Como es crecer gay y mormón

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“Como hombre gay, eso es lo que te distingue: tu sexualidad. Da la casualidad de que los mormones enseñan que nuestro tipo de sexualidad es mala. «

Levi Jackman Foster, un artista y hombre gay famoso en Instagram que creció en la comunidad mormona, llega a este punto casi de inmediato en nuestra conversación.

Aunque no se crió en Utah, hogar de los Santos de los Últimos Días y la forma más grande de mormonismo, Levi temía la crítica inmediata y el rechazo de su familia y amigos cuando concluyó que era «diferente». .

A Levi se le enseñó desde el principio que la homosexualidad era un pecado. Se consideró una discapacidad vergonzosa en lugar de un estilo de vida u orientación sexual diferente.

Cuando era adolescente, admitió que el único estilo de vida al que estuvo expuesto fue uno al que no podría vivir mucho.

Cuando los hombres cuenten sus historias de presentación del armario y sus vidas después, espere una historia estresante que eventualmente se iluminará con alegría y aceptación. No estaba seguro de si este sería el caso de alguien que aparentemente se vio obligado a escapar de una vida y comenzar otra.

Mi conocimiento del mormonismo es escaso, pero un viaje reciente a Park City, Utah despertó mi interés en aprender sobre esta religión estadounidense global que la comunidad LGBT y todo lo que representa parece desaprobar, nuevamente en 2017.

Afortunadamente, Levi, que actualmente vive en Nueva York, quería contarme todo lo que había que saber.

Y su historia de crecer gay y mormón tenía mucho más que ofrecer de lo que jamás había imaginado:

Sean Abrams: ¿Cuándo entendiste realmente que eras parte del? ¿Cultura mormona?

Levi Jackman Foster: Como no crecí en Utah, sabía que vivíamos de manera diferente. Hay un cierto elitismo de que no es que seamos una clase mejor que tú, pero entendemos algo que tú no entiendes.

Donde crecí como otros mormones en Alaska, crecimos pensando que no debes asociarte con personas que no son mormones y que es mejor evitar a esas personas y unirse y apoyarse mutuamente y Apoye sus propias creencias. Sabía que era así, pero de alguna manera fui recompensado por ello. Te da una mejor posición en la comunidad.

SA: ¿Cuándo se dio cuenta de que era gay y que el mormonismo simplemente dejó de funcionar?

LJF: No fue hasta los 15 que supe que era gay. Yo era un luchador y estaba enamorado de alguien del equipo que no era mormón. Él tampoco era gay, pero al mismo tiempo estábamos en una relación coqueta y creo que él sabía que yo era gay. Creo que estaba de acuerdo con eso. Aunque sabía que vivía de cierta manera, simplemente no sabía cómo era fuera de [that lifestyle].

SA: ¿Son todos sus familiares mormones?

LJF: Todo el mundo es mormón … es todo lo que mis padres supieron y cómo pueden criarme de esa manera. Tenía dieciséis años cuando llegué a mi familia. Me estaba preparando para dejarlo todo. Pensé que era un trato y me condenaron al ostracismo.

SA: ¿Eso se debe a las reglas de la religión?

LJF: Si y no. Cuando tenía 15 años, recuerdo haber ido a estos grupos de jóvenes después de la escuela dominical y uno de mis líderes enseñó una lección sobre los pecados más grandes y dijo que era mejor estar muerto que cometer un pecado homosexual.

Uno de mis guías [said] Es mejor estar muerto que cometer un pecado homosexual.

Las únicas otras personas de las que escuché eran homosexuales y en la iglesia fueron excomulgadas. Estaba seguro de que eso me pasaría a mí. Estaba haciendo las maletas cuando le dije a mis padres.

SA: ¿Y cómo reaccionó ante la noticia?

LJF: Mi padre tuvo esta sorprendente reacción cuando les conté. Él dijo: “Sé que nunca elegirías eso. Te creo cuando dices que naciste así. «

Descubrí que tenía un tío gay y una tía gay. Hay todo este otro lado del que nunca habló, no porque fuera vergonzoso o vergonzoso. Simplemente nunca firmó por completo el Groupthink.

Por el contrario, mi madre, que nunca ha estado expuesta a nada como esto, es probablemente la razón por la que mi padre no habló de ello. Ella pensó que era terrible. Ella pensó que era como dar la noticia de que Satanás le arrancó a su bebé de los brazos.

Durante meses rugió cada vez que me veía. Fue muy duro y salí de casa por eso.

SA: ¿Dónde terminaste después de eso?

LJF: Curiosamente, me mudé a Utah. Primero intenté algunas cosas para divertir a mi madre y en parte a mi padre, aunque él no necesariamente lo creía, pero quería ayudar a mi madre.

Intenté hacer Evergreen, una clínica de terapia de conversión patrocinada por los Santos de los Últimos Días. Me he reunido con consultores, un poco como AA, pero no funciona.

SA: Entonces lo hiciste más por tus padres? ¿No para ti?

LJF: Sabía que nada cambiaría. Cuando descubrí por primera vez que era gay cuando tenía 15 años, estuvo oscuro durante unos buenos seis meses. Tuve pensamientos suicidas y traté de rezar para que el gay se fuera.

Cuando descubrí por primera vez que era gay cuando tenía 15 años, tenía pensamientos suicidas. Traté de rezar para que el gay se fuera.

No he estado en un alboroto como muchas otras personas durante años. No sé si soy demasiado egoísta o demasiado ruidoso para hacer eso. He estado haciendo esto durante un par de meses. Lo he intentado mucho, he intentado todo en las Escrituras a la manera mormona.

