Derechos constitucionales pandémicos: no una propuesta de todo o nada

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T.El número de muertes relacionadas con el nuevo coronavirus, también conocido como COVID-19, ha excedido significativamente los 100,000 en los Estados Unidos. Para vincular este sufrimiento, más estadounidenses han muerto por COVID-19 en los últimos tres meses que por todas las muertes estadounidenses durante la Guerra de Vietnam, las muertes por los ataques terroristas del 11 de septiembre, las guerras en Irak y Afganistán. y las muertes por H1N1, Ébola y el virus Zika, todo junto. En tres meses, COVID-19 ha matado a más estadounidenses de los que los estadounidenses han visto en los últimos 50 años de guerra y enfermedad combinados.

No es todo o nada, esta es una visión demasiado simplificada. Por el contrario, proteger la salud y la seguridad públicas durante COVID-19 requiere priorizar la salud pública y respetar las libertades civiles.

La aterradora cantidad de muertes estadounidenses que se han extendido por casi dos décadas (58,000) en Vietnam se está desvaneciendo en comparación con las muertes causadas por este virus mortal. En esencia, COVID-19 apenas tardó dos meses en superar las muertes de estadounidenses en los 19 años de la Guerra de Vietnam. Y aunque la Guerra de Vietnam terminó hace mucho tiempo, COVID-19 todavía está en su apogeo en los Estados Unidos.

Lo que saca a la luz este sorprendente número de muertes son dos cosas interconectadas. Primero, se plantean preguntas sobre capacidad, compasión y competencia en el liderazgo estadounidense, desde el gobierno federal hasta los funcionarios locales. El hecho de no prestar atención a las advertencias internacionales y desarrollar kits de prueba efectivos en diciembre y enero muestra serias debilidades en la preparación para las pandemias y el liderazgo estadounidense. La retórica política apresurada y mal considerada en febrero y marzo que comparaba COVID-19 con la gripe estacional no solo era inexacta e incorrecta. Esto probablemente contribuyó a una sensación de falsa seguridad entre los estadounidenses que creían que el virus no era más contagioso ni una amenaza mayor que la gripe estacional. Desafortunadamente, este punto de vista permanece con algunos estadounidenses, incluido el gobierno.

En segundo lugar, también han surgido cuestiones constitucionales fundamentales. La crisis del coronavirus ha puesto de manifiesto un debate nacional sobre la interacción entre los derechos constitucionales, los poderes de la policía estatal y el federalismo: ¿cuáles son los límites de la acción estatal en medio de una pandemia?

Ciertas cuestiones constitucionales fundamentales permanecen para algunos estadounidenses: ¿tienen los gobernadores el poder de emitir órdenes ejecutivas para buscar protección o poner en cuarentena localmente? ¿Puede el legislador priorizar una actividad comercial como «esencial» sin otorgar este estado a otros? ¿Es legal establecer refugios los domingos, un día que muchos estadounidenses quieren adorar?

La respuesta breve es que la cuarentena se ha justificado y mantenido legalmente durante casi tres siglos, incluso antes de la fundación oficial de los Estados Unidos, que data de 1738.

Michele Goodwin
Newsweek

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