inmigrantes de primera generación. Más tarde, también me casé con mi pareja del sur de Asia y crié a nuestro hijo birracial entre dos continentes.

«Bucear en las diferencias es mi norma», escribí en otra parte. En la edad adulta descubrí que realmente había diferencias sensoriales que hacían que mi vida interior fuera muy diferente a la de los demás, sobre lo que escribo en mi libro Mente divergente.

En su nuevo libro ExtrañoOlga Khazan está inmersa en diferentes identidades que pueden diferenciar a una persona de la religión y la raza a la sexualidad y la clase socioeconómica. Como una inmigrante rusa pobre autodefinida que creció en un pequeño pueblo de Texas, Khazan experimentó la vida de una manera definida y moldeada por el contraste entre su familia y las familias cristianas americanas blancas del sur que la rodeaban.

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Y sin embargo, o más bien, debido a esta vida llena de diferencias, Khazan encontró una fortaleza y una perspectiva únicas que allanaron el camino para su exitosa carrera como periodista de ciencia y salud en El Atlántico. En el libro, entrevista a muchos otros como ella y celebra ser «rara».

Sus conclusiones son similares a las mías: es importante encontrar formas de hacer contacto cuando nos sentimos solos o aislados, y que todas las formas de diferencia pueden llevarnos a ser más innovadores, empoderados y seguros.

Jenara Nerenberg: ¿Qué crees que tu libro puede enseñarnos en este mismo momento, ya que todos estamos atravesando la pandemia?

Olga Khazan: Bueno, no fue escrito con una pandemia en mente, pero hay algunas conclusiones interesantes. Una de las razones por las que es tan difícil lograr que las personas cambien las normas rápidamente, y por qué se requiere tanto contacto en términos de distanciamiento social, es que las normas sociales son muy difíciles de cambiar rápidamente. Muchos de los comportamientos que consideramos «extraños» o fuera de los límites no son normativos (violan las reglas de la sociedad) y es realmente difícil cambiar esas reglas en un santiamén.

Tenemos esta forma de hacer las cosas, y si hay un mandato del gobierno desde arriba que dice: «Deja de hacer contactos», está muy desorientado. También noté que hay inseguridad: cuando las personas abandonan un edificio, [they wonder if they] debe mantener la puerta abierta para otro o no porque está muy arraigada, pero de hecho es más cortés esquivarse, evitar y hacerlo rápidamente. La gente lucha con eso porque tenemos reglas muy arraigadas y no nos gusta romperlas.

JN: Tengo curiosidad por la diferencia en el matrimonio: parejas interraciales, parejas interreligiosas. Mi propia familia está llena de parejas interraciales y matrimonios interreligiosos. ¿Hay quienes que hacer ¿Busca una diferencia y se siente atraído por ella?

OKAY: Sí, en primer lugar, es tan sorprendente lo tarde que nuestro país aceptó el matrimonio interracial. E incluso con un matrimonio homosexual, eso es nuevo en mi vida. Hay personas que, debido a su amor y sentido de identidad, van más allá de estos límites y nos permiten repensar lo que es aceptable y si las reglas actuales sobre lo que es la aceptación realmente les hacen justicia.

Existe una asociación entre las personas que cruzan las fronteras de esta manera, por razones morales o internas, y no les importa lo que la sociedad piense. En el libro menciono un ejemplo de parejas que han estado saliendo en línea. [in the 1990s] antes de eso era una norma social: arrojaban atención al viento y no les importaba si otros los despreciaban.

Obviamente, el matrimonio interracial es mucho más difícil, pero lo interesante fue un estudio de 2003 que encontró que el matrimonio homosexual debería ser legal entre los estudiantes. Aquellos que consideraban que su punto de vista era moralmente correcto estaban dispuestos a aferrarse a sus creencias, incluso si eran impopulares. Esto se debe a lo que sabemos sobre los intrusos, los pioneros y los rebeldes: tienen esta fuerte brújula moral interna y si creen que están haciendo lo correcto, no les importa que no sea popular. Para ellos es más importante apegarse a sus principios que encajar en la multitud.

Solo hay unas pocas personas para quienes es más importante estar del lado correcto de la historia que ser popular o ser considerado socialmente aceptable.

JN: ¿Hubo un tema común sobre las ventajas de un «extraño» que resultó de su investigación y entrevistas?

OKAY: Sí, la creatividad es una gran ventaja. Las personas clasificadas como «extrañas» parecen ser capaces de romper cognitivamente las reglas de otras maneras y encontrar soluciones que otras personas pueden no haber encontrado.

JN: ¿Qué investigación te sorprendió más al escribir?

<em>Extraño: el poder de ser un extraño en un mundo interior</em> (Hachette, 2020, 320 páginas) «src =» https://greatergood.berkeley.edu/images/made/images/uploads/Weird_200_302_int_c1-1x.jpg «srcset =» https://greatergood.berkeley.edu/images /made/images/uploads/Weird_200_302_int_c1-1x.jpg 1x,</p>
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<p>										<span class=Extraño: el poder de ser un extraño en un mundo interior (Hachette, 2020, 320 páginas)

OKAY: El elemento más sorprendente fue el sistema inmunitario conductual. Al igual que nuestro sistema inmune individual que trata de mantenernos saludables, el sistema inmune conductual es esta reacción intestinal inconsciente a las personas que son diferentes. La razón por la cual tantas personas tienen reacciones negativas a inmigrantes o extranjeros o cambios faciales es porque nuestra mente inconscientemente nos dice que nos mantengamos alejados de las personas que se ven o se comportan de manera diferente a nosotros porque les tememos. Podría albergar enfermedades.

