Cómo TikTok pasó de los videos de sincronización de labios a la geopolítica

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TikTok terminó en el lugar equivocado en el momento equivocado de muchas maneras.

Sin tener la culpa, la aplicación se ha convertido en la figura internacional de una rivalidad entre China y Estados Unidos, que se caracteriza cada vez más por la tecnología. El presidente Donald Trump ha prometido prohibir la aplicación a pesar de que puede permitir que se vendan las operaciones estadounidenses. Los medios chinos replicaron que tal venta sería un «bang».

Es una situación poco probable para una aplicación que fue un éxito entre los jóvenes hasta hace dos años. El perfil internacional repentinamente sobresaliente muestra cuánto ha cambiado la dinámica entre los EE. UU. Y China en los últimos años, y cuán central es la tecnología para sus planes.

Bonnie Glaser, directora del Proyecto de Energía de China del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dijo que Trump había comenzado su presidencia para acurrucarse con China con la esperanza de su ayuda para desarmar a Corea del Norte. Sin embargo, eso cambió significativamente a principios de 2020, cuando los países firmaron un acuerdo comercial y la pandemia de coronavirus se aceleró.

«Nuestra respuesta a algunos de nuestros problemas con China se ha retrasado debido a las negociaciones comerciales», dijo Glaser.

«El presidente ahora culpa a China por todo lo que ha sucedido desde entonces», dijo. «Y eso ha dado como resultado que se quiten los guantes en otros asuntos que han atenuado nuestra preocupación y respuesta».

Hace poco más de dos años, TikTok, Trump y China tenían términos diferentes. En marzo de 2018, la relación de Trump con China era fría pero diplomática. Su gobierno había luchado con China por la política comercial, pero también felicitó al presidente chino Xi Jinping después de que se levantaron las restricciones de su mandato, convirtiéndolo en «presidente de por vida» en palabras de Trump.

TikTok todavía tenía su antiguo nombre Musical.ly, que conocía desde su debut en Shanghai en agosto de 2014. En noviembre de 2017, la compañía de tecnología china ByteDance compró la aplicación compatible con sincronización de labios, que luego pasó a llamarse TikTok.

A principios de 2018, la aplicación surgió como la primera red social importante en años, ofreciendo una seria competencia a los gigantes tecnológicos de EE. UU. Y la primera empresa de tecnología de consumo de China y atrayendo una atención considerable de los usuarios de EE. UU. A fines de 2019, había dado forma a sus propias estrellas adolescentes e inspirado un producto de la competencia de Facebook.

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El éxito fue de la mano del aumento del control estadounidense sobre el impacto de la seguridad nacional de China, que los expertos en ciberseguridad vieron como una gran amenaza. Si bien Rusia fue el foco de la mayoría de las preocupaciones de seguridad por sus esfuerzos por entrometerse en las elecciones de 2016, China siguió siendo una amenaza mayor para muchos expertos en seguridad nacional, destacada por los esfuerzos de piratería que ayudaron al país a recuperar datos sobre millones de estadounidenses y una lista de sospechosos. recolectar espías que intentan robar secretos comerciales de Estados Unidos.

Las preocupaciones estaban dirigidas principalmente al gigante chino de las telecomunicaciones Huawei, que es uno de los principales proveedores de tecnología para redes celulares 5G muy esperadas. En mayo de 2019, Trump prohibió efectivamente a la empresa hacer negocios en Estados Unidos.

Sin embargo, crecieron las preocupaciones sobre TikTok. A fines de 2019, TikTok fue una sensación en Internet y fue objeto de una autorización de seguridad nacional, aunque no estaba solo. La aplicación de citas gay Grindr tenía preguntas similares sobre sus posesiones chinas.

Las ambiciones globales más amplias de China también se habían convertido en un tema de creciente preocupación, particularmente cuando comenzó a exportar su tecnología de vigilancia.

No fue hasta mediados de este año que TikTok se convirtió en el foco de crecientes tensiones sobre la seguridad nacional, agravadas por un trasfondo político en el que Trump trató de culpar a China por la pandemia de coronavirus.

La discusión pública de TikTok comenzó a cambiar a fines de junio, poco después de que los usuarios de TikTok levantaran expectativas para la multitud en un mitin de Trump en Tulsa, Oklahoma. A principios de julio, el secretario de Estado Mike Pompeo dijo públicamente que Estados Unidos «examinaría» la prohibición de TikTok. Trump dijo el viernes que había tomado la decisión de prohibir la aplicación y luego agregó que podría llegar a un acuerdo en el que Microsoft compró la totalidad o parte de la empresa.

Las quejas de la Casa Blanca se centraron en gran medida en las preocupaciones de que la ley china le da al país acceso a los datos almacenados allí y que TikTok, como casi todas las demás aplicaciones, recopila datos sobre sus usuarios. Sin embargo, TikTok ha insistido repetidamente en que nunca se le pidió que compartiera los datos de los usuarios, y los expertos en ciberseguridad dicen que no recopila mucha más información que otras aplicaciones.

«Las investigaciones han demostrado que no hay mucha diferencia entre el tipo de datos que TikTok está recopilando actualmente y otras compañías importantes de redes sociales», dijo Yaqui Wang, investigador chino de Human Rights Watch.

«En cuanto a, esto no es lo que se está haciendo actualmente. Es la posibilidad de que el gobierno chino recopile información de los usuarios en el futuro, por ejemplo, para chantajear a los ciudadanos estadounidenses», dijo.

Se trata de algo más que de la privacidad estadounidense. Dado que EE. UU. Y China se ven como las dos principales superpotencias, lo que algunos expertos en seguridad denominan la nueva Guerra Fría, la tecnología ha surgido como una forma crucial para que cualquier país extienda su poder más allá de sus fronteras.

También se trata de qué productos del país pueden dominar el mercado juvenil internacional. Estados Unidos ha dominado el espacio durante mucho tiempo, y empresas como Google, Apple, Facebook y Microsoft son dueñas de sus mercados, y TikTok es un rival poco común para los líderes estadounidenses. Si bien TikTok no opera una censura a gran escala como muchas otras empresas chinas, ByteDance sigue regularmente las órdenes de Beijing, por ejemplo, al ocultar evidencia de los campos de concentración uigures de China.

Aunque los comentarios públicos de la Casa Blanca se han centrado en gran medida en la idea de que TikTok representa una amenaza para la privacidad de los usuarios de EE. UU., TikTok tiene el potencial de convertirse en un buque para que el liderazgo de Beijing dé forma a la gente común, dijo Klon Kitchen. , el tecnólogo senior de la Heritage Foundation, un grupo de expertos conservador.

«China es como cualquier otra nación en la historia del mundo en su intento de reunir y ejercer influencia para sus propios fines», dijo Kitchen. «Tienen un modelo de gobierno alternativo que quieren exportar, y este modelo de gobierno no solo es perjudicial para Estados Unidos y sus intereses, sino que creemos que pone en peligro la prosperidad y la libertad humanas».

Jason Abbruzzese contribuido.

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