Cómo las aplicaciones de citas inspiradas en Tinder están cambiando el emparejamiento en M.

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Desde que Facebook, YouTube y Twitter permitieron que la Primavera Árabe se extendiera a Egipto, Siria, Túnez y Yemen hace casi una década, las redes sociales se han convertido en una parte integral de Oriente Medio.

Sin embargo, un desarrollo paralelo en la región ha recibido poca atención: el auge de las citas en línea, una nueva forma para que los jóvenes se reúnan en países donde la globalización está ganando terreno rápidamente.

Con las citas por Internet creciendo en popularidad, los empresarios de Oriente Medio y África del Norte están tratando de capitalizar la popularidad regional de Tinder inventando alternativas locales.

Líbano, un conocido centro de negocios transfronterizos en el Medio Oriente, es el hogar de la aplicación móvil que realiza el intento más agresivo de capturar la participación de mercado de Tinder. El sitio web espartano de Matchmallows oculta el ingenio del servicio de citas en línea.

Al hacer a los nuevos usuarios veintisiete preguntas sobre su estilo de vida y personalidad, la aplicación móvil les ayuda a crear un perfil basado en más que las características superficiales que los servicios de citas online orientados a imágenes suelen destacar.

El enfoque innovador de Matchmallows para las citas por Internet le valió a la compañía de tecnología una serie de elogios en el mundo occidental. Sitios como Ajetreo y bullicio, complejoy El punto diario elogió la novedad de la aplicación móvil con sede en Beirut y señaló que, como Matchmallows pareció enfatizar en su propia campaña de relaciones públicas, el servicio de citas en línea podría convertirse en la respuesta de Medio Oriente a Tinder.

Incluso los países del Medio Oriente que se resisten al romance al estilo occidental han dejado espacio para las citas por Internet, lo que sugiere un futuro brillante para las aplicaciones móviles.

Un cofundador de Matchmallows, Andy Tarabay, transmitió esta visión con una buena dosis de subestimación: «No es como los Estados Unidos aquí en el Medio Oriente».

Varios competidores potenciales de Matchmallows esperan capitalizar esta mentalidad. Salaam Swipe está dirigido a una audiencia musulmana y permite a los usuarios identificarse como conservadores, moderados o liberales, así como chiítas, sunitas o no confesionales en sus perfiles cuando buscan el amor y el matrimonio. LoveHabibi, un sitio web cuya página de inicio apunta a usuarios en Egipto, Irán, Marruecos y Somalia, se autodenomina «El lugar más popular en Internet para las citas en el Medio Oriente en todo el mundo».

Cada ciclo económico parece traer otra ronda de aplicaciones de citas por Internet móvil en el Medio Oriente. Muchos de estos servicios de citas online se comercializan específicamente para árabes y musulmanes.

Algunos ofrecen interfaces en árabe estándar moderno, sobre todo en Dardashti, aunque el número de habitantes del Medio Oriente dispuestos a coquetear en el lenguaje forzado de los textos islámicos y los discursos parlamentarios sigue siendo un misterio. Otra aplicación móvil, Wango, recreó el modelo de Bumble teniendo en cuenta los desafíos únicos que enfrentan las mujeres cuando tienen citas en línea.

Las citas por Internet tienen un atractivo obvio en Oriente Medio y África del Norte. Los servicios de citas en línea, escondidos en una aplicación móvil o un sitio web, ofrecen a las adolescentes un nivel de discreción que rara vez se encuentra en la búsqueda del amor en la vida cotidiana, y ofrecen mucha más autonomía y privacidad a las mujeres jóvenes en particular.

Este aspecto de las citas en línea también beneficia a los miembros de la comunidad LGBTQ, cuya existencia muchos países de la región han prohibido en términos de leyes religiosas y normas sociales conservadoras. Incluso los países del Medio Oriente que se resisten al romance al estilo occidental han dejado espacio para las citas por Internet, lo que sugiere un futuro brillante para las aplicaciones móviles en esta industria.

A medida que los servicios de citas en línea se vuelven más frecuentes en el Medio Oriente, es probable que se encuentre con una variedad de obstáculos culturales y políticos.

Tinder logró exportar el emparejamiento en línea a Arabia Saudita cuando los jóvenes del reino usaban la aplicación móvil para programar citas y encuentros más casuales en medio de la reciente liberalización cultural del país.

La propagación del coronavirus ha dado un nuevo impulso al aumento de las citas por Internet en todo el mundo. Cuanto más tiempo cierren los gobiernos bares, clubes, restaurantes y otros lugares populares entre las nuevas parejas, más incentivos necesitan los adolescentes del Medio Oriente para recurrir a las citas en línea. Los picos en los casos en Irán, Arabia Saudita y muchos de sus vecinos sugieren que el distanciamiento social podría convertirse en una forma de vida, una bendición para las aplicaciones móviles que buscan aprovechar este desarrollo.

A medida que los servicios de citas online se extienden por Oriente Medio y el norte de África, es probable que se encuentre con una variedad de obstáculos culturales y políticos.

Las relaciones sexuales prematrimoniales y las citas casuales siguen siendo un tabú y limitan hasta dónde pueden llegar algunas relaciones. Dada la reputación de Tinder como facilitador de la cultura de seguimiento, los rivales de la aplicación móvil en el Medio Oriente podrían enfrentar la resistencia de los tradicionalistas.

Las citas en el Medio Oriente a menudo se encuentran en el lado perdedor en la lucha de la región contra el conservadurismo social. Un inquietante titular a principios de este año ilustró los posibles problemas para las parejas en el Medio Oriente y el norte de África: el padre de una niña iraní de 14 años, Romina Ashrafi, la mató por intentar huir con su novio de 29 años.

La comunidad LGBTQ en el Medio Oriente también se enfrenta a sus propios riesgos. Este año, los homófobos en Egipto y Marruecos lanzaron campañas para llegar a los usuarios del servicio de citas gay en línea Grindr. La aplicación móvil advirtió a los usuarios en 2014 que la policía egipcia estaba usando Grindr para arrestarlos.

El Medio Oriente tiene un mercado prometedor para los emprendedores que buscan llevar las citas online a la región. Aún así, los creadores y usuarios de estas ambiciosas aplicaciones móviles deben considerar el contexto de la cultura en la que operan. Las citas en línea en Oriente Medio y África del Norte son más difíciles de lo que muchos creen.

Austin Bodetti examina la intersección del Islam, la cultura y la política en África y Asia. Ha realizado investigaciones de campo en Bosnia, Indonesia, Irak, Myanmar, Nicaragua, Omán, Sudán del Sur, Tailandia y Uganda. Su investigación ha sido publicada en The Daily Beast, USA Today, Vox y Wired.

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