¿Deben los médicos ocultar la verdad sobre los efectos de las drogas?

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En un mundo ideal, nos gustaría que todos nuestros médicos nos digan la verdad sobre los medicamentos que recetan. Después de todo, confiamos en ellos para que actúen en nuestro mejor interés y cuiden nuestra salud. Pero, ¿qué pasa si nos conviene retener la información?

Este es el dilema que enfrentan algunos médicos cuando se trata de recetar medicamentos que tienen efectos secundarios, porque la investigación ha demostrado que decirle a alguien que pueden experimentar efectos secundarios al tomar un medicamento puede aumentar la probabilidad de que realmente los experimente. .

«Sé que suena extraño, pero es absolutamente cierto», dijo la Dra. Zelda Di Blasi, codirectora de un posgrado en psicología positiva y entrenamiento en la UCC.

«Este fenómeno se conoce como el efecto Nocebo y está estrechamente relacionado con su primo más conocido, el efecto placebo. El término significa» dañaré » [as opposed to placebo’s “I shall please”] en latín, y es un efecto psicológico real y poderoso que ocurre en muchas situaciones.

«El efecto placebo ocurre cuando alguien espera que suceda algo positivo, como un medicamento o tratamiento para mejorar una enfermedad que pueda tener, y en realidad experimenta eso, incluso si se le ha dado un tratamiento simulado para fines de prueba.

«El efecto nutbo, por lo tanto, es lo contrario: es el efecto que ocurre cuando alguien espera que ocurra algo negativo».

“De la misma manera que puedes experimentar un efecto placebo si tomas un medicamento y crees que te ayudará, lo contrario también puede suceder. Si está tomando un medicamento y cree que tiene efectos secundarios en comparación con esa creencia, es más probable que experimente esos efectos secundarios.

«Descubrimos que tiene lugar específicamente en ensayos clínicos controlados con placebo en los que las personas toman medicamentos para la depresión y la artritis y han experimentado lo que pensaban que eran efectos secundarios a pesar de no tomar el medicamento real».

expectativa

La forma habitual en que lo explicamos es que es una mezcla de expectativas y condicionamiento, pero parece ser tan poderoso como el efecto placebo.

«Es fascinante. Considere los diagnósticos dados por el médico. Éticamente no podría haberlo estudiado seriamente, pero si un médico le dijera que tiene tres meses, qué tipo de efecto tendría en su expectativa de vida real, más allá de sus condiciones reales ¿Médico? ¿Quién no querría saber? «

En un artículo de 2012 titulado Para decir la verdad, toda la verdad, puede ser paciente paciente: el problema del efecto Nocebo por consentimiento informado, la Dra. Rebecca Erwin Wells de Harvard examinó el tema de este tema para los médicos.

Entre la evidencia de este efecto, citó estudios para un estudio sobre la aspirina para la angina inestable en el que las personas a quienes se les dijo que podían tener efectos secundarios gastrointestinales tienen seis veces más probabilidades de experimentarlos que si no se los contaran.

Del mismo modo, en un estudio de un medicamento que tuvo un efecto secundario de la disfunción eréctil, solo el 3.1 por ciento de los que no fueron informados tenían el problema, mientras que el 31.2 por ciento de los que tenían a quien le dijeron que lo hizo.

Otros estudios han demostrado que las personas a quienes se les dijo que un procedimiento provocaría «dolor» informaron más dolor que aquellos a quienes se les dijo que tendrían una «sensación de frío».

“En todos estos ejemplos, la información ha cambiado el perfil de los efectos secundarios. Además, algunos han especulado que las tasas del efecto nocebo observadas en los ensayos clínicos pueden subestimarse de la verdadera prevalencia como pacientes que son reacios a recibir nuevos tratamientos médicos debido a la ansiedad o la desconfianza y pueden ser más sensibles a la respuesta del nutbo, y podría evitar participar en un ensayo clínico «, dijo Wells.

Curiosamente, las personas parecen experimentar solo los efectos secundarios de los que son conscientes y no los que no son.

Sin embargo, la experiencia de algunas personas sobre el efecto Nocebo es tan significativa que entre el 4% y el 26% de los pacientes en los estudios de fármacos antidepresivos con placebo en realidad se retiraron de los estudios debido a «eventos adversos percibidos».

