Cómo los jugadores resucitaron el MMO de Need for Speed ​​que ni siquiera sabías que existía

3.1 (99%) 30 votes

Need for Speed: World fue el epítome de un MMO de pago para ganar. Lanzado por primera vez en 2010, su progresión más allá de los primeros niveles fue regulada por una tarifa inicial obligatoria antes de alcanzar microtransacciones aún más matizadas, como el alquiler de autos prácticamente invencibles y de alto rendimiento. Que algunos jugadores aplastaron a otros en las carreras simplemente porque tenían billeteras más grandes que inevitablemente mataron a World, y EA lo cerró después de unos cinco años junto con otros juegos en su mayoría olvidados como Battlefield Heroes y Fifa World.

Debería haber sido el final, pero hoy Need for Speed: World es más popular que nunca.

Need for Speed: World vive gracias a los servidores privados, que inicialmente comenzaron a crear una versión fuera de línea del MMO, pero desde entonces se han convertido en una próspera comunidad hogareña para miles de jugadores que se ejecutan en línea. Y al revivirlo y romper sus codiciosas microtransacciones, Need for Speed: los fanáticos del mundo finalmente descubrieron su potencial oculto.

Hasta que lo digamos

Al principio no pensé que habían revivido este juego hasta que lo jugué, luego rápidamente me volví adicto.

Michu

Es una tarde soleada en la ciudad virtual de Palmont cuando me detengo junto a un Lamborghini Estoque y un Toyota Supra. Estoy terriblemente superado en mi Dodge Challenger RT, pero no lo siento porque los jugadores de nivel superior que me dejarán en el polvo se han ganado sus viajes en lugar de pagarlos.. Es una parte crucial de la visión de Soapbox Race World, el proyecto creado por los fanáticos que lentamente le dio vida al desafortunado MMO de EA. Es una experiencia corroborada por la intimidad de su comunidad y por el énfasis en el buen funcionamiento.

«Al principio no pensé que habían revivido este juego hasta que lo jugué, luego rápidamente me volví adicto», me dice un jugador llamado Michu en Discord. «Simplemente muestra cómo le gusta a la gente. Soapbox tiene [come] un largo camino a través de todos estos años «.

Ya en 2010, Need For Speed: World se llamó a sí mismo un híbrido MMO de Need For Speed: Most Wanted y Need For Speed: Carbon. La idea era que los jugadores deambularan por un mundo abierto, desafiándose entre ellos en carreras o entrando en persecuciones con cruceros policiales controlados por computadora. Al igual que cualquier Need For Speed ​​real, el mundo consistía en personalizar su automóvil y conducir peligrosamente, solo que lo hizo en un gran mundo abierto lleno de extraños.

Era una idea clara, pero World era innecesariamente duro y favorecía a quienes subían. Los premios de la carrera, como efectivo o piezas nuevas, a menudo venían, pero comprar autos nuevos o expandir el garaje era exorbitantemente caro. Ni siquiera podrías pasar el nivel 10 sin comprar un paquete inicial. No es sorprendente que la mayoría de los jugadores se aburrieran y pasaran.

Sin embargo, no berkay2578 y Nilzao. Estos dos jugadores amaban a World a pesar de sus defectos y cuando EA cerró sus servidores oficiales en 2015, fueron fundamentales para crear una versión que se pudiera jugar sin conexión. Estos primeros esfuerzos fueron impulsados ​​por el lema «No hay un final real para NFS: W hasta que lo digamos». Se ha convertido en el grito de batalla de miles de jugadores que no estaban listos para decir adiós. En poco tiempo, esos jugadores llenaron 452 páginas de un hilo del foro centrado en el proyecto fuera de línea y la comunidad se extendió a ambos. Facebook está en sitio dedicado.

Sin embargo, a la primera versión de World le faltaba lo único que la hacía única: el modo multijugador. Entonces, en marzo de 2017, berkay2578 y Nilzao anunciaron el proyecto Soapbox Race, una ambiciosa actualización de la versión sin conexión que incluía características para que los jugadores pudieran ejecutar sus propios servidores privados. Pero incluso con su experiencia emulando una versión fuera de línea del juego, volver a NFS: W en línea no fue fácil.

Los autos se encuentran en un evento comunitario popular en los servidores de Soapbox Race World. (Crédito de la imagen: EA Games)

Esta vivo

«A mediados de 2015, cuando EA anunció por primera vez que el juego se cerraría, alguien llamado Nilzao comenzó a publicar en el foro cómo era posible obtener los paquetes de red entrantes y salientes del juego sin ningún signo de cifrado «, recuerda berkay2578.

