Cómo hablar con extraños durante la cuarentena

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El aburrimiento me llevó de regreso a Chatroulette por segunda vez en casi una década en mi séptima semana de autoaislamiento. Mientras hurgaba, terminé en una de las mascotas de facto del sitio web: un tipo que se masturba frente a la cámara. Su pelvis desnuda dominaba el marco y solo estaba iluminada por el brillo de la computadora. Le pregunté cómo le pregunté a toda la otra basura incorpórea que vi esa noche, «¿Cómo va tu cuarentena?» Para mi sorpresa, giró la cámara hacia su cara y respondió que estaría bien, gracias.

Mientras se negaba a ser identificado, interrumpió su turbia sesión de masturbación para hacerme saber que estaba en el sitio web gracias al estímulo de un amigo. (Dejó en claro que ella lo alentó a que revisara el sitio web, pero él fue quien relacionó los puntos con la masturbación frente a la cámara). Según su experiencia, la gente parecía estar preocupada por la recepción de otros usuarios como lo que vieron

Y como siempre con Chatroulette, cualquiera que no quiera ver la desnudez puede saltar para otro enfrentamiento aleatorio.

No es necesario que un sociólogo descubra que entre las fiestas de cumpleaños de Google Hangout, el ascenso meteórico de OnlyFans, persiguiendo amigos que están varados en los suburbios, los juegos Pictionary basados ​​en la limpieza y la familia reacia Participe en las llamadas de zoom en vivo en medio de un renacimiento de video chat. Francamente, es sorprendente que los selfies de fotomatón (aún) no hayan regresado con el cuello lleno.

Cuando comienza el cansancio de pasar tiempo virtual con todos los que has conocido, no estás solo. Es perfectamente aceptable poner el teléfono en No molestar y acurrucarse con una mascota, un compañero de habitación o un maldito libro por un tiempo.

Pero tal vez no anhelas el tiempo a solas. Quizás anhelas la novedad social. Aquí es donde entra en juego la plataforma de video más caótica: ingresa a Chatroulette.

Mi odisea de chatroulette comenzó cuando mi compañero de cuarto sugirió que lo probáramos un sábado por la noche particularmente largo. El concepto central del sitio (selección aleatoria) sonaba particularmente atractivo en un momento en que cada interacción social tenía que ser cuidadosamente planificada. Una videollamada que se adapta a la máxima comodidad de cada participante o se planifica cuidadosamente para mantener la distancia social.

Pasar las pantallas y conversar con los extraños detrás de ellos era más que una forma de matar el tiempo. En realidad se acercaba de vez en cuando contacto social real. Hablamos con un hombre en Boston durante casi una hora, quien, a petición nuestra, sostuvo su Jack Russell Terrier en la pantalla. Vimos a un hombre con un tubo de soldadura uniforme en una especie de sótano. (No respondió a ninguna de nuestras preguntas sobre dónde estaba realmente, pero aún así disfrutamos del espectáculo). Agradecimos a dos enfermeras que habían pasado la noche como estábamos que se presentaran en su hospital de Carolina del Sur todos los días a pesar de todos los riesgos.

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¿Un edificio en el que no estoy todo el tiempo? OKAY. Soy adicto.

Cuando llegamos a Letonia por segunda vez, comencé a informar, otro compañero de cuarto a cuestas. Cuando le pedí a algunas personas que compartieran lo que los llevó de vuelta a una plataforma de video chat que la mayoría de la gente usó por última vez hace una década, sus respuestas, como la mía, rodearon a todos para disolver la monotonía de la cuarentena.

Z, un hombre que se aisló solo en Atlanta, Georgia y se negó a darle a VICE su nombre completo o profesión por razones de privacidad, recurrió a Chatroulette para encontrar una audiencia. Dijo que usa el sitio web para practicar el ukelele «frente a otras personas» algunas noches a la semana.

¿Qué lecciones de la cuarentena traerás al mundo real? Dinos Correo electrónico: replytovice@vice.com.

