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Dónde estoy ahora: Chris Griggs

PILOT MOUNTAIN – Casi dos décadas antes de que el estilo de fútbol de East Surry estableciera todo tipo de récords escolares y estatales, la ofensiva del Cardinal era temida en todo el estado como un equipo dominante.

Fueron esos equipos, liderados por el entrenador del Salón de la Fama del Condado de Surry, David H. Diamont, los que establecieron récords aparentemente indestructibles y lograron un éxito sin precedentes para los rojiblancos. El éxito de los Cardinals puso a East Surry en el mapa a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000.

En el corazón de la ofensiva de East Surry estaba un joven llamado Chris Griggs: un corredor versátil que tiene una verdadera razón para ser uno de los mejores jugadores de fútbol en la historia de la escuela, el condado y posiblemente el estado.

Griggs se graduó en 2003 con 6,897 yardas en su carrera, la tercera mayor cantidad en la historia del estado en ese momento y actualmente el número 10 en la lista. Anotó 85 touchdowns consecutivos en cuatro años. Si lanza sus TD en recepción, pick-six, patada inicial y despeje, devuelve ese número aumenta a más de 100 TD totales.

El viaje de Griggs al fútbol, ​​tanto durante como después de la escuela secundaria, no siempre tuvo el final de cuento de hadas que esperaba. Hubo momentos en su carrera futbolística en los que Griggs parecía acercarse a la cima de la montaña solo por un obstáculo que lo enviaba de regreso.

Ahora, Griggs es empresario, entrenador y, lo más importante, padre.

Para comprender completamente dónde está Griggs ahora, es importante resaltar cómo logró su puesto actual. La primera parte de esta instalación de tres partes cubrirá la vida de Chris hasta la escuela secundaria. La segunda parte describe su carrera futbolística desde el momento en que dejó East Surry hasta su retiro como jugador. Finalmente, la tercera parte ilustrará cómo sus experiencias en el fútbol han convertido a Griggs en el hombre que es hoy.

‘Oh, realmente tenemos algo especial aquí’.

Chris Griggs se mudó con sus padres, Marie y Winston Griggs, y su hermana Krisey de Texas a Winston-Salem, NC, en 1989. Su familia, ahora un poco mayor con la incorporación de su hermana pequeña, Porsché, luego se mudó de Winston-Salem a Pilot Mountain en 1994.

Chris se involucró con el equipo de fútbol juvenil Pilot Mountain Cardinals poco después de mudarse al condado de Surry. Aquí es donde conoció a muchos de los muchachos que eventualmente serían sus compañeros de equipo en la escuela media y secundaria.

Uno de esos compañeros de equipo fue Drew Eanes, que estaba en un rango superior a Griggs. El padre de Drew, Tom Eanes, fue entrenador en East Surry de 1992 a 1998. Tom nunca entrenó oficialmente a Griggs, pero jugó un papel fundamental en el aumento del amor del joven Chris por el fútbol.

«Aprendí mucho sobre fútbol con Tom Eanes», dijo Griggs.

Los Eanes hicieron que Griggs se acostumbrara a ver películas de fútbol cuando estaba en sexto grado. No muchos niños de 11 y 12 años tendrían la paciencia para estudiar cine, pero es algo que ha ayudado a Griggs a ganar una ventaja mental en los juegos.

«Esto fue algo que hicimos y por eso era realmente bueno en el fútbol», dijo Griggs. «En cierto modo, sabía de antemano lo que harían los oponentes».

Griggs recuerda haber abandonado la escuela cuando estaba en octavo grado para viajar con Eanes al juego de playoffs de primera ronda de East Surry en 1998. Los Cardinals 8-3 fueron los No. 10 en los playoffs estatales de clase 1A y enfrentó al no. 7 Albemarle (9-2). Albemarle ganó el partido 52-14 detrás de una sólida actuación de la sensación de primer año T.A. McLendon.

McLendon y Griggs eventualmente se cruzarían tres años después.

Eanes terminó dejando East Surry antes del primer año de Griggs. El director atlético de East Surry en ese momento, Barry Hall, se comunicó con el entrenador de la escuela secundaria David Diamont y le preguntó si le gustaría regresar a la escuela secundaria para enseñar y entrenar.

