Con las estrellas de Bollywood en confinamiento solitario, los paparazzi locales se fueron sin nadie a quien disparar.

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La crisis del coronavirus ha sacudido a Bollywood. Las publicaciones se han retrasado. La filmación de películas, programas de televisión y series web en Mumbai se interrumpió hasta el 31 de marzo, dañando a cientos de miles de profesionales, incluidos los empleados. Los cines y las compañías de producción han cerrado y las celebridades buscan el autoaislamiento. Todo esto significa que los paparazzi casi no tienen a nadie a quien fotografiar.

«Casi no hay celebridades», dijo Viral Bhayani, quien dirige una de las agencias de fotografía de celebridades más famosas. “Mientras publicamos 70 fotos impares al día, ahora enviamos un máximo de dos o tres. Apenas un par de mis 15 fotógrafos están en el campo y esto también se detendrá en los próximos días. «

En el curso normal de las cosas, los fotógrafos de entretenimiento obtendrían sus fotos deteniéndose afuera de restaurantes, estudios, hoteles de cinco estrellas y casas de celebridades. (Sus fuentes incluyen publicistas contratados por las estrellas). También participarían en el lanzamiento de avances de películas, fiestas, bodas y fiestas de cumpleaños. Parte de su trabajo incluía «miradas en el aeropuerto», fotografiando rostros famosos cuando regresaban a Mumbai de sus viajes internacionales.

Estas imágenes se vendieron a periódicos, canales de televisión, revistas de moda, sitios web de entretenimiento y cuentas de Instagram. El producto fue ampliamente consumido por un adicto a Bollywood que quería saber qué hacían y vestían sus ídolos en todo momento.

Pero el trabajo comenzó a verse gravemente afectado hace aproximadamente una semana, cuando surgieron pruebas de que Covid-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, había infectado a personas en casi todas las naciones del planeta. Las estrellas de cine y televisión en Mumbai se han retirado a sus hogares. Comparten imágenes y videos de cocina, lectura, perfeccionan sus habilidades de maquillaje y recopilan pasos de baile de Internet directamente con sus fanáticos a través de sus cuentas de Instagram.

Entre los últimos temas de la «mirada al aeropuerto» estaba Anupam Kher, quien llegó de Nueva York el viernes y entró en cuarentena. Con los vuelos internacionales entre el resto del mundo y la India suspendidos por al menos una semana, los retiros solo serán más ágiles.

«Nada está sucediendo ahora» en términos de detectar celebridades, dijo Manav Manglani, otro fotógrafo que, como Bhiyani, dirige una agencia. “Las celebridades están sentadas en casa y produciendo su contenido. Nos estamos enfocando en fotos retroactivas, momentos memorables del pasado. «

Al igual que otros miembros de su tribu, Manglani ha reducido drásticamente el número de miembros del personal en busca de presas, dos de cada 15. «Esto nunca ha sucedido en los veinte años que he sido fotógrafo», dijo Manglani. «Solía ​​enviar 30-40 fotos al día y en estos días solo logro dos o tres».

Los pocos fotógrafos que todavía están allá afuera, desafiando la pandemia mientras se mueven de manera invisible y sin descanso a través de Mumbai, son controlados, no por invasión de la privacidad, como suele suceder, sino para poner en peligro sus vidas y las de los demás. Incluso se espera que este movimiento limitado se detenga en los próximos días.

Los fotógrafos recibirán apoyo financiero de sus empleadores a corto plazo. Pero sin tener idea de cuán extendido está el coronavirus en India y cuánto tiempo estarán vigentes las restricciones, será difícil continuar pagando salarios, dijo otro veterano del comercio que no quiso ser identificado.

«No somos profesionales médicos y apenas comenzamos a comprender los riesgos», dijo este fotógrafo. “La ciudad tiene la sensación de que hay una huelga general en todas partes. Nadie se mueve, y si alguien corre o visita al médico y los fotografiamos, se enojan con nosotros y dicen que parecerá que están saliendo del autoaislamiento. Todavía estoy pagando a mi personal, pero todavía estoy esperando que se liquiden algunas de mis asignaciones anteriores. ¿Quién se asegurará de que se paguen nuestras deudas? «

Viral Bhayani observa cuidadosamente cómo China está manejando su situación. «En realidad, es mejor que todos dejemos de trabajar en este momento, de esta manera es más seguro para nosotros, las celebridades y los fanáticos», dijo Bhayani. “Siento que las celebridades cooperarán aún más y todos nosotros, de hecho, cooperaremos mucho más entre nosotros. Este no es el momento de ser egoísta. El dinero no tiene valor si todos estamos sentados en casa. «

Manglani predijo que otro impacto de las restricciones en el contacto social se sentirá en las fotos de las portadas de las revistas. No será posible, al menos durante las próximas semanas, que estrellas, estilistas, diseñadores de vestuario, maquilladores, asistentes de iluminación y periodistas puedan reunirse en un estudio. «Las revistas tienen archivos, o tendrán que depender de fotos de archivo o imágenes más antiguas», dijo Manglani. «Cuido de mi personal, pero también mantengo mis dedos cruzados y espero que todo vuelva a la normalidad pronto».

No fue solo la fotografía lo que golpeó. Además de los enormes agujeros en los que una vez hubo informes y entrevistas sobre los próximos estrenos de películas, el periodismo de entretenimiento estuvo influenciado por la sequedad de los chismes. A millones de indios les encanta revolcarse en la suciedad cotidiana, real o imaginaria, sobre la vida privada de las celebridades. Con el autoaislamiento, esto está destinado a cambiar. Para que las relaciones tengan lugar, se espíen y se transmitan, debe haber contacto humano, algo que actualmente falta.

«No creo que haya chismes, pero sí, es más difícil de conseguir porque la gente no se encuentra», dijo Rajeev Masand, quien revisa las películas para News18, tiene su propio canal de YouTube y también escribe una columna popular. chismes semanales para abierto revista. “Las cosas están sucediendo, como las vacaciones, pero la gente las mantiene bajas en caso de que las detengan. Esto no es una prioridad en este momento, con todos nosotros enfocados en muchas otras cosas «.

Los fragmentos salaces sobre quién está en el juego de citas y quién está saliendo podrían ayudar a pasar las interminables horas que conforman el día laboral promedio desde casa. Su ausencia no se hará sentir en un momento en que el país se enfrenta a una pandemia, dijo el editor de un popular periódico de Mumbai, que quería permanecer sin identificar.

«En este momento, los chismes se refieren a quién está en cuarentena y cómo las personas se enfrentan al aislamiento», agregó el editor. «Estoy seguro de que el autoaislamiento conducirá a divorcios y relaciones con otras parejas si continúa».

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