Z le dijo a VICE que aprender el instrumento se había convertido en su proyecto de cuarentena, pero que su ukelele no era una compra para evitar el aburrimiento. «La última vez que vi [my grandfather] Cuando fue coherente, vimos videos de ukelele durante horas. Pensé que debería aprender el ukelele, así que compré un ukelele de camino a casa ese día. Fue como hace dos años[but] No lo practiqué ”, dijo. «Lo jugué varias veces, lo puse en mi habitación y nunca lo volví a tocar. Ahora, literalmente, no queda nada por hacer, así que decidí practicar en mi sala de estar. «

Pero al igual que mis amigos y yo, no todos los que buscan en Chatroulette hacen esto solos: giramos en torno a la pareja de vez en cuando ligeramente vestida, la joven que ignoró el comando de un padre fuera de la pantalla o los compañeros de cuarto que estaban alrededor de una pantalla instó y después de un descanso de maratones de películas y videojuegos. «No tenemos nada que hacer, estamos aquí y aquí», dijo Hugo, aislándose de sus compañeros de cuarto Joel e Ignacio en Carolina del Norte. “Es divertido hablar. Hay algo de mierda por ahí, pero las personas que conocimos … son geniales. «

Hugo dijo que él y sus co-aisladores visitaron Chatroulette por última vez hace aproximadamente un año, pero esta era la primera vez desde que habían regresado. Dijo que volver a registrarse hizo lo que esperaban. «Es un montón de limpieza, digamos eso», dijo.

Matt, un trabajador del hospital que se aísla en Nueva Escocia, Canadá, dijo que no ha visitado Chatroulette en unos cinco años. «Estaba hojeando Tinder y luego recordé que podía hablar con personas aleatorias en línea, así que lo busqué», dijo a VICE. «Me preguntaba si había una aplicación para eso o lo que sea, y luego vi que estaba en el sitio web [desktop]Entonces decidí hacerlo. «(Realmente no hay una aplicación Chatroulette).

Matt le dijo a VICE que estaba viendo un episodio temprano de Parques y Recreación y se volvió hacia Chatroulette en busca de un espectador. «Estaba aburrido», dijo. «Uso mucho Snapchat. Creo que le di FaceTimed a alguien la semana pasada. Snapchat y SMS son ahora mi comunicación principal. «Dijo que principalmente buscaba distracciones en línea cuando» trató de dejar de fumar «.

Por lo general, dijo Z, se enfoca en la música que está tratando de reproducir en lugar de la que parpadea en la pantalla de chat y solo comprueba quién está mirando cuando escucha a alguien persistir. Dijo que los comentarios que recibió sobre Chatroulette fueron positivos, especialmente en comparación con Omegle, donde ahora está prohibido. «¡Creo que alguien me denunció!» él dijo. Cuando se le preguntó si alguna vez había pillado a alguien prendiéndose sin pantalones, dijo que nunca había pillado a nadie con las manos en la masa. «Probablemente tienen mejores cosas para masturbarse que otras personas que se masturban».

La música era un gran tema para las personas que intentaban conectarse con Chatroulette: Z terminó su entrevista con una suave interpretación de «Leaving on a Jet Plane», y otro músico de Chatroulette estaba tocando una canción en español sobre el amor y el anhelo ( que tomó un tiempo). traducción instantánea por el compañero de cuarto de este reportero).

Estas interacciones no fueron lo mismo que conocer a una nueva persona en una fiesta o incluso compartir una casa de la piscina de Uber con un pasajero hablador, pero fueron lo suficientemente sustanciales como para hacerte sentir como una verdadera conexión humana.

Los mayores cambios en la Chatroulette de hoy son técnicos. Definitivamente, se han mejorado ciertas funciones de la experiencia Chatroulette: los participantes ahora pueden comunicarse entre sí directamente a través del micrófono de su computadora y no a través de una interfaz de chat, de modo que no haya un «A / S / L» rápido al comienzo de la conversación. Sin embargo, lo que ha permanecido igual es que la población digital de Chatroulette todavía consiste en un grupo de personas bastante amigables que están dispuestas a pasar su tiempo libre hablando con extraños en Internet. Incluso pollas. Todavía hay muchas colas.

Pero si puedes navegar por las olas de la cola, Chatroulette es un buen recordatorio de una cosa que nos mantiene unidos en estos tiempos de división: todos estamos tan aburridos. Indudablemente hay algo reconfortante sobre esto.

Continúa siguiendo Katie Way Gorjeo.

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