Eso no tiene sentido, pero nuestro cuerpo tiende a reaccionar exageradamente a las cosas. Este es un ejemplo de cómo nuestras mentes reaccionan de forma exagerada a las amenazas de otras personas y dicen: «Oye, mantente alejado de ellas porque no quieres contraer una enfermedad que puedan tener». A veces, esto puede llegar al nivel consciente cuando los expertos dicen cosas como «Los inmigrantes traen enfermedades a través de la frontera», lo que lo hace obvio, pero principalmente debajo de la superficie. Encontré esto como una explicación interesante de por qué a menudo tenemos instintivamente reacciones negativas hacia los extraños.

JN: ¿De qué investigación quieres ver más?

OKAY: Cuando hablo sobre este problema del sistema inmunitario conductual, en realidad creo que podría llevar más desarrollo y hashing. Hubo una serie de estudios y varios investigadores diferentes trabajando en ello, pero tenía algunas dudas porque había algunas lagunas de investigación en la teoría. Quisiera más investigación para confirmar eso, todavía es un poco confuso para mí.

JN: Por supuesto, es importante que tomemos medidas para tener más en cuenta las diferencias como sociedad. Mientras tanto, ¿cómo puede el individuo cambiar su situación no como «locura» sino como «destacarse de la multitud» de manera positiva?

OKAY: La capacidad de transformar todo lo que está sucediendo en algo más positivo conduce a una estrategia conocida en psicología llamada «reevaluación cognitiva» que básicamente solo piensa de manera más positiva sobre lo que sucedió. El ejemplo más conocido de esto es que si está nervioso, especialmente en una situación de rendimiento, puede decirse a sí mismo: «Estoy emocionado». Y eso puede ayudarlo a sentirse más positivo sobre lo que sucederá porque la emoción es una emoción positiva y el nerviosismo es negativo. Para que pueda cambiar su propia mentalidad. En el libro, hablo de la locura de la misma manera.

Otra forma es mirar tu locura como lo haría un extraño, un concepto también conocido como «La paradoja de Salomón». La idea es que las personas estén en mejores condiciones para dar consejos o decidir qué hacer si miran su problema desde la perspectiva de otra persona.

Mi problema personal a menudo era que no tenía la misma experiencia que muchos de mis colegas: crecí muy pobre, no fui al campamento de verano, etc., y me siento como muchos de mis colegas en el periodismo sobre todo hablar sobre con qué crecieron. Así que soy un poco sensible a lo que sucede cuando todos comenzamos a comparar nuestras vidas y nuestras supuestas experiencias compartidas que no comparto.

Otros con los que he hablado han tenido el mismo problema, y ​​muchos de ellos son mejores que yo y han encontrado formas más positivas de pensar en todo esto. Un chico que asistió a una escuela preparatoria adinerada: cuando otros hablaban de sus costosas vacaciones y solo estaba sentado en casa con sus padres, jugó positivamente al señalar cuánto tiempo tenía con sus padres o hablar sobre planes de viaje futuros. después de la graduación.

JN: ¿Es cierto que las personas con estatus minoritario a veces se unen y al mismo tiempo se aíslan de una posible conexión con el grupo más grande?

OKAY: En los temas de mi entrevista, generalmente estaban solos en su estado y no había personas similares en sus comunidades. Por ejemplo, una mujer musulmana negra que entrevisté se sentía amiga de otros niños negros u otros niños musulmanes, pero no había otros musulmanes negros con quienes reunirse, y ambos eran una gran parte de su identidad. Por lo tanto, no era evidente que se quedara con un solo grupo, por lo que se hizo amiga de todos y tuvo muchos amigos.

Otra mujer con la que hablé era mucho mayor: era la única estudiante negra en su comunidad. Otro tema de entrevista [mentioned above] Se sintió como un extraño y encontró a otros extraños para formar un equipo, y describió esto como una experiencia extremadamente positiva, un punto de inflexión y una gran pomada para una experiencia realmente difícil. Era un estudiante de bajos ingresos en una escuela preparatoria rica, y sentía que realmente necesitaba apoyo moral.

Pero para otros solo hay pocos como ellos, por eso quería escribir sobre ellos. Hablé con una mujer muy liberal que se hizo amiga de un republicano y simplemente decidieron juntas no hablar de política. Otra amiga suya era cristiana y repetidamente dijo «Rezaré por ti» y ella no era religiosa, pero simplemente lo aceptó. Recuerdo que mucha gente dijo eso cuando crecí en Texas y yo solo dije «OK». Creo que las personas están tratando de construir puentes, en parte porque no tienen más remedio que obtener apoyo en lugar de retirarse.

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