Consejo del médico: el endurecimiento de las arterias no es una parte normal del envejecimiento.

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Greg Feinsinger

El endurecimiento de las arterias, también conocido como aterosclerosis o placa, es lo que causa los ataques cardíacos, la principal causa de muerte en los Estados Unidos. También es la causa de los accidentes cerebrovasculares: la causa número uno de discapacidad crónica / mala calidad de vida. Además, la aterosclerosis causa lo siguiente: enfermedad renal crónica, que puede conducir a diálisis; enfermedad vascular periférica, que puede causar dolor en las piernas y amputaciones; disfunción eréctil; bloqueos parciales crónicos de las arterias coronarias que resultan en dolor en el pecho con esfuerzo (angina); obstrucciones de las arterias intestinales, que causan dolor después de comer y a veces conducen a gangrena intestinal. Finalmente, la aterosclerosis en las arterias del cerebro está relacionada con la demencia, incluido el Alzheimer. En esta edad de COVID-19, tenga en cuenta que la enfermedad coronaria es uno de los factores de riesgo de enfermedad grave y muerte.

Pueden aparecer rayas grasas en las paredes de las arterias, el primer signo de aterosclerosis, en los recién nacidos de madres que tienen niveles altos de colesterol. En ese momento, los niños estadounidenses que crecen comiendo el S.A.D. (dieta estadounidense estándar) son adolescentes, la mayoría de ellos tienen las primeras etapas de la aterosclerosis y muchos de ellos tienen placa real en sus arterias.

Los factores de riesgo comunes para el desarrollo de aterosclerosis son: (1) antecedentes familiares de aterosclerosis; (2) el S.A.D., que es rico en grasas saturadas de productos de origen animal; y rico en alimentos procesados, sal, azúcar y aceite agregado; (3) estilo de vida sedentario; (4) tabaco; (5) apnea del sueño; (6) inflamación por enfermedades tales como artritis reumatoide y problemas crónicos dentales y de encías; (7) hipertensión (presión arterial superior a 120/80); (8) diabetes y prediabetes; (8) anormalidades lipídicas, incluido el colesterol total mayor de 150; LDL (colesterol malo) mayor de 50 años; triglicéridos superiores a 150 (algunos dicen que menos de 70 es lo ideal); bajo HDL (colesterol bueno); (9) obesidad, especialmente peso extra alrededor del medio; (10) estrés, incluyendo ansiedad, depresión, problemas para dormir, trabajo y relaciones inadecuados.

La mayoría de los estadounidenses, incluidos muchos médicos, piensan que la aterosclerosis es una parte normal del envejecimiento, pero no lo es. En sociedades basadas en plantas como las Zonas Azules (Okinawa, las tierras altas de Cerdeña, una isla frente a la costa de Grecia, un área en Costa Rica y adventistas del séptimo día en Los Ángeles), las arterias de las personas están en buena salud a los 90 años como a los 9. Estas poblaciones son de origen vegetal, realizan actividades frecuentes de bajo nivel y viven vidas relativamente libres de estrés.

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Las píldoras se han desarrollado para la hipertensión, el colesterol alto y la diabetes. Todos conocemos las estatinas para el colesterol alto. Reducen el riesgo de ataque cardíaco en aproximadamente un 30 por ciento. Sin embargo, una dieta de origen vegetal sin procesar, sin sal, azúcar y aceite agregado, junto con el ejercicio regular, ha demostrado ser esencialmente 100% efectiva para prevenir la aterosclerosis. Si ya tiene aterosclerosis y adopta una dieta basada en plantas, los estudios muestran que reduce el riesgo de ataque cardíaco en un 98 por ciento. Aún más impresionante es que el Dr. Dean Ornish y el Dr. Caldwell Esselstyn han demostrado que esta dieta puede revertir la aterosclerosis de las arterias coronarias.

Las píldoras cuestan dinero, tienen efectos secundarios y no pueden competir por un estilo de vida óptimo, aunque algunas personas necesitan ambos. Como dijo el Dr. Ornish en una conferencia reciente, las personas eligen usar plantas porque lo que obtienen es mayor que lo que dejan (y el medio ambiente también gana). Claro, las píldoras son más fáciles que cambiar su estilo de vida, pero como dice el Dr. Joel Fuhrman, necesita obtener una salud óptima.

Greg Feinsinger, M.D. es un médico de familia jubilado sin fines de lucro: prevención y tratamiento de enfermedades a través de la nutrición. Está disponible con cita previa para consultas gratuitas (379-5718).

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