Cómo la aplicación viral Houseparty está entreteniendo a una generación a granel | Gratis para leer

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Este fin de semana, cuando gran parte del mundo se retiró al bloque de coronavirus, parecía que las actividades favoritas de muchas personas desaparecerían con ellos: bebidas por la noche, fiestas de cumpleaños, cenas informales con amigos.

Pero luego vino la aplicación viral de video chat Houseparty.

«Estuve en tres o cuatro fiestas diferentes en una noche», dijo Andrew, un ejecutivo de publicidad de la aplicación de 30 años, que permite a los usuarios reunirse espontáneamente con sus amigos a través de un hangout para realizar su actividad social habitual. Prácticamente prácticamente.

Dado que a millones de personas se les ha dicho que se queden en casa en una oferta sin precedentes para frenar la propagación del virus, Houseparty se ha convertido en una sensación de la noche a la mañana, no solo entre los millennials hambrientos de sociedad y los adolescentes de la Generación Z, sino también incluso sus padres.

La semana pasada, la aplicación con sede en San Francisco, propiedad del desarrollador Fortnite Epic Games, recolectó 2 millones de descargas en todo el mundo, en comparación con alrededor de 130,000 en la misma semana hace un mes, según los datos de la aplicación. Annie. Actualmente ocupa el primer lugar en la App Store de Apple en 17 países, incluidos el Reino Unido, España e Italia.

«[Houseparty’s popularity] parece haber seguido al coronavirus en todo el mundo «, dijo la escritora Miranda di Carcaci, de 26 años, quien hace un par de semanas notó que muchos de sus amigos en Italia compartían capturas de pantalla en las redes sociales acerca de ellos al socializar a través de una aplicación de chat. videos, con grupos riéndose y tomando copas de vino detrás de sus teléfonos.

Houseparty permite hasta ocho personas en una conversación grupal

Considerada la alternativa más informal y kitsch a las aplicaciones de videoconferencia de rápido crecimiento como Zoom o Hangouts de Google, Houseparty ya ha solicitado un nuevo conjunto de rituales sociales. Este fin de semana, muchos bajo el bloqueo disfrutaron de cenas y bebidas, apodadas «AperiTV» por algunos, juntas en la aplicación, mientras que los equipos de las compañías de Silicon Valley la usaron para celebrar «horas felices virtuales».

«Houseparty tiene una gran base de adolescentes y siempre lo ha hecho», dijo Ben Rubin, cofundador de Houseparty, quien dejó la compañía poco antes de su adquisición para trabajar como empresario residente en la firma de capital de riesgo Benchmark. «[But] Con todo lo que está sucediendo, un grupo de adultos ahora tiene el tiempo y la necesidad de nuevas conexiones «.

Lanzado en septiembre de 2016, Houseparty se ha centrado en habilitar lo que llama «experiencias compartidas», ofreciendo juegos en la aplicación como trivia o servicios para compartir pantalla que permiten a los amigos ir a aplicaciones de citas o ver programas de televisión juntos, por ejemplo Los usuarios pasan una hora en promedio en la aplicación.

En particular, muchos se sienten atraídos por la espontaneidad que permite el formato: en un intento de imitar una verdadera fiesta en la casa, donde puede encontrar amigos chateando en diferentes habitaciones, la aplicación notifica a los usuarios cuando sus amigos ingresan a la aplicación y muestra con quién está hablando de eso, con hasta ocho personas permitidas en una conversación grupal.

Los usuarios también pueden ingresar a las conversaciones de amigos sin su permiso, a menos que hayan elegido explícitamente «bloquear» su habitación.

La compañía de 50 años se lanzó como una alternativa socialmente responsable al mayor grupo de redes sociales Facebook, y prometió nunca monetizar a través de los datos de los usuarios y la publicidad.

Porcentaje de crecimiento de descargas entre las semanas que comienzan el 2 de marzo y el 9 de marzo

Este objetivo se hizo más fácil en junio del año pasado, cuando fue adquirido por Epic Games, el creador del juego gratuito «Battle Royale» Fortnite, por una cantidad desconocida. Por ahora, su propietario de bolsillo parece estar financiando la aplicación: Houseparty anunció a principios de este mes que sus complementos de juegos, su principal fuente de ingresos, serían gratuitos.

En cambio, los analistas esperan que Epic integre la aplicación más estrechamente con Fortnite y Unreal Engine, la plataforma que ha creado para que otros desarrolladores de juegos desarrollen, a medida que la industria del juego en línea incorpora más y más funciones de comunicación que Por lo general, se encuentran en las plataformas de redes sociales.

«Epic está utilizando su floreciente cofre de guerra de fusiones y adquisiciones para adquirir servicios y herramientas que ayudarán a respaldar el papel de Fortnite como plataforma social y la adquisición de Houseparty encaja en esta estrategia», dijo Piers Harding-Rolls, gerente de investigación. juegos en Ampere Analysis.

«Epic ya ha integrado parte de la tecnología y funcionalidad de Houseparty en la experiencia Fortnite, pero la compañía probablemente ve el valor de reducir la aplicación independiente para expandir su audiencia fuera de la experiencia Fortnite», agregó.

Una persona familiarizada con la compañía dijo que Epic estaba en una posición sólida para escalar la aplicación en medio del aumento de interés. Sin embargo, Houseparty tuvo problemas con algunas interrupciones y tuvo que seleccionar varias características adicionales durante la ola.

A la larga, Houseparty, como otras aplicaciones de video chat, luchará para demostrar que no son una moda inducida por una pandemia sino parte de un cambio duradero en la forma en que nos comunicamos.

Por ahora, sin embargo, ofrece un ligero alivio a millones de personas. «¡Literalmente el mundo y su esposa se han inscrito!» Dijo la Sra. Di Carcaci.

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