Conozca a activistas uzbekos con aplicaciones para conectar a los hombres homosexuales con las pruebas y la atención del VIH. Voces globales

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Figura (c): Inge Snip. Usar con permiso.

Dima * toma un sorbo de cerveza y sus ojos se llenan de lágrimas. Raramente habla de por qué decidió suspender su activismo. Él recuerda que fue un día lluvioso en 2017, un día en que los residentes de Tashkent, la capital de Uzbekistán, normalmente soleada, preferían quedarse en casa.

Había planeado visitar una clínica local de enfermedades infecciosas con un hombre con el que estaba en contacto. Este hombre, un conocido músico uzbeko, se había sentido incómodo durante mucho tiempo, y Dima había prometido ayudarlo con su primera prueba de VIH. Esto fue parte del activismo de Dima. Había usado aplicaciones de citas para dar apoyo y consejos a hombres homosexuales en Uzbekistán que creían que podrían ser VIH positivos, un viaje de miedo y desesperación por el que había pasado unos años antes.

Pero en este día lluvioso especial, decidió quedarse en casa y posponer la reunión. Un día tarde, pensó, no cambiaría nada. A la mañana siguiente, Dima llamó al músico. Pero ya no estaba allí para levantar el teléfono.

«Sé que incluso si nos hubiéramos conocido ese día, probablemente habría muerto. Estaba muy enfermo «, dice Dima, mirando la cerveza frente a él. «Pero ya no podía hacer eso. Estaba sin fuerzas. Solo así, llegué a mis límites. «

Pidió el anonimato para este artículo por temor a represalias. Es uno de los pocos activistas en Uzbekistán que alienta y apoya a los hombres homosexuales a hacerse la prueba del VIH.

Incluso antes de las reglas de distanciamiento social de COVID-19, explica Dima, los uzbecos homosexuales no formaron comunidades públicas u organizadas. No tienen clubes u organizaciones homosexuales que los apoyen como refugios de emergencia. No se reúnen en grandes grupos en lugares públicos.

«Muy pocos están dispuestos a vivir abiertamente», dice Shukhrat *, otro hombre gay que creció en la ciudad conservadora de Kokand y ahora es un empresario que vive en Tashkent. «Vivimos en una» dictadura de la sociedad «», me dijo.

Artículo 120: la ley anti-gay

Uzbekistán es uno de los dos únicos países postsoviéticos (el otro es Turkmenistán) donde los actos homosexuales de hombres siguen siendo ilegales. (Sin embargo, las relaciones lésbicas son legales). Según el notorio Artículo 120, si los hombres homosexuales son atrapados, enfrentan hasta tres años de prisión. Si bien esta ley rara vez se usa en la práctica, los activistas legales dicen que la criminalización contribuye a la estigmatización de las personas LGBT.

Desde que el actual presidente Shavkat Mirziyoyev asumió el cargo a fines de 2016, Uzbekistán ha sido elogiado por sus reformas liberales que liberaron a más de 50 prisioneros políticos de alto perfil y permitieron a los ciudadanos criticar abiertamente al gobierno.

Pero no se otorgó libertad a la comunidad gay. En 2018, los funcionarios uzbekos aceptaron una serie de recomendaciones de la ONU para mejorar la situación de los derechos humanos del país, incluida la eliminación del uso de la tortura. La ley anti-gay se mantuvo. Las actitudes hostiles hacia las personas homosexuales también están muy extendidas en la sociedad uzbeka, con consecuencias a veces brutales. En septiembre de 2019, un hombre gay de 25 años, Shokir Shavkatov, fue asesinado en su departamento días después de que apareció en Instagram.

El número de personas en Uzbekistán que viven con el VIH ha aumentado año tras año, según ONUSIDA, y aunque no hay datos específicos sobre la prevalencia entre las personas LGBT en el país, los hombres que tienen sexo con hombres son una importante población de pacientes en todo el mundo. . Los defensores de los derechos de los uzbekos dicen que muchos hombres homosexuales, especialmente en pueblos pequeños fuera de la capital, se niegan a hacerse pruebas de VIH con regularidad por temor a que los profesionales médicos descubran su identidad sexual o su estado de VIH y se la revelen a sus empleadores o familias. Muchas personas también carecen del conocimiento de cómo se transmite el VIH. No hay educación sexual obligatoria en las escuelas. En 2010, el activista Maxim Popov (desde su liberación) fue sentenciado a siete años de prisión por crear conciencia sobre el VIH, lo que se considera un desprecio por la cultura nacional.

