Cómo la directora de «Circus of Books» convirtió la lente de su madre controladora

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Esta historia apareció originalmente en Alma.

Afortunadamente, Rachel Mason y sus hermanos, sin darse cuenta de los detalles del controvertido negocio de sus padres, volvieron el Dreidel y jugaron con él, que era Hanukkah, y no tenían idea de que la tienda familiar Circus of Books estaba siendo investigada, y mucho menos porque lo que la tienda realmente vendió.

«Mis padres realmente trataron de minimizarlo y dijeron que era solo una librería que tenía más de 18 años», me dijo Rachel por correo electrónico. «Y la tienda en sí la tenía cubierta: ¡el nombre era el arenque rojo perfecto en muchos sentidos!»

No fue hasta que su amiga derramó los frijoles en la escuela secundaria que Rachel fue iniciada en el secreto de la familia Mason: sus amables padres judíos no lo hicieron. De Verdad dirigir una tienda de libros; Poseían uno de los mayores distribuidores de porno gay hardcore en Los Ángeles.

La historia de cómo Barry y Karen Mason mantuvieron la tienda de adultos cerrada y ocultando cosas de sus hijos y la sinagoga es el foco del documental debut de Netflix de su hija Rachel. En «Circus of Books», la fascinante historia de los masones relaja y revela a una madre judía que se preocupa por preservar su exterior conservador judío y el gran trabajo que mantuvo la comida en la mesa familiar de Los Ángeles.

Para los padres de Rachel, «Circus of Books» era solo un medio para un fin: mantener a flote a la familia. Aunque produjeron pornografía, nunca la vieron y realmente no participaron en el contenido de su inventario. Uno de los empleados entrevistados en la documentación dijo mejor: «Es como vender manzanas en un carrito de manzanas». Era solo su trabajo.

Durante sus 30 años en el negocio del cine para adultos, la pareja se hizo conocida en la industria como «gente buena, honesta y confiable», lo que los convirtió en un «pájaro raro» en el apogeo de la epidemia del SIDA.

Hablé con Rachel Mason sobre cómo era hacer un documental sobre el mayor secreto de sus padres, su necesidad de rebelarse contra el judaísmo y la sinagoga familiar «cargada», y las constantes críticas de su madre … » No sé por qué vale la pena documentarlo ”, los impulsó.

Alma: Cuéntame sobre la dinámica de tu familia y tu relación con tus padres. ¿Sintió que le ocultaron un secreto o lo protegieron del contenido de clasificación X?

Masón: Mi madre era la figura de autoridad en la familia. Ella era muy dominante y controladora y al mismo tiempo nos estaba buscando. Creo que mi madre nos protegió, pero no necesariamente del contenido de clasificación X. Creo que estaba un poco nerviosa de que mis hermanos y yo pudiéramos ser parias y tener prohibidas las actividades escolares y tener citas con amigos si otras personas descubrían lo que estaban haciendo.

¿Cómo te relacionas con el judaísmo? ¿Qué significa tu identidad judía para ti?

Tuve un bat mitzvah y de niño fui a la iglesia y a la escuela dominical por un tiempo casi todos los fines de semana. Ser judío y culturalmente conservador fue la gran historia general de mi vida familiar que fue completamente controlada por mi madre. He luchado sin parar y realmente me ha molestado la forma en que la religión eclipsó muchos valores que sentí a nivel personal. Como la expectativa de que deberíamos «casarnos con judíos» cuando íbamos a la escuela con niños completamente mezclados, y casi ninguno era judío. Durante mucho tiempo me molestó esta expectativa estricta y poco realista que se nos impuso a todos, pero ahora me siento cerca del movimiento de reforma y realmente disfruto asistiendo a los servicios y lo encuentro muy curativo y poderoso porque el movimiento de reforma en el judaísmo me permitió para encontrar un lugar donde las viejas tradiciones puedan coincidir con mi vida contemporánea.

Hay una escena en la película en la que intentas ponerle un micrófono a tu madre y ella dice: «No estoy acostumbrada a responderle a la gente». Está pintado como «Alpha» que «usa los pantalones» en la familia y me pregunto cómo fue crecer con una presencia femenina tan fuerte.

No se si fue fuerte Hembra Presencia en sí misma que hacía las cosas difíciles, pero más bien una presencia autoritaria, un estilo de educación que me hizo casi instintivamente rebelde. También siento que me hizo más fuerte y muy ambicioso.

Mientras filma, su madre socava el tema del documental y siempre dice que no sabe por qué lo filmó y que debe centrarse en otros temas más interesantes. ¿Cómo te sentiste ante esta crítica constante? ¿Eso cambió de opinión cuando Netflix grabó la película?