Diamont entrenó previamente en East Surry de 1977 a 1989. Luego entrenó en Mount Airy High de 1991 a 1995, y se fue antes de la temporada de 1996 para postularse como superintendente estatal. Diamont aceptó un puesto en Pilot Mountain Middle después de caer en la primaria demócrata, luego regresó a East Surry antes del año escolar 1999-2000

El éxito comenzó temprano cuando Griggs solo perdió tres juegos en la escuela secundaria. Esto incluyó una campaña de octavo año invicta. Diamont sabía que era un jugador talentoso en la escuela secundaria, pero no fue hasta su primer año que Griggs realmente se convirtió en una fuerza imparable.

«Nuestro corredor en realidad, si mal no recuerdo, tuvo una apendicectomía o algo así y tuvo que perder algo de tiempo», dijo Diamont. «Recuerdo que básicamente le di el balón a este alumno de noveno grado, Chris Griggs, [that was] aproximadamente 160/165 lbs. Ganó unos metros y le pegaron bastante bien. Se levantó y dijo: «¿Eso es todo lo que tienes?» Y volvió a agacharse. Pensé, ‘oh, realmente tenemos algo aquí’. «

‘Podía tocar cualquier cosa que quisiera jugar’

Griggs era parte de un grupo llamado Diamont simplemente «fenomenal», que incluía a jugadores como Andrew Stone, Chase Smith, Jeffrey Stein, Ricky Love, John Francis, Nathan Reddick, Dustin Baker y Daniel Lynch, por nombrar algunos.

La clase de 2003 terminó con un récord general de cuatro años de 48-6. Griggs y sus compañeros de clase solo han perdido dos partidos de temporada regular en cuatro años en East Surry y ambos han jugado en su primer año.

El primero fue un juego de 28-21 contra North Surry, que terminó 9-3 ese año, y el otro fue un juego de 28-7 contra Starmount, que terminó con marca de 12-1 en la temporada. La derrota ante Starmount fue la única derrota de la conferencia de Griggs en la escuela secundaria. Ganó los siguientes 25 juegos de conferencia para ganar tres títulos de conferencia invictos.

«Solo diría que fue el sueño de un entrenador», dijo Diamont. «Especialmente si vas a manejar el fútbol porque él podría hacerlo en todos los sentidos. Te pondría rígido como loco o te atropellaría. No esquivó el contacto. De hecho, prosperaba con el contacto. Era un competidor».

De 1961 a 1998, East Surry tuvo tres temporadas de 10 o más victorias y una con una tasa de victorias de al menos 0,900: 1962, cuando los Cardinals terminaron 10-1-1); 1963, cuando East terminó 10-2 y ganó el campeonato regional de la NCHSAA; y en 1983, cuando Diamont tuvo su primera temporada de victorias de dos dígitos al ir 10-1.

El grupo de Griggs ha logrado la mayor cantidad de victorias en su carrera (48) de cualquier clase de East Surry. Esto incluye la clase de 2020 que fue a carreras de campeonatos estatales consecutivos. La clase 2003 terminó 10-3 en 1999, 11-1 en 2000, 14-1 en 2001 y 13-1 en 2002.

«Pienso en los muchachos con los que jugué para mí y en ese grupo de jóvenes, ese era un grupo especial», dijo Diamont. “Se cabrearon cuando un equipo consiguió un primer intento. Realmente tenían mucho orgullo y eran tipos duros y duros. Todos se llevaron bien, lo cual creo que fue la clave. «

Griggs jugó principalmente como corredor, pero también pasó tiempo en seguridad, receptor abierto y en el equipo que regresa.

«Cualquiera que haya jugado contra Chris Griggs o intentado defenderlo sabía que era prácticamente imposible», dijo Diamont. “Podía tocar lo que quisiera. Recuerdo que tenía unas manos tan gigantescas. Podía llevar la pelota con una mano lejos de su cuerpo. Esto siempre me haría daño; No pude conseguir que lo mantuviera alto y apretado. «

Diamont señaló que pensó que Chris sería un excelente defensor debido a su valentía. Cuando se le preguntó por qué no jugaba más a la defensiva, Griggs se rió y dio una respuesta bastante simple que hablaba del talento general del equipo:

«Realmente no lo necesitaba. Además, no jugué en la segunda mitad de la mayoría de los partidos».

En su primer año, nueve de las 10 victorias del equipo llegaron con al menos dos anotaciones. Al año siguiente, East Surry aumentó su promedio de puntos por juego de 26,92 a 27,25 mientras que disminuyó los puntos permitidos de 17,08 a 8,25.

