Demasiado zinc: síntomas, causas y tratamientos.

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En abril de 2020, el Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) solicitó la eliminación de todas las formas de ranitidina (Zantac) recetadas y de venta libre (OTC) del mercado estadounidense. Hicieron esta recomendación porque los niveles inaceptables de NDMA, un probable carcinógeno (o químico cancerígeno), estaban presentes en algunos productos de ranitidina. Las personas que toman ranitidina con receta médica deben hablar con su médico sobre alternativas seguras antes de suspender el tratamiento. Las personas que toman ranitidina de venta libre deben dejar de tomar el medicamento y hablar con su médico sobre opciones alternativas. En lugar de llevar los productos de ranitidina no utilizados a un sitio de retiro de drogas, una persona debe deshacerse de ellos de acuerdo con las instrucciones del producto o siguiendo las instrucciones de la FDA. guía.

El zinc es un nutriente dietético importante que juega un papel crucial en todo el cuerpo. Sin embargo, tomar demasiado zinc puede ser dañino y puede causar una variedad de síntomas, que incluyen náuseas, diarrea y dolores de cabeza.

Según la Oficina de Suplementos Dietéticos (ODS), el consumo excesivo de zinc puede causar toxicidad por zinc. Esta toxicidad puede causar molestias gastrointestinales y, cuando es crónica, también puede alterar el equilibrio de otras sustancias químicas en el cuerpo, como el cobre y el hierro.

Muchas vitaminas de venta libre, suplementos nutricionales y remedios para el resfriado contienen zinc. Tomar múltiples suplementos al mismo tiempo puede ponerlo en riesgo de exceder la cantidad diaria recomendada (RDA) de zinc.

Las personas también pueden experimentar toxicidad por zinc en el medio ambiente. El zinc es un metal que se produce naturalmente en pequeñas cantidades en el agua, el suelo y los alimentos, pero la mayoría de las formas de zinc ingresan al medio ambiente a través de actividades humanas.

En este artículo, examinamos la toxicidad del zinc con más detalle, incluidos sus síntomas, cómo puede suceder, posibles tratamientos y cuándo consultar a un médico.

La toxicidad del zinc puede ser aguda, provocando efectos secundarios crónicos o de corto plazo, causando problemas a largo plazo.

Los síntomas de toxicidad aguda aparecen inmediatamente después de tomar una dosis alta de zinc y pueden incluir:

Si una persona toma altos niveles de zinc durante un período prolongado, puede experimentar toxicidad crónica por zinc, que puede provocar lo siguiente:

  • bajos niveles de lipoproteína de alta densidad (HDL) o colesterol «bueno»
  • función inmune reducida
  • deficiencia de cobre

Las personas que trabajan en metalurgia, como los soldadores, pueden desarrollar una afección conocida como fiebre de humos metálicos. Esta condición es aguda y de corta duración y ocurre cuando alguien respira demasiado zinc a través del polvo o los humos. Por lo general, solo dura alrededor de 24 a 48 horas y puede causar síntomas que incluyen:

  • resfriado
  • transpiración
  • debilidad
  • temperatura
  • dolor muscular
  • dolor en el pecho
  • tos
  • dificultad para respirar

Estos síntomas ocurren dentro de las horas de exposición aguda. Aunque esta condición es generalmente reversible, los médicos no son conscientes de los posibles efectos a largo plazo de respirar polvo o vapores de zinc.

Los expertos no han relacionado la ingesta elevada de zinc con el cáncer. Sin embargo, la toxicidad a largo plazo para el zinc puede suprimir el sistema inmune, aumentando la probabilidad de que una persona desarrolle condiciones de salud.

El ODS ofrece recomendaciones sobre la cantidad de zinc, en miligramos (mg), que una persona debe consumir todos los días.

La dosis diaria recomendada de zinc es:

Años machos Las hembras
1-3 años 3 mg 3 mg
4-8 años 5 mg 5 mg
9-13 años 8 mg 8 mg
14-18 años 11 mg 9 mg
19+ años 11 mg 8 mg

El ODS también proporciona los límites superiores de la cantidad de zinc que es seguro tomar diariamente.