El acceso es aún más difícil, especialmente fuera de la capital, como parte de las medidas inmediatas de COVID-19, que incluyen el cierre completo de las principales ciudades, centros de VIH y, por lo tanto, pruebas.

Uso de aplicaciones para aconsejar y apoyar el VIH.

Irina * conoce bien estos desafíos. Ella apoyó a pacientes con VIH como trabajadora social entre 2011 y 2018 cuando terminó su proyecto y perdió su trabajo. Pero ella no podía renunciar al trabajo ella misma. “El salario se había ido, el trabajo se había ido, pero la gente se quedó. No puedes tirarlos como un pedazo de basura ”, dice ella.

«Sé qué hacer cuando alguien se para frente a mí. Los médicos lo diagnostican, le dicen «tiene VIH» y luego lo dejan en la oficina. Se queda solo conmigo. Generalmente hay cuatro reacciones. Lágrimas, histeria, desmayos, risa fría. Le dicen que es positivo, se sienta y se ríe. Este es el momento más difícil. «

Y entonces Irina registró un perfil bajo un seudónimo masculino en las plataformas de citas gay en línea y escribió en su descripción que ofrece asesoramiento y apoyo sobre el VIH.

«Me conoces por el nombre de Nikita», dice ella. «Mucha gente me escribe. Los envío a lugares donde pueden hacerse la prueba del VIH, y si necesitan más ayuda, los apoyo lo mejor que puedo. Alguien tiene un amigo que necesita ayuda, me lo trae. «

Con algunos otros activistas, Irina también ha creado un canal para Telegram, una de las aplicaciones más populares en Uzbekistán, a través del cual las personas pueden aprender más sobre la prevención y el tratamiento del VIH.

En el canal, ella da consejos sobre el acceso a los medicamentos contra el VIH. Dicho tratamiento, actualmente pagado por el Fondo Mundial y el gobierno uzbeko, será gratuito hasta el verano de 2021. (Después de eso, no está claro si los pacientes seguirán teniendo acceso a tratamiento gratuito).

Irina también está activa fuera de línea y es voluntaria en clínicas para garantizar que los profesionales médicos traten a los pacientes con seriedad y les brinden información precisa.

Aunque no es ilegal tratar a las personas homosexuales en Uzbekistán y los médicos deben proteger la identidad de sus pacientes, la homofobia a menudo dificulta las respuestas profesionales.

Describe lo que le sucedió a un joven. “Fue a una clínica para hacerse una prueba anónima y dejó su número de teléfono. Poco tiempo después, una enfermera lo llamó y le dijo que si él no volvía el mismo día, tendría que llamar a la policía. Él estaba sorprendido. Primero, porque así fue como descubrió su estado. Segundo, por la contratación de la enfermera. «

Él no dijo nada a su familia en casa, ella agrega: “Lo registré y lo trataron. Pero sus familiares de alguna manera lo descubrieron y dijeron que deberían llevarlo a la mezquita porque hay un «Shaitan». [demon] en él. La homosexualidad a menudo se trata en mezquitas. «

«¿Sobreviviré a eso?»

Algunas familias aceptan más. Dima vive con su amigo y dice que ambos padres han aceptado la relación. También salió al trabajo, pero dice que para muchos uzbekos homosexuales, especialmente fuera de la capital, una vida abierta está fuera de discusión.

En este contexto, argumenta, «cualquier cambio debe comenzar desde abajo». Con este fin, tanto Irina como Dima continúan su activismo oculto. Para Dima, esto ahora significa apoyar a los hombres homosexuales que ya conoce en su comunidad. Irina todavía está en línea.

Sin embargo, ambos activistas concluyen que una campaña de información a nivel nacional sobre el VIH, la educación sexual en las escuelas y la despenalización de la homosexualidad, su trabajo y su impacto seguirán siendo limitados sin el apoyo de las autoridades.

También será difícil de soportar. «Lo enfrentas todos los días. La persona te mira. Ya pesa solo 40 kilos, sus ganglios linfáticos son enormes, su temperatura está por debajo de los 40 ° C, la diarrea no se detiene y le pregunta: «¿Sobreviviré a esto?», Dice Irina. «Por supuesto que lo harás, respondo, pero nunca me conozco».

* *Los nombres han sido cambiados.

Este artículo fue publicado originalmente por 50:50, sección openDemocracy sobre LGBTQ + y los derechos de las mujeres. Se vuelve a publicar aquí con permiso y se edita para el estilo.

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