«Recuerdo que una noche hubo un momento destacado en una de las estaciones de televisión», dijo Diamont. “No recuerdo en qué año, pero simplemente atropelló a un niño en secundaria y literalmente le pisó el pecho y se dirigió a la zona de anotación. Entregó el balón a los árbitros tal y como debería haberlo hecho. «

«Creo que podemos ganar el campeonato estatal ahora mismo»

Los Cardinals han entrado en la temporada 2001 listos para jugar hasta diciembre.

El año anterior, East Surry fue el equipo mejor clasificado en el Oeste 11-0. Los Cards parecían tener una posibilidad legítima de llegar al juego por el título, pero se sorprendieron en la primera ronda por el número 16 del condado de Polk con una puntuación de 16-14.

East Surry permitió que un oponente anotara más de ocho puntos en un juego solo una vez en la temporada regular de 2001. Esto incluye seis cierres que van de 20-0 a 41-0. Desde entonces, ningún equipo ha registrado más de tres paros en una temporada. Este hizo todo esto con un promedio de 31 puntos por partido.

La temporada regular de East Surry fue así en 2001: 29-0 contra West Stokes, 27-0 contra West Montgomery, 25-7 contra Mount Airy, 43-7 contra Alleghany, 27-0 contra South Stokes, 30 -0 contra Starmount, 30-6 contra Elkin, 41-0 contra East Wilkes, 36-21 contra Surry Central, 20-0 contra North Stokes y 33-7 contra North Surry.

Griggs terminó la temporada regular con 1,868 yardas corriendo, que en ese momento ocupaba el sexto lugar en el estado.

Las cartas continuaron separando a los oponentes en las primeras tres rondas de los playoffs, que se habían separado en 1A y 1AA por primera vez. Como cabeza de serie # 3, East Surry derrotó a # 14 Cherryville 56-7 en la primera ronda.

Antes del partido de segunda ronda contra Hendersonville No. 6, Andrew Pearson del Times-News, un periódico comunitario con sede en Hendersonville, dijo lo siguiente en un artículo del 22 de noviembre:

«Hendersonville espera que Chris Griggs, haciendo cola en East Surry, y el enfriador de agua de su equipo se conviertan en mejores amigos el sábado por la mañana. Eso es porque si las cosas [go] Como se esperaba para los Bearcats, el joven East Surry bebe muchos líquidos al margen el viernes mientras los Bearcats se abren camino hacia la segunda ronda de los playoffs 1-AA.

El entrenador de Hendersonville en ese momento, B.J. Risas, agregadas al artículo diciendo:

«Si jugamos como lo hicimos a mitad de temporada, podríamos meternos en problemas, tendremos que controlar el fútbol y mantener (a Griggs) al margen bebiendo agua. Aunque no han cedido muchos puntos esta temporada, todavía sentimos que podemos mover el balón». .

Cuando Griggs fue informado de los comentarios hechos hace 19 años, simplemente se rió. Tenía motivos para burlarse de ellos, ya que East Surry derrotaría a Hendersonville 21-7 en casa.

East Surry pasó a derrotar a Murphy No. 2 en el camino, 17-13, para avanzar a la Final Regional Occidental. Murphy logró llegar a los Cardinals a cinco yardas de altura dos veces en la segunda mitad, pero fue detenido en ambas ocasiones. Griggs lideró a los Cardinals con 129 yardas terrestres y un touchdown en 21 acarreos.

En la edición del 1 de diciembre de 2001 del Winston-Salem Journal, Griggs expresó su deseo extremo de derrotar a la potencia de la Smoky Mountain Conference. De 1973 a 2000, la Smoky Mountain Conference ganó 18 campeonatos estatales de fútbol americano 1A. Ninguna otra conferencia tuvo más de tres en ese momento. La Conferencia del Noroeste tuvo solo un campeón estatal durante ese tiempo: Starmount en 1998.

“Solo queríamos decir que respetamos la conferencia Northwest 1-A, porque todos dudaban de nosotros porque la conferencia Smoky Mountain tiene una fuerte tradición. Creo que podemos ganar el campeonato estatal ahora mismo «.

«Este es el único resultado que no he logrado en el campo de fútbol»

El número 1 sembrado en el Oeste, Maiden, fue anulado en la semifinal regional por el número 5 Albemarle, lo que significa que East Surry será el anfitrión del campeonato regional.

“Puede que haya sido la mayor multitud en un evento escolar en el condado de Surry”, dijo Diamont, mirando hacia atrás en la final regional de 2001. “Al menos pensé que lo era. Simplemente estaba lleno de cosas impías. «

Diamont dijo que recordó que Albemarle llevó cinco autobuses llenos de fanáticos en un viaje de aproximadamente 90 millas hasta Pilot Mountain. Los fanáticos acudieron en masa al estadio East Surry, que llevaría el nombre de Diamont 17 años después, para ver la batalla de dos escuelas que nunca habían competido por un campeonato estatal.

En cualquier otra noche, Chris Griggs fue considerado como el corredor más talentoso de ambos equipos. La mayoría de los equipos ni siquiera intentarían discutir este hecho. Pero en la fase más importante de su carrera, Griggs se encontró cara a cara con uno de los únicos hombres en la historia del estado que hubiera pedido ser diferente. Este era el mismo jugador que Griggs había visto sacar a East Surry tres años antes: T.A. McLendon.

La inmensa popularidad del documental de 10 capítulos The Last Dance tiene a fanáticos de los deportes de todas las edades que recuerdan la loca carrera del único Michael Jordan. Específicamente, les recuerda a los fanáticos el efecto directo que tuvo la dinastía de campeonatos de Jordan con los Chicago Bulls en el campeonato: la cantidad de grandes de todos los tiempos, His Airness, les impidió ganar el gran premio en la década de 1990.

Reggie Miller, Karl Malone, Charles Barkley, Gary Payton, Patrick Ewing, John Stockton, Shawn Kemp, Tim Hardaway, Mark Price y Penny Hardaway son solo algunos de los miembros de la larga lista de los mejores jugadores que desearon que MJ jugara en cualquier otro momento del mundo. historia.

Para Griggs, T.A. McLendon era su Michael Jordan.

McLendon era un estudiante de primer año en el equipo de Albemarle que Griggs vio eliminando a East Surry en los playoffs del 98. Griggs se graduó con la tercera yarda más rápida en la historia de la NCHSAA, mientras que las 9,038 yardas de McLendon fueron un récord estatal hasta 2004 y ahora están en el tercer lugar de todos los tiempos.

La temporada senior de McLendon fue de otro mundo: 3,070 yardas de carrera, 15 juegos de al menos 100 yardas de carrera, el récord de puntos de la NCHSAA en una sola temporada con 428 y 71 touchdowns totales. Albemarle anotó un récord de la NCHSAA de 898 puntos en 16 juegos esa temporada (56.13 por juego). A modo de comparación, el equipo de campeonato de East Surry 2019 anotó 799 en 15 juegos (53.27 por juego) y el equipo de campeonato de Mount Airy de 2008 anotó 845 en 16 juegos (52.81 por juego).

Albemarle terminó la final regional occidental con un ataque total de 542 yardas en una victoria 54-19 sobre East Surry. McLendon tuvo 21 acarreos para 233 yardas terrestres y cinco touchdowns.

Albemarle ganó el campeonato estatal de 2001, derrotando a Wallace-Rose Hill 66-28, así como los campeonatos de 2002 y 2003.

«Después de ver a Wallace-Rose Hill, me convencí de que también podríamos vencerlos bastante bien», dijo Diamont.

Griggs el año pasado vio a los Cardinals seguir dominando la competencia, pero no al nivel del año anterior. El equipo de Diamont quedó invicto por tercera temporada consecutiva, venció a sus oponentes con un promedio de más de 20 puntos y anotó tres blanqueadas.

Los Cardinals ingresaron a la postemporada como el número 2 sembrado en 1AA Oeste solo detrás de Albemarle. East Surry derrotó al No. 15 East Montgomery 37-14 en la primera ronda y al No. 7 Hendersonville 35-12. Number 3 Maiden llegó a Pilot Mountain para la tercera ronda. Una victoria le habría dado a East Surry una revancha con Albemarle en la final regional, pero los Cardinals estaban molestos por Maiden, 31-6.

«No he ganado un campeonato estatal, ese es el único logro que no he logrado en el campo de fútbol», dijo Griggs. «Pero tuve la suerte de ser parte del buen grupo de chicos con los que estaba jugando cuando me mudé a Pilot Mountain».

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