Debes recordar que esto es solo una constante para mí. La crítica de mi madre es algo a lo que estoy acostumbrada, y en cierto modo es mi pequeña venganza, supongo que se puede decir cuán ridícula es su crítica infundada y cómo si no fuera así, habría sido fácil para mí. de mi curso y no poder seguir esto en absoluto, lo que probablemente hubiera preferido. Dicho esto, amo a mi madre, pero he tenido que luchar contra ella toda mi vida, y esta película no fue otra cosa.

¿Cómo ha cambiado la industria del porno desde que tus padres estuvieron involucrados?

Creo que es muy diferente hoy. Solía ​​haber guiones, decorados, disfraces, diálogos e historias. A pesar de que era cursi, se hizo un esfuerzo en estas películas, mientras que hoy es solo un contenido diferente, producido mucho más rápido, que se siente más directo. En aquel entonces era un cierto tipo de forma de arte. Y creo que es un arte diferente. [today], uno que es más improvisado.

El «Circo de libros» se abrió durante la epidemia de SIDA, que muchas personas comparan con la pandemia de COVID-19 que estamos experimentando actualmente. ¿Qué efectos tendrá el documental con suerte en este momento extraño?

Es un giro extraño que el lanzamiento de la película llegue en el momento en que todos estamos experimentando las realidades brutales de un virus misterioso. La película describe el papel que jugaron mis padres en la creación de un negocio que trajo alegría y disfrute a la comunidad más difícil en el período más brutal de la epidemia del SIDA. Espero que esta película no solo llame la atención de mis padres, sino también todos los muchos héroes no reconocidos en la lucha por los derechos LGBTQ.

Entonces tu amigo derramó los frijoles que tus padres tenían en una tienda de películas para adultos gay. ¿Cuántos años tenías cuando sucedió eso? ¿Le dijiste a tus hermanos inmediatamente o te sentiste presionado a guardar el secreto? ¿Cuándo revelaron tus padres toda la historia?

Tenía unos 15 años y probablemente les dije, pero no me acuerdo. Mis padres realmente trataron de minimizarlo y dijeron que era solo una librería con un área para mayores de 18 años. Y la tienda en sí lo tenía en la portada: ¡el nombre era el arenque rojo perfecto en muchos sentidos!

En la escena en la que hablas con tu hermano Josh acerca de ser gay, estabas abrumado por la emoción. Háblame de lo que pensaste cuando te dijo que tenía miedo de hablar con tus padres.

Siempre me sentí libre de ser quien era. Queer, bisexual … LGBTQ nunca me pareció suficiente porque nunca me gustaron las etiquetas, pero era todo para todo y llamaba a casi todas las letras del espectro, excepto T. La idea de «salir» me parecía aburrida y sin sentido. ser, porque ya era rebelde y con todos mis amigos renuncié a mi extraña bandera cuando llegué a casa de una pieza.

Pero luego me di cuenta dolorosamente de que debía haberle presentado a Josh una versión «demasiado alegre» de la homosexualidad, que no era para nada su estado de ánimo. Josh es un perfeccionista tranquilo, tranquilo, que acaba de aceptar y quería ser «normal». Y estaba tan ocupado con mi escena de artistas y extraños que no tuve tiempo de notar lo que estaba pasando, y que podría haber contribuido a su sentimiento de alienación, porque ser gay no significa necesariamente ser un niño salvaje para ser

¿Cómo fue escuchar la reacción de tu madre a Josh?

Fue una revelación registrar realmente la respuesta homofóbica y religiosa de mi madre a su salida con las palabras de condena «Dios debe castigarme». Cuando era niño, se agregó presión adicional de que no creo que las mujeres estén en el nivel bíblico porque la Biblia realmente no afecta a las mujeres debido a la homosexualidad.

Leí en una de sus publicaciones de Instagram que «Circus of Books» se volvió mucho más personal de lo que pretendía. Cuéntame sobre este viaje y lo que has planeado en comparación con el producto final.

Cuando fui a hacer la película, no pensé que debería dirigirla. Lo dirigí con mi productora Cynthia Childs, pero el proceso realmente nos obligó a todas las manos. En la forma en que fueron las entrevistas, las mejores líneas llegaron cuando estaba detrás de la cámara, y personas como Larry Flynt y Jeff Stryker solo querían hablar conmigo y decirme lo que mis padres significaban para ellos. Fue muy personal. Al principio no quería sumergirme tanto en mi propia familia, pero de nuevo, siguiendo la historia … la historia realmente se juzgó a sí misma. Mi trabajo como director era solo dirigir el barco, el barco es la película, y en muchos lugares fue autodirigido.

¿Se retiraron tus padres? ¿Qué estas haciendo ahora?

Tu gran cosa en este momento es PFLAG. Tú ayudas a otros padres. Apunta a otras comunidades que son más necesarias. No hacen mucho en la industria de adultos a menos que sean dueños del edificio que alberga la tienda West Hollywood Store que se convirtió en ChiChi LaRues, y ese es otro minorista gay y orientado al sexo, pero un minorista de alta gama.

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