Dentro de la aplicación de citas secretas para personajes famosos

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El primer perfil que vi en la aplicación de citas Raya era Patrick, de 21 años. Tenía el pelo castaño arena, grandes ojos azules y un mono mascota. En la foto, el animal se posa sobre su hombro, usa un mono y le acaricia el pelo. Era lindo, de una manera extraña como la de un amigo de tu hermano pequeño. Te gustaria ver mas? el mono pareció preguntar.

Presioné un botón de reproducción y mi iPhone se llenó con un montaje de Patrick con música. Ver la procesión de fotos parecía íntimo, como FaceTiming a un amigo, pero también inquietante, como hackear el teléfono de alguien. De hecho, había algo en el medio. Patrick tiene un apellido que también reconocería a tu abuela que nunca usó una aplicación: su padre es una estrella de cine. Pero dado que ambos fuimos aceptados en Raya, podríamos chatear con unos pocos clics, si ambos hubiéramos tocado nuestros corazones en los perfiles de los demás.

Raya se define como «una plataforma exclusiva de citas y redes para personas en los sectores creativos». También escuché que se llama «Illuminati Tinder». Los miembros son admitidos por un comité secreto y anónimo, basado en parte en su presencia en Instagram. El resultado es algo así como uno de esos clubes sin marcar, excepto que está en su teléfono y lleno de vloggers y artistas de la red, así como modelos y estrellas de Disney de antaño.

Raya no es el primer servicio de citas en línea que intenta aprovechar las celebridades y el estatus para cultivar una imagen de exclusividad; sin embargo, su estrategia parece más inteligente que la mayoría. La Liga, otra aplicación de citas privada, se lanzó el año pasado entre una amplia cobertura mediática y $ 2.1 millones en capital inicial, y atrajo una multitud que es de élite según algunos estándares pero ligeramente corporativo por otros. Raya, mientras tanto, trabaja en silencio. Desde su lanzamiento en marzo, ha quedado totalmente agotado. Las personas que gravitan hacia esto son diferentes, pero también, en general, más (internet) famosas que sus contrapartes en otros servicios de citas.

Durante mis tres semanas en Raya, he visto profesionales y skaters Deportes Ilustrados modelos de trajes de baño, bailando con las estrellas bailarines profesionales, un gurú de belleza de YouTube, el diseñador de una marca de ropa de calle popularizada por Kanye West, a cocineros adolescentes famosos y Moby. Alguien filtrado El perfil de Raya de Kelly Osbourne en Instagram esta semana, que marcó una de las primeras veces que la aplicación apareció en las redes sociales públicas. Un miembro que entrevisté informó haber visto a Raven Symoné Es tan cuervo es Nev Schulman de Bagre. Me reuní con el propietario del club nocturno de París, donde pasé el verano de mi decimonoveno año en estrategia para entrar, y me encontré con suficientes DJ / músicos emergentes para planificar un fin de semana en el MoMA PS1 Warm Up. También había muchas personas desconocidas: artistas, modelos, empleados de sellos discográficos, gerentes de publicidad, fotógrafos. La mayoría tenía seguidores de Instagram de miles, o eran jóvenes y muy jóvenes. atractivo. (La aplicación se puede adaptar a cualquier preferencia sexual, aunque los miembros dicen que la multitud se inclina directamente). Para la Raya sitio web, los candidatos son evaluados por un algoritmo que considera «la influencia general de Instagram, que recomendó al candidato y cuántos miembros activos de Raya siguen al candidato en Instagram», así como una votación de la comisión.

Las figuras públicas ya han salido en línea. Hilary Duff es Mariah Carey se unió a Tinder y Match.com como parte de acrobacias publicitarias (lo que hace que tropezarse con uno de sus perfiles se sienta tan emocionante como ver un anuncio). En julio, Tinder presentó perfiles verificados, presumiblemente para ayudar a los miembros prominentes que buscan citas a sobresalir de las cuentas falsas. El hecho es que una marca azul no es exactamente discreta. «La gente dice:» Dios mío, está tan triste » Ella dijo Amy Schumer de lo que sucede cuando las celebridades se encuentran en línea en un episodio de su programa de Comedy Central. «Y piensas, ‘Tienes razón, debería morir solo'».