Efecto de contexto

Di Blasi ha completado su tesis doctoral sobre el efecto placebo y ha pasado la mayor parte de su carrera estudiando cómo las expectativas pueden influir en nuestras vidas.

«El efecto placebo es cualquier mejora de tomar una tableta que no tiene ningún efecto farmacológico en cualquiera que sea la condición, pero prefiero llamarlo un efecto contextual porque ocurre por varias razones contextuales».

«Por ejemplo, si lo experimentas o no tiene mucho que ver con la relación que tienes con el médico, la confianza que tienes en ellos y su experiencia y las expectativas que tienes de que mejorarás en función de lo que tu médico tenga que hacer». decir y el efecto que sientes tendrá un tratamiento. «

En su investigación doctoral, Di Blasi realizó una revisión sistemática de ensayos clínicos aleatorios controlados con placebo. Estaba buscando evidencia para demostrar que era posible activar deliberadamente el efecto placebo en una relación médico-paciente.

En otras palabras, si el efecto placebo es real, ¿cómo se puede explotar para siempre y cómo se puede evitar el efecto nocebo?

«He observado la diferencia entre la atención cognitiva, que está cambiando la forma en que las personas piensan sobre la atención que reciben o su condición, y la atención emocional, que se trata más de la calidez, la empatía y la atención del médico» el dijo.

“Por ejemplo, si el médico es frío, distante y formal, ¿cuál es el efecto? Descubrimos que si el médico era cálido y afectuoso y también aumentaba las expectativas del paciente, esto parece implicar la activación del efecto placebo «.

Ciertas condiciones

¿Qué tan poderoso es el efecto placebo en acción? Resulta que es particularmente poderoso bajo ciertas condiciones.

«Puede tener un efecto pronunciado sobre la depresión, el dolor, el estrés, el síndrome del intestino irritable, incluso la ansiedad y los trastornos del sueño. También se ha realizado una investigación muy interesante sobre el efecto del placebo en los ensayos clínicos de artroscopia donde hay osteoartritis de la rodilla y parece tener un efecto particularmente poderoso allí «, dijo el Dr. Di Blasi.

«Principalmente lo encontramos cuando la condición es de naturaleza al menos parcialmente subjetiva porque la percepción que tiene cada persona de su condición es un poco diferente. Existen medidas estandarizadas para el dolor y la depresión, por ejemplo, pero las personas tienen diferentes tolerancias al dolor». «

¿Y qué pasa con el dilema que enfrentan los médicos para decirles a los pacientes si tienen efectos secundarios o no?

Rebecca Erwin Wells sugiere que es posible que los médicos eviten la frontera entre primum non nocere («especialmente no hacer daño») y el importante principio del consentimiento informado.

«Esto implica tener en cuenta los posibles efectos secundarios, la persona tratada y la enfermedad involucrada para personalizar la información proporcionada sobre los efectos secundarios de los medicamentos para proporcionar la máxima transparencia con el menor daño potencial».

El truco, sugiere, es optar por el consentimiento informado contextualizado. No es necesario advertir a las personas de vagos efectos secundarios inespecíficos de bajo nivel, como dificultad para concentrarse, somnolencia, náuseas, mareos, fatiga, etc. En cambio, el médico debe aconsejar al paciente que se ponga en contacto con ellos para detectar cualquier síntoma nuevo o inusual.

reacción

«Si el paciente solicita un síntoma vago y no específico, el médico puede evaluar al paciente para ver si la reacción se debe al medicamento o a un proceso no relacionado independiente del nuevo medicamento».

El resultado general de observar el papel de los efectos placebo / nocebo, según el dr. Di Blasi, es que la ciencia médica todavía está tratando de entender cómo interactúan varios aspectos de la condición humana.

“La realidad es que existe una conexión mente-cuerpo muy fuerte. La forma en que pensamos sobre la salud y la enfermedad tiene un efecto grave sobre cómo vivimos estas afecciones. Es importante que los médicos entiendan esta conexión, ya que esto será útil en términos de empoderamiento de las personas.

«Creo que el modelo biomédico ya no está solo, y tiene más sentido pensar en términos del modelo biopsicosocial, porque todos estos factores interactúan entre sí.

“La atribución de mejoras de salud únicamente a los beneficios de los medicamentos elimina la curación que proviene de la persona y del contexto en el que tiene lugar la curación.

«Lo ideal es tener un buen médico, una buena relación con ese médico y un buen nivel de conocimiento solo».

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