Esos paquetes eran la forma en que el servidor del juego y el cliente del jugador se comunicaban y contenían información pequeña, como la ubicación de los jugadores, qué máquinas manejaban y otros datos necesarios para los juegos de varios jugadores. Cientos de estos paquetes se envían cada minuto, pero cada uno carece de sentido a nivel individual. Sin embargo, con suficientes de ellos catalogados, un programador inteligente podría comenzar a decodificar la operación de un servidor sin mirar el código fuente original.

«[Nilzao] Solo quería ayudar a recolectar más paquetes «, dice berkay2578». Pero también mencionó que con esos paquetes podría crear un servidor privado. Solo recuerdo mi reacción a lo que fue, en resumen, «imposible, se necesita el código fuente del servidor». «

Pero Nilzao ya estaba un paso por delante. Aunque no tenía el código fuente de Need for Speed: los servidores del mundo, tenía suficientes paquetes de datos para poder hacer una aproximación de uno que permitiera jugar sin conexión. Entonces berkay2578, que solo tenía 17 años en ese momento, se unió a él y comenzó el largo hilo del foro presentando esta versión fuera de línea. Antes de que los servidores oficiales se cerraran permanentemente, Nilzao enseñó a berkay2578 cómo obtener estos paquetes con programas especiales que supervisaban el tráfico de red entre el servidor NFS: W oficial y el cliente del reproductor y cómo escribir un servidor simple en Java. Se convirtieron en socios en una misión imposible para preservar un juego condenado.

(Crédito de la imagen: EA Games)

Es una locura cuántas personas están dispuestas a apoyar esto. Pero esto hace que el tiempo que he pasado sea aún más útil.

heyitsleo

Las mejoras llegaron lentamente, pero a medida que analizaron más datos del paquete, pudieron agregar nuevas funciones y mejorar su versión fuera de línea de Need for Speed: World. En poco tiempo, pudieron correr juntos, pero solo pudieron ver sus autos. El progreso ha sido emocionante, por lo que ambos continuaron investigando los paquetes de datos y desconcertaron cómo emular el servidor NFS: W. «Eso sí, es realmente difícil, y recuerdo los días en que [Nilzao] peleó con su esposa porque pasó más tiempo en esto que su propia familia «, dice berkay2578.

La obsesión de Nilzao estaba agotando su vida personal y pocos en la comunidad estaban dispuestos a contribuir al desarrollo de Soapbox Race World. Después de hacer que el mundo abierto fuera parcialmente operativo, tanto Nilzao como berkay2578 dejaron de desarrollar activamente el proyecto. Afortunadamente, otros intervinieron para hacerse cargo de los desarrolladores originales, incluido el «heyitsleo» de 17 años, que ahora prácticamente mantiene el proyecto solo.

A medida que el proyecto pasó de beta cerrada a beta abierta a fines de 2017, más y más personas se han sumado. Pero a medida que más y más personas se unieron, la comunidad también comenzó a fragmentarse en varias camarillas, generalmente por región. Cualquiera podía descargar el software del servidor de ingeniería inversa y ejecutar sus propios servidores privados, por lo que en lugar de un solo servidor, había varios para elegir en todo el mundo.

Si bien Soapbox Race World es el software de servidor y cliente emulado, todos estos servidores derivados tienen sus propias comunidades y reglas. Algunos ofrecen una progresión ligeramente más rápida para los jugadores, otros priorizan el roaming gratuito y las persecuciones de policías, y algunos de ellos incluso han agregado autos personalizados. Dos autos específicos, el Dodge Charger SRT 2012 Concept y el Porsche 918 RSR Concept, por ejemplo, solo estaban en las primeras versiones de Need for Speed: World, pero finalmente se eliminaron ya que ambos estrellaron al cliente y EA aparentemente no pudo entender porqué. Ahora ambos han sido restaurados al entrenamiento, sin fallas.

A medida que los desarrolladores y los hosts del servidor se volvieron más expertos en jugar con el código NFS: W, también pudieron comprender cómo modificar el juego base. Ahora varios servidores tienen gráficos y texturas personalizadas, autos completamente nuevos y un lanzador personalizado para facilitar la instalación.

(Crédito de la imagen: EA Games)

De la lista actual de cinco servidores en vivo, WorldUnited es el más grande hasta la fecha, con más de 35,000 jugadores en total. Heyitsleo es uno de los miembros clave del equipo, que trabaja allí cuando no está ocupado con la escuela secundaria.

Cuando le pregunto qué podría obligar a un adolescente a dedicar todo su tiempo libre a la emulación de un MMO de pago para ganar que casi nadie recuerda, me dice que Need for Speed: World siempre ha sido su juego favorito. Después de encontrar la versión original fuera de línea y pasar dos horas muy frustrantes para que funcione, estaba decidido a ayudar a que sea mejor y más accesible para los jugadores promedio. «Hay dos razones por las que comencé y no he dejado de hacerlo en todos estos años: los desafíos de comprender los formatos de archivo, comprender los protocolos de red indocumentados y crear nuevas herramientas, y la prisa que obtienes cuando encuentras la solución para algo «, dice.