Raya resuelve el problema de privacidad a través de un cuidado cuidadoso, además de su interfaz: intente tomar una captura de pantalla del perfil de alguien y recibirá una advertencia que amenaza con echarlo de la red si la foto lo pone en línea. (Esto tiene sentido, ya que el control cuidadoso de su marca en las redes sociales es un requisito previo para la admisión). La mayoría de la media docena de miembros de Raya que entrevisté fueron descuidados al hablar públicamente sobre la aplicación y prefirieron permanecer en el anonimato. . Los creadores de Raya no respondieron a las solicitudes de comentarios, y tampoco lo hicieron los representantes de ninguna de las figuras públicas cuyos nombres se mencionan en esta historia.

El silencio controlado alrededor de Raya indica una paradoja de la cultura de Internet: cuanto más se esfuerza por la fama digital, más quienes la alcanzan buscan formas de escapar. Mínimo y ligeramente retro, el diseño de Raya aísla a los participantes del torrente de gustos y acciones que permitieron la admisión. Los perfiles de usuario, o «historias», son una serie de imágenes establecidas en pistas individuales de música, una atmósfera que es más una presentación de diapositivas de bar mitzvahs que redes sociales de vanguardia. Todos los miembros que entrevisté amaron la calidad inmersiva e impresionista. («La música es una excelente manera de saber si alguien es simple», dijo un artista mientras tomaba un café. «Me gusta, si una chica elige ‘Trap Queen'»). Los identificadores de Instagram están hipervinculados dentro del perfiles para facilitar la navegación, pero puede hacer clic en Me gusta o comentar: si desea comprometerse, ambos deben tocar el corazón en los perfiles de Raya del otro y esperar una coincidencia.

Como miembro de Raya revisión la aplicación dijo recientemente: «Tinder se ha convertido en el equivalente del grupo de reuniones de autobuses de la ciudad». Raya proporciona un filtro, pero en realidad es una presencia impecable en las redes sociales. indicador de fechabilidad «Si tienes un millón de selfies, me parece un poco desalentador», dijo Molly Berman, una fotógrafa residente en Los Ángeles que se unió a Raya el mes pasado y desde entonces ha eliminado la aplicación. Instagram sirve como hogar para nuestras experiencias más estéticamente agradables: vacaciones, ropa, comida, no las que son necesariamente más importantes o temas de interés para una cita. Como dijo mi amiga Chloe Mackey, escritora y modelo de Nueva York: “Nadie encontrará el amor en Raya. Se trata de obtener un impulso de ego «.

Otros usuarios ven a Raya de una manera más positiva. Un productor de moda y arte con sede en Los Ángeles que estuvo en las cinco citas de Raya este verano (su promedio anterior era una vez cada tres meses) dijo sobre sus juegos: «Todos tienen su mierda juntos, con trabajos respetable «. Además, «cada persona en él es legítimamente caliente». El atractivo general del grupo de miembros de Raya podría causar autoconciencia si la interfaz no hacía que las interacciones fueran tan democráticas. «Ve gente a la que nunca irías en público», dijo el amigo que me invitó. «Pero luego te corresponden y estás enviando mensajes de texto. O tal vez se muestra su perfil y decides rechazarlos. Es un gran poder».

El mayor riesgo para Raya, todos los que he entrevistado están de acuerdo, es la sobreexposición. El artista que conocí para tomar un café ya notó el cambio en la multitud desde principios de julio, cuando se registró. «La palabra» creativo «se usa más libremente. Por ejemplo, si eres una modelo de lencería, ¿eres creativa?» Tan pronto como la gente se entere, el argumento continuará, las fotos se filtrarán, parecerán indeseables y el ‘bombo se evapora. «Como un club que comienza a ofrecer servicio de botella».

Hay una diferencia crucial: en un club nocturno, puedes hacer que la gente revise sus teléfonos cuando aparece Kelly Osbourne. En Raya, no puedes.

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