Como tratar la sequedad vaginal en la menopausia

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«¡Mi vagina está seca como el desierto del Sahara!» fue escrito en letras mayúsculas por un paciente reciente además de su papeleo como su queja principal. Me reí entre dientes cuando entré en la habitación, pero afortunadamente pude ofrecerle una variedad de opciones de tratamiento.

La mayoría de las mujeres saben que la menopausia a menudo hace que las mujeres experimenten sus «veranos personales» con sofocos y sudores nocturnos, pero otro síntoma común es la sequedad vaginal, que puede significar sexo doloroso y menos placentero.

Las paredes vaginales contienen una gran cantidad de receptores de estrógenos. Cuando el nivel de estrógeno cae durante la menopausia, las paredes vaginales que alguna vez fueron elásticas, expandibles, elásticas y robustas pueden, con el tiempo, volverse tensas y frágiles. La piel puede volverse tan delgada como el papel de seda, incapaz de resistir la manipulación que ocurre con la actividad sexual y puede desgarrarse e incluso sangrar con las relaciones sexuales.

«Úsalo o pierdelo»

Cuando el sexo se vuelve doloroso, la respuesta natural es comenzar a evitar las relaciones sexuales. Pero sin una actividad sexual continua (la masturbación también cuenta), la vagina se vuelve aún más pequeña y estrecha, lo que empeora aún más el problema. Agregue una pareja con disfunción eréctil (común en hombres mayores) y no es inusual que una mujer me presente que no ha tenido relaciones sexuales durante un año o más, preguntándose si hay algo que se pueda hacer para recuperar la vida sexual que ella y su compañero una vez se divirtió.

Afortunadamente, la respuesta es casi siempre un rotundo «¡Sí!»

Tratamiento no hormonal

El primer paso para la mayoría de las mujeres es un ensayo de terapia no hormonal. Necesitará dos cosas: una crema hidratante y un lubricante.

Cremas hidratantes vaginales

Piensa en cómo cuidas tu piel: la hidratas a diario, ¿verdad? Bueno, la vagina de la menopausia necesita lo mismo. No tiene que ser todos los días, pero debe ser regular y consistente.

No promociono productos, pero hablo con mis pacientes de Replens: se ha estudiado y demostrado que es tan eficaz como los estrógenos vaginales para restaurar la mucosa vaginal en la premenopausia. Revaree es otra opción que está hecha de ácido hialurónico (sí, las mismas cosas que usamos en nuestra cara para tratar las arrugas) que muchos de mis pacientes han encontrado súper útiles.

Lubricantes vaginales

Diviértase probando las marcas, pero evite los productos aromatizados y perfumados si tiende a ser sensible a ellos. Si necesita protección contra las ETS, adhiérase a lubricantes a base de agua que no degraden los condones. Uberlube es una marca basada en silicona y muchas mujeres encuentran que no es tan pegajosa como otras marcas. Si desea probar algo más natural, el aceite de coco (sí, las mismas cosas con las que cocina) se puede usar tanto para una crema hidratante como para un lubricante (pero, una vez más, porque es a base de aceite, no es es para usar con condones).

Tratamiento hormonal vaginal

Terapia con estrógenos vaginales.

Si el bajo nivel de estrógeno causa sequedad vaginal, probablemente no sea sorprendente que el tratamiento más efectivo para la sequedad sea la adición de estrógeno a la vagina.

Los estrógenos vaginales funcionan al engrosar las paredes vaginales, mejorar el flujo sanguíneo en el área vaginal y aumentar las secreciones vaginales naturales. Está disponible en muchas opciones: tabletas de estradiol (Vagifem), supositorios vaginales de estradiol (imvexxy) y cremas vaginales de estrógenos (Estrace y Premarin) y anillo vaginal de estradiol (Estring). Las dosis de estrógeno son más bajas para el anillo y más altas para la crema, pero puede ajustar la dosis simplemente usando menos crema. Esto permite dosis más altas al comienzo del tratamiento, con dosis de mantenimiento más bajas después del restablecimiento de la integridad vaginal y la función sexual.

Seguridad de los estrógenos vaginales.