Las donaciones son una motivación constante para él también. Cubren los costos de funcionamiento del servidor de WorldUnited mensualmente. «Es una locura cuántas personas están dispuestas a apoyar esto», dice. «Pero esto hace que el tiempo que paso sea aún más útil, ya que muestra que a la gente realmente le gusta lo suficiente como para ayudar a mantenerlo activo».

Ronda de victoria

Si, en este caso EA, no lo está manteniendo activamente, al menos debería ayudar a otros a hacerlo. La conservación es importante.

heyitsleo

Soapbox Race World es un éxito increíble, pero existe en el ámbito legalmente gris de la emulación y EA podría decidir desconectarlo emitiendo una explosión DMCA en cualquier momento. A pesar de la amenaza inminente, ha habido varios esfuerzos para comunicarse con EA de varios miembros del equipo de desarrollo, incluidos una petición en Change.org apoyado por la comunidad.

Los miembros de varios servidores privados me dicen que esos intentos de llegar a un acuerdo nunca han llevado a una conversación real. Sin embargo, todavía hay esperanza. En 2015, Daybreak Games reconoció los servidores privados EverQuest del Proyecto 1999 como un proyecto oficial de fanáticos, prometiendo no emprender acciones legales contra su comunidad. Es un gesto que los desarrolladores de Soapbox Race World esperan que EA pueda reflejar algún día.

(Crédito de la imagen: EA Games)

«Sacar provecho de esto nunca ha sido nuestro objetivo y nunca lo será», me dice el conserje del FBI. Descubrió el proyecto en 2018 y se ha quedado estancado desde entonces, ayudando con moderación en el servidor Discord y realizando trabajos de diseño gráfico. «Jugadores [are given the choice to] donar a nosotros, pero el dinero va a alojar el servidor. A nadie se le paga directamente de esto. EA no ha tomado ninguna medida y esto debe significar algo. «

Cuando pregunto si la creciente popularidad de Soapbox Race World podría ser motivo de preocupación, el conserje del FBI dice: «Todos lo han pensado, pero creo que si somos lo suficientemente cuidadosos podría funcionar bien».

De las cenizas

(Imagen de crédito: NCSoft)

Need for Speed: World no es el primer MMO resucitado por jugadores persistentes y brillantes, y no será el último. Si amas este tipo de historias, asegúrate de ver nuestra película sobre un grupo misterioso que trajo a City of Heroes y lo mantuvo en secreto durante años. O puede leer el largo camino hacia la resurrección de Warhammer Online y Phantasy Star Online.

Un sentimiento que se hizo eco de todos los que me he encontrado, ya sea jugando o saliendo del servidor Discord, es que el soporte de EA realmente podría marcar la diferencia. «Es una pena. Hay tantas cosas interesantes que podríamos hacer y tantas cosas que podríamos resolver y una prueba futura si tuviéramos acceso al código original», dice Heyitsleo. «Mi opinión es que si, en este caso EA, no lo está manteniendo activamente, al menos debería ayudar a otros a hacerlo. La conservación es importante, especialmente hoy en día con todos estos juegos solo en línea».

Contactamos a EA, pero no respondimos a nuestra solicitud de comentarios.

Soapbox Race World va bien incluso sin la ayuda de EA. Tomó cinco años construir una nueva comunidad desde cero, pero es sorprendente que cinco servidores ahora alojen a miles de jugadores todos los días. WorldUnited ha visto casi 5 millones de juegos multijugador completados desde su lanzamiento el 1 de enero de 2020, lo que equivale a casi 40,000 juegos. por día. El conteo más alto de jugadores concurrentes ocurrió exactamente un mes después, llegando a 653 jugadores en línea. No está mal para un juego muerto.

Pero para las personas con las que hablé, Need For Speed: World no se trata solo de autos de carrera. Se trata de la camaradería de una comunidad que trabaja incansablemente para crear algo que todos puedan disfrutar. Una o dos veces al mes, diferentes servidores organizan reuniones automáticas con temas y requisitos específicos, para que todos puedan montar y chatear juntos.

«Cada servidor tiene su encanto y eso los hace divertidos de jugar en cualquier momento», dice un jugador llamado Eslowe. «Puede que esto no sea como el viejo Need for Speed: World de EA, pero poder jugar junto a nuevos pilotos y saber que el futuro me hará sentir aún más entusiasmado con más y más contenido». [really] feliz de ver este juego vivo de nuevo «.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *