Cómo se usan los tatuajes con fines médicos

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Donde los tatuajes eran una vez tabú y llevaban un estigma, hacerse tinta ahora es bastante común. El arte corporal incluso puede considerarse corriente principal. Solo Estados Unidos cuenta con hasta 20,000 salones de tatuajes, con el 36% de los estadounidenses entre las edades de 18 y 29 que tienen al menos un tatuaje. Una encuesta de 2019 encontró que en 2019 más estadounidenses tenían tatuajes que a principios de 2012. En términos de tinta global, una encuesta internacional realizada encontró que el mayor número de encuestados con al menos un tatuaje vivía en Italia, con Suecia , Estados Unidos, Australia y Argentina. Y aproximadamente el 17% de las personas con tatuajes lo lamentan, generalmente porque es el nombre de otra persona. Tal vez evite escribir el nombre de un compañero sobre usted en otra cosa que no sea henna, como quién sabe si se convertirá en su ex o cuándo. Pero los tatuajes no son solo por estilo o para sorprender a tus padres. En cambio, los tatuajes ahora se usan ampliamente en la comunidad médica. ¡Desde electrodos de tatuaje hasta tatuajes digitales, así es como se usan los tatuajes con fines médicos!

La historia de los tatuajes.

Si bien la tinta corporal se ha vuelto más popular en los últimos años, los tatuajes han soportado una rica cultura. Se han descubierto momias egipcias que datan de c. 2000 aC, y hay una famosa momia congelada de 5.200 años apodada el Hombre de Hielo con puntos y cruces en la parte baja de la espalda, la rodilla derecha y el tobillo derecho. La razón de los primeros tatuajes no está clara, aunque se especula que los tatuajes se originaron como terapéuticos en lugar de cosméticos. Más tarde, alrededor del año 450 a. C., el escritor griego Heródoto describió los tatuajes como signos de nobleza. E históricamente, los tatuajes incluso se han utilizado como marcadores como individuos de varias sectas como grupos religiosos.

Tatuajes médicos: tatuajes electrónicos como dispositivos de salud portátiles

Aunque muchos tatuajes son puramente para fines cosméticos, los tatuajes digitales o los tatuajes electrónicos tienen un propósito médico. De naturaleza similar a los tatuajes temporales, los tatuajes electrónicos se aplican primero humedeciéndolos y luego manteniéndolos en un parche de piel. A partir de entonces, un tatuaje digital permanecerá durante unos días antes de que se borre. Sin embargo, estos tatuajes electrónicos no son puramente decorativos. En cambio, los tatuajes digitales pueden controlar la presión arterial, la frecuencia cardíaca, los niveles de azúcar en la sangre o la hidratación.

Básicamente, un tatuaje electrónico es un dispositivo portátil. Pero a diferencia de la mayoría de los rastreadores de actividad física donde los sensores como un monitor de frecuencia cardíaca están integrados en un reloj de pulsera o correa para el pecho, los tatuajes electrónicos mantienen todos los dispositivos electrónicos en un factor de forma pequeño. Los tatuajes digitales están formados por componentes electrónicos pequeños y flexibles, como la tinta conductora. Muchos están construidos de una aleación de metal líquido para imprimir circuitos increíblemente pequeños. Los materiales para tatuajes que se pueden usar en la salud común incluyen grafeno, nanorodes de oro y varios polímeros. Dado que están directamente sobre la piel, los tatuajes digitales pueden incluso ser más precisos en sus lecturas de biomarcadores que los dispositivos portátiles tradicionales.

Los electrodos de tatuaje impresos pueden medir las señales cerebrales

La prótesis ha visto un progreso significativo con prótesis capaces de interactuar con el cerebro humano. Del mismo modo, los electrodos de tatuaje electrónico impresos fueron capaces de registrar las mediciones de la señal cerebral. Este es un gran paso adelante en la tecnología médica y un gran paso adelante en la tecnología del tatuaje. Jefe del laboratorio de materiales aplicados para electrónica impresa y blanda (LAMPSe) en el Instituto de Física de Estado Sólido de la Universidad de Tecnología de Graz, Francesco Greco desarrolló electrodos de tatuaje junto con un equipo de científicos italianos en 2015. En 2018, se produjo un avance con polímeros conductores impresos con una impresora de inyección de tinta en papel de tatuaje antes de aplicarse a la piel. Con un grosor de solo 700-800 nanómetros, que es aproximadamente 100 veces más delgado que la hebra promedio de cabello humano, estos tatuajes tecnológicos portátiles se adaptan fácilmente al cuerpo humano. Si bien los electrodos de gel pueden secarse, estos tatuajes están secos y no requieren líquido para la conductividad. Además, son prácticamente inmunes a la interferencia, incluso de los pelos que crecen desde la piel subyacente. Estos tatuajes médicos de electrodos secos son excelentes para el uso a largo plazo, ya que solo requieren polímeros conductores.


Aplicaciones de tatuajes electrónicos

MC10, una empresa con sede en los Estados Unidos en Massachusetts, ha desarrollado un tatuaje digital que puede controlar el rendimiento muscular, la actividad cardíaca y el movimiento. Un equipo de investigación de Corea del Sur ha diseñado un parche de monitoreo de glucosa que incluso puede administrar medicamentos. Es capaz de controlar la temperatura corporal y el pH del sudor en personas con diabetes tipo 2. Luego, estos datos se envían a una aplicación de teléfono inteligente y una pequeña aguja en el parche administra una dosis de medicamento.

Investigadores de la Universidad de Harvard y el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) han creado un tatuaje electrónico que cambia de color y se llama Dermal Abyss. Estas tintas biosensibles pueden cambiar de color según los cambios en el cuerpo y pueden tomar medidas de sodio, pH y glucosa. Además, este equipo de investigación inventó una tinta verde cuyo color se intensifica junto con el aumento de los niveles de sodio, generalmente una advertencia de hidratación. Y una tinta verde diferente se vuelve marrón con el aumento de los niveles de glucosa, una herramienta de monitoreo útil para pacientes diabéticos.

Inked – El futuro de la medicina electrónica y los tatuajes digitales

Aunque los tatuajes electrónicos pueden parecer futuristas, ya hay algunos tatuajes digitales razonablemente avanzados con capacidades de resolución de problemas del mundo real, gracias a la nanotecnología, a los pacientes se les puede aplicar una tecnología más delgada que la tecnología portátil para interactuar con el cuerpo humano en una variedad de formas. Por lo tanto, estos datos pueden transmitirse a teléfonos inteligentes y dispositivos médicos, o incluso administrar medicamentos desde un pequeño conjunto de agujas dentro del propio tatuaje digital. Incluso hay tintas que cambian de color que pueden transmitir información sobre niveles similares de glucosa o sodio. La tendencia es clara. Los tatuajes digitales, como otros dispositivos portátiles, están listos para proporcionar un monitoreo activo de los análisis de salud de los pacientes. Incluso existe el potencial para la entrega automática de medicamentos. El monitoreo constante significa más datos para los profesionales de la salud e incluso enlaces con el monitoreo remoto de pacientes.

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