Conozca a activistas uzbekos con aplicaciones para conectar a los hombres homosexuales con las pruebas y la atención del VIH

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Dima * toma un sorbo de cerveza y sus ojos se llenan de lágrimas. Raramente habla de por qué decidió suspender su activismo. Él recuerda que fue un día lluvioso en 2017, un día en que los residentes de Tashkent, la capital de Uzbekistán, normalmente soleada, preferían quedarse en casa.

Había planeado visitar una clínica local de enfermedades infecciosas con un hombre con el que estaba en contacto. Este hombre, un conocido músico uzbeko, se había sentido incómodo durante mucho tiempo, y Dima había prometido ayudarlo con su primera prueba de VIH.

Esto fue parte del activismo de Dima. Había usado aplicaciones de citas para dar apoyo y consejos a hombres homosexuales en Uzbekistán que creían que podrían ser VIH positivos, un viaje de miedo y desesperación por el que había pasado unos años antes.

Pero en este día lluvioso especial, decidió quedarse en casa y posponer la reunión. Un día tarde, pensó, no cambiaría nada. A la mañana siguiente, Dima llamó al músico. Pero ya no estaba allí para levantar el teléfono.

«Sé que incluso si nos hubiéramos conocido ese día, probablemente habría muerto. Estaba muy enfermo «, dice Dima, mirando la cerveza frente a él. «Pero ya no podía hacer eso. Estaba sin fuerzas. Solo así, llegué a mis límites. »

Pidió el anonimato para este artículo por temor a represalias. Es uno de los pocos activistas en Uzbekistán que alienta y apoya a los hombres homosexuales a hacerse la prueba del VIH.

Incluso antes de las reglas de distanciamiento social de COVID-19, explica Dima, los uzbecos homosexuales no formaron comunidades públicas u organizadas. No tienen clubes u organizaciones gay que los apoyen como refugios de emergencia. No se reúnen en grandes grupos en lugares públicos.

«Muy pocos están dispuestos a vivir abiertamente», dice Shukhrat *, otro hombre gay que creció en la ciudad conservadora de Kokand y ahora es un empresario que vive en Tashkent. «Vivimos en una» dictadura de la sociedad «», me dijo.

Artículo 120: la ley anti-gay

Uzbekistán es uno de los dos únicos países postsoviéticos (el otro es Turkmenistán) donde los actos homosexuales de hombres siguen siendo ilegales. (Sin embargo, las relaciones lésbicas son legales). Según el notorio Artículo 120, si los hombres homosexuales son atrapados, enfrentan hasta tres años de prisión. Si bien esta ley rara vez se usa en la práctica, los activistas legales dicen que la criminalización contribuye a la estigmatización de las personas LGBT.

Desde que el actual presidente Shavkat Mirziyoyev asumió el cargo a fines de 2016, Uzbekistán ha sido elogiado por sus reformas liberales que liberaron a más de 50 prisioneros políticos de alto perfil y permitieron a los ciudadanos criticar abiertamente al gobierno.

Pero no se otorgó libertad a la comunidad gay. En 2018, los funcionarios uzbekos aceptaron una serie de recomendaciones de la ONU para mejorar la situación de los derechos humanos del país, incluida la eliminación del uso de la tortura. La ley anti-gay se mantuvo.

Las actitudes hostiles hacia las personas homosexuales también están muy extendidas en la sociedad uzbeka, con consecuencias a veces brutales. En septiembre de 2019, un hombre gay de 25 años, Shokir Shavkatov, fue asesinado en su departamento días después de que apareció en Instagram.

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