Los niveles de ingesta superior tolerable (UL) se refieren a la mayor cantidad de zinc que una persona puede tomar cada día sin riesgos asociados. La gente no debería ir más allá de estos límites.

Los UL son iguales para hombres y mujeres, pero difieren en edad:

Años UL
1-3 años 7 mg
4-8 años 12 mg
9-13 años 23 mg
14-18 años 34 mg
19+ años 40 mg

La UL no cambia durante el embarazo y la lactancia, por lo que las mujeres deben seguir refiriéndose a la UL aplicable a su edad.

El zinc puede interactuar con ciertos medicamentos, lo que puede alterar qué tan seguro es tomarlo.

Por ejemplo, un medicamento llamado amilorida (Midamor) bloquea la eliminación de zinc del cuerpo, lo que puede causar la acumulación de zinc a niveles peligrosos. Las personas que toman este medicamento deben evitar el uso de suplementos de zinc u otros suplementos que contengan zinc a menos que un médico indique lo contrario.

Una persona que toma uno de los siguientes medicamentos debe hablar con su médico acerca de tomar zinc adicional:

  • inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA), como lisinopril (Zestril)
  • terapia de estrógenos
  • pastillas anticonceptivas
  • diuréticos tiazídicos o «píldoras de agua»
  • Inhibidores de la bomba de protones o H2, como esomeprazol (Nexium)

Una persona debe tomar los siguientes medicamentos o suplementos al menos a 2 horas de un suplemento de zinc:

  • cobre
  • hierro
  • manganeso
  • antiácidos, como el carbonato de calcio (Tums)
  • penicilamina (cuprimina)

Las personas que toman antibióticos de fluoroquinolona, ​​como la ciprofloxacina (Chipre) o antibióticos de tetraciclina, como la doxiciclina (vibramicina), deben tomar el antibiótico 2 horas antes de tomar zinc o 4-6 horas más tarde.

Es importante hablar con un médico antes de tomar un suplemento de zinc, particularmente cuando se usan uno o más medicamentos que interactúan con el zinc.

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Beber un vaso de leche puede ayudar a evitar que el estómago y los intestinos absorban el exceso de zinc.

Si una persona sospecha una sobredosis de zinc, puede ponerse en contacto con el centro local de control de intoxicaciones para obtener asesoramiento. En los Estados Unidos, el número de control de envenenamiento es 1-800-222-1222.

A menos que un representante de control de intoxicaciones o un profesional de la salud brinde consejos alternativos, la persona debe tomar un vaso de leche. El calcio y el fósforo en la leche pueden ayudar a unir el exceso de zinc y evitar que el estómago y los intestinos lo absorban.

La quelación es un proceso que elimina el exceso de metales, como zinc, cobre o plomo, del cuerpo. Durante este tratamiento, un médico le proporciona a la persona un medicamento que ayuda a retener el exceso de zinc y eliminarlo del cuerpo a través de la orina. Esta eliminación evita que el cuerpo absorba zinc u otros metales, lo que podría causar más daños.

Si la sobreexposición se debió a tomar múltiples alimentos o suplementos vitamínicos, es importante reunirse con un médico o profesional de la salud para analizar un nuevo suplemento o régimen de tratamiento.

Un trabajador metalúrgico cuyo trabajo los expuso a demasiado zinc debe reunirse con su empleador para discutir las precauciones de seguridad y las formas de minimizar la exposición, así como la posible reasignación de la función.

Cualquier persona que experimente alguno de estos síntomas o sospeche que su trabajo los ha expuesto a demasiado zinc debe buscar ayuda de emergencia o llamar a un centro de control de intoxicaciones de inmediato.

También es importante discutir cualquier suplemento dietético o vitamínico con un médico antes de comenzar a tomarlos. Esto es especialmente importante si una persona está tomando otros medicamentos o tiene una afección médica que podría afectar la ingesta adicional de zinc.

El zinc es una parte importante de una dieta saludable y completa, pero tomar demasiado puede provocar toxicidad aguda o crónica por zinc.

Tomar demasiado zinc, debido a la exposición en el lugar de trabajo o a través de suplementos alimenticios o vitaminas, puede causar serios problemas de salud.

Es importante hablar con un médico o consultar a un médico de inmediato si una persona sospecha de intoxicación por zinc.

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