Tratar con mi familia y mi comunidad fue diferente. Ya había dejado atrás la ideología de la fe cuando se lo conté a mis padres. Ir a una consulta religiosa fue solo un engaño y, para ser honesto, jugué un poco con ellos.

Ninguno de los dos tenía un título en lo que hacían. En el mormonismo, tienes «un llamado». Cada persona del barrio tenía un trabajo que hacer. Para estas personas esa era su vocación. Alguien los llamó y les dijo: «Vas a asesorar a los homosexuales» cuando muchos de ellos eran homosexuales. Conseguí su número de uno de estos asesores.

SA: ¿Cuál era su plan después de que la terapia «fracasara»?

LJF: Tengo una tía en Utah que no es mormona y sabía que me aceptaría como gay. Así que viví con ella y terminé la escuela por un tiempo antes de mudarme a Los Ángeles.

Estar en Utah fue un poco loco, la cultura mormona es tan extraña allí. Hay un parque en Salt Lake City donde si alguien empuja su automóvil hacia adelante o hacia atrás, la señal es diferente [sexual] Cosas. Todos estos mormones son hombres casados ​​con familia e hijos. Fue algo tan extraño para mí.

SA: ¿Qué fue «extraño» para ti, la cultura de la conexión en Utah?

LJF: [Yeah.] Simplemente me parecía peligroso. El VIH está presente en todo el mundo y sus esposas no quieren involucrarse. No es justo para estas mujeres. Te estás uniendo a una religión donde un hombre tiene todo el poder, pero todavía no es justo. Creo que esto es abuso.

SA: ¿Qué dicen las mujeres sobre las actividades de sus maridos?

LJF: No lo saben o simplemente no les importa … quieren el escenario de la valla blanca y no les importa lo que sucede detrás de escena siempre que se vean bien.

Siento que muchas personas que se quedan en Utah tienen vínculos familiares o simplemente se sienten más seguras en la cultura mormona porque crecieron en ella. Las personas que no tienen estos lazos se van, así que te quedas con una caja de bolas extraña: muchos cabos sueltos.

No quiero disolver a estas personas, pero si tienen razones para apegarse a la cultura, probablemente tengan algunos problemas con ser homosexuales.

SA: ¿Qué tipo de relaciones crees que tienen estos hombres mormones homosexuales cerrados?

LJF: Los hombres son educados para creer que tendrán múltiples esposas y que la monogamia no es realmente un pensamiento eterno. Creo que esto tiene algo que ver con los hombres mormones. Existe el derecho a tener varias parejas sexuales. De hecho, es una gran parte de su educación. La monogamia no está realmente anclada firmemente en su cerebro. Encontrar hombres homosexuales que sean una pareja monógama es muy raro.

Los mormones crecen para creer que la monogamia no es realmente para siempre.

En Los Ángeles había mormones que entraban y se volvían locos. Las compuertas se abrieron y vivieron para siempre en un ciclo de tolerancia y abstinencia.

SA: ¿Cómo diría que ha cambiado su relación con su familia desde que dejó Los Ángeles y se estableció en Nueva York?

LJF: Cuando me mudé a Los Ángeles, mi padre consiguió un trabajo allí, así que mis padres dividieron el tiempo entre Alaska y Los Ángeles. La vi más y definitivamente encendí mi relación con mi madre.

Comenzó a leer libros y a trabajar duro para obtener más educación y eso le abrió más oportunidades para tener un diálogo. Tú y mi padre han cambiado por completo su forma de pensar contra el matrimonio homosexual [being supportive of me] y verme feliz y en una relación y queriendo tener los mismos derechos que ella.

Luego comenzaron a apoyar el matrimonio homosexual. No todos los niños mormones tienen esta oportunidad.

SA: ¿Crees que los padres mormones están más abiertos a la idea de tener un hijo gay?

LJF: Creo que es más común que los padres dejen de rechazar a sus hijos, pero creo que todavía se ponen la doctrina en el cuello. Es por eso que todavía hay una alta tasa de suicidio entre los mormones LGBT. También hay un alto porcentaje de personas sin hogar LGBT que viven en Utah.

Todavía es un problema dentro de la religión y la iglesia ha tratado de abordarlo, pero lo hacen al revés que nunca funciona.

Si quieres ser gay y seguir siendo mormón, básicamente te convertirás en monje. Tienes que ser célibe. Uno nunca puede actuar en consecuencia. Y la Iglesia todavía te anima a orar y tal vez algún día, si tienes sexo con alguien del sexo opuesto, te puedas sentir bien y puedas casarte y luego tener hijos.

Si quieres ser gay y seguir siendo mormón, básicamente te convertirás en monje. Tienes que ser célibe.

Entonces tienes todas las cosas buenas que te han enseñado. Hasta entonces, todo está en espera. Es realmente espantoso. Es como poner una zanahoria delante de un caballo. Eso no está bien.

SA: A pesar de las peleas, ¿cómo te sientes cuando miras hacia atrás en tu vida como mormón?

LJF: Bueno, no quiero que mi familia no sea mormona. Es bueno para ellos. Encajas en esta caja y lo obtienes. También aprendieron a no discriminar. Ese no es mi problema.

Mi problema es la discriminación que daña a otras personas que crecen en ella y no saben realmente que tienen otra opción. Mientras mi familia no sea así, no tengo ningún problema con eso.

No me arrepiento de haber crecido como mormón. Creo que lo he pasado mal, pero me gusta dónde estoy con mi vida. Así es como vine aquí.

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