Las mujeres escuchan la palabra «estrógeno» e inmediatamente se preocupan, como era de esperar, dados los resultados del programa de inicio de salud para mujeres en 2002, el reemplazo hormonal está asociado con un pequeño aumento en el riesgo de cáncer de seno. Sin embargo, la exposición al estrógeno por el uso de estrógenos vaginales es mucho menor que con el reemplazo hormonal y los niveles de estrógeno en sangre permanecen en el rango de la menopausia. Estas pequeñas cantidades de estrógeno no conllevan los mismos riesgos de coágulos sanguíneos que el reemplazo hormonal y no aumentan las tasas de cáncer uterino con el uso de estrógenos vaginales por hasta 5 años. A pesar de estas diferencias, los estrógenos vaginales llevan las mismas advertencias de la FDA sobre el reemplazo hormonal sistémico y los expertos en menopausia han solicitado a la FDA que corrija el inserto del paquete de estrógenos vaginales.

Dicho esto, no tenemos datos a largo plazo sobre los riesgos de cáncer de seno por estrógeno vaginal y las mujeres con alto riesgo de cáncer de seno o con antecedentes de cáncer de seno generalmente desean evitar incluso pequeñas cantidades de estrógeno vaginal, especialmente si están tomando inhibidores de la aromatasa para reducir los riesgos de cáncer de seno. Si los tratamientos no hormonales son ineficaces, algunas mujeres de alto riesgo pueden estar dispuestas a usar un ciclo corto de estrógenos para restaurar la integridad vaginal y la función sexual, seguido de humectantes de venta libre para la terapia de mantenimiento a largo plazo.

¿Qué pasa con la crema de estriol?

El estriol es un estrógeno débil que es efectivo para la sequedad vaginal, a menudo producido en farmacias, pero no está aprobado por la FDA. Si está evitando los productos aprobados por la FDA porque no desea tomar estrógenos, elimine también el estriol de la lista. Es solo otro estrógeno.

Terapia vaginal con DHEA

Intrarosa es un supositorio vaginal recetado DHEA. La DHEA es una hormona secretada por la glándula suprarrenal que, una vez absorbida por el tejido vaginal, se convierte en estrógeno dentro de las llamadas. Esta es una excelente opción para las mujeres que desean evitar completamente los productos a base de estrógenos.

Tratamiento oral

La ospemifina (Osphena) es un SERM oral (modulador selectivo del receptor de estrógenos) que actúa como estrógeno, restaurando la humedad vaginal y la integridad de la mucosa vaginal. El ospemifeno puede estimular el crecimiento del revestimiento uterino, aunque en las mujeres posmenopáusicas este efecto es mínimo. Presenta un pequeño riesgo de coágulo sanguíneo, aunque es menor que el de reemplazo hormonal. Un efecto secundario del ospemifeno son los sofocos.

Dilatadores vaginales

Si ha estado en la menopausia y el celibato durante mucho tiempo, es posible que el estrógeno y los lubricantes no sean suficientes para restablecer la actividad sexual normal. En este caso, el médico puede prescribir una serie de dilatadores vaginales: varillas de plástico blando con tamaños que varían de 3 mm a 10 mm de diámetro, lo que permite un aumento gradual de la capacidad vaginal.

No todos los pacientes que les ofrecí dilatadores están a la altura. En ese caso, limitan sus actividades sexuales a relaciones sexuales no penetrantes, lo que sigue siendo divertido para muchas mujeres.

Lo que me lleva a …

El arte olvidado del juego previo

Durante los años de estar juntos, con hijos y una vida ocupada, algunas parejas pueden haber abandonado el hábito de los juegos previos, pero han tenido una vida sexual muy satisfactoria solo para ir a trabajar. Pero ahora, con su sequedad vaginal y disfunción eréctil, esto puede no funcionar tan bien. La buena noticia es que ahora hay tiempo para redescubrir la alegría de los juegos previos, así como la gran variedad de intimidades que no sean las relaciones sexuales.

Otro consejo sobre cómo comenzar de nuevo con el sexo. Si, debido a la sequedad, ha pasado algún tiempo desde que tuvo relaciones sexuales, no comience el tratamiento y espere que todo vuelva a la normalidad de inmediato. Por lo general, el tejido vaginal tarda entre 6 y 8 semanas en volver al estado premenopáusico.

Hay muchos síntomas de la menopausia que pueden ser difíciles de tratar, pero afortunadamente la sequedad vaginal no suele ser uno de ellos. Actualmente contamos con numerosos tratamientos seguros y efectivos para este problema común. Si tiene problemas de sequedad vaginal, no se avergüence. Dígale a su proveedor acerca de su «vagina Sahara»: ¡ellos quieren ayudarlo!

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