El análisis de los anillos de los árboles determina que Stewart Cabin tiene más de 200 años – The Interior Journal

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Por DARRIN RUBINO y CHRIS BAAS

El análisis del anillo de árbol se utilizó para determinar la edad estimada de la cabina de Stewart. La investigación ha demostrado que la cabina probablemente fue construida entre julio de 1811 y abril de 1812. (Foto enviada)

Muchos de nosotros contamos los anillos de los árboles en un tocón para determinar la edad de un árbol cuando fue cortado. Usamos anillos de árboles para un propósito muy diferente. Somos Darrin Rubino, profesor de biología en el Hannover College (Hannover, Indiana) y Chris Baas, profesor asociado de arquitectura del paisaje en la Ball State University (Muncie, Indiana).

Durante más de una década, junto con muchos estudiantes universitarios de Hanover College y estudiantes universitarios de Ball State, hemos utilizado anillos de árboles para fechar la construcción de edificios históricos. Hemos trabajado en más de 200 edificios (casas, iglesias, molinos, graneros, salas de fumadores, etc.) en todo el valle del río Ohio.

Para fechar una estructura usando anillos de árbol, normalmente usamos una plataforma de perforación y extraemos un cilindro de madera del ancho del marcador permanente. En el laboratorio, ensamblamos la muestra y lijamos la madera con un proceso de 10 pasos para crear una superficie lisa que nos permita identificar los anillos individuales de los árboles. Los gráficos de los anchos de los anillos individuales se trazan y cada anillo se mide bajo el microscopio más cercano a 0.01 mm (0.0004 pulgadas). A continuación, observamos el patrón de crecimiento en la madera. El ancho de los anillos de los árboles varía de año en año con anillos más grandes producidos en años de condiciones favorables de crecimiento y anillos más pequeños (a veces sin anillo) en años estresantes como la sequía. Los árboles, por lo tanto, registran esta señal climática, junto con cualquier otro factor que afecte el crecimiento, en sus anillos anuales.

Para determinar el año en que se formó un anillo, utilizamos un proceso llamado cruce de fechas. La datación cruzada ha demostrado ser una herramienta muy útil para determinar la edad de la madera en los Estados Unidos y Europa. Cruzamos las muestras de fechas haciendo coincidir el modelo de años pequeños y grandes en muestras sin fecha con muestras que han sido fechadas cuidadosamente (árboles vivos, por ejemplo). En esencia, intentemos «leer» la historia de los árboles e interpretarla comparando el crecimiento entre muchos otros árboles en toda la región. A nivel regional, tenemos modelos de crecimiento confiables que encontramos constantemente. Por ejemplo, normalmente encontramos anillos pequeños en 1737, 1770, 1774, 1779, 1803, 1816, 1834 y 1839. Intentamos encontrar estos «años de referencia» cuando datamos un pedazo de madera.

Hemos tenido la gran fortuna y el placer de determinar la fecha de construcción de la cabina Stewart recientemente. Esta interesante estructura de madera fue descubierta dentro de una casa más grande cuando se desmanteló en Stanford, Kentucky. El Capítulo DAR de Logan-Whitley, a través de la miembro Lynda Closson, y con el permiso de la propietaria, la Sra. Regina Williams, nos invitó a probar algunos de los bosques que habían sido removidos inadvertidamente de una pared en la vieja cabaña durante la demolición. Probamos madera de álamo, fresno y castaño; Dadas las condiciones de las maderas, no pudimos centrarlas y optamos por tomar secciones con una motosierra. Preparamos las muestras y las fechamos con muestras regionales de anillos de árboles con fechas conocidas. A partir de estos bosques logramos crear una serie de anillos de árboles que se extendieron desde 1639 hasta 1811; Logramos fechar 1544 anillos de nueve bosques diferentes. Todos los bosques en las paredes tenían una fecha de corte o cosecha de 1811. Podemos concluir que la estructura probablemente fue construida después de julio de 1811 y antes de abril de 1812 (en abril, un árbol comienza a formar su nuevo anillo) .

Siempre estamos buscando nuevos edificios históricos para analizar. La información en su madera es un tesoro. Los anillos de los árboles de madera no solo nos permiten determinar la fecha de construcción de un edificio, sino que también se pueden usar para interpretar cómo el clima (sequía) o las tormentas (tormentas de hielo o tornados) han afectado nuestros bosques. Además, la historia cultural está cerrada en edificios antiguos. Al examinarlos, podemos comprender mejor cómo las personas interactuaron con sus bosques y cambiaron el paisaje con el tiempo. Cada edificio que analizamos nos brinda más información sobre el pasado. A medida que perdemos más y más de estas estructuras con el tiempo, la historia preciosa se pierde para siempre. Actualmente estamos trabajando en varios otros edificios en el condado de Lincoln y esperamos descubrir más de la rica historia de la región.

Cualquier persona que desee hacer una donación a este proyecto de denocronografía de edificios históricos en Lincoln, Garrard, Boyle y otros condados circundantes puede enviar su cheque a nombre de Logan-Whitley Chapter, DAR y enviarlo a Lynda Closson, PO Box 236, Danville, KY 40423.

Si tiene un edificio histórico que desea incluir en este estudio, comuníquese con Closson al 606-365-1776 o puede enviar un correo electrónico a LoganWhitleyChapter@gmail.com

El doctor Darrin Rubino puede ser contactado en rubino@hanover.edu y Chris Baas en rcbaas@bsu.edu. Si desea más información sobre la datación de edificios históricos, consulte el libro recientemente publicado por Rubino e Baas «Reuniones con edificios y paisajes con análisis de anillos de árboles: una introducción con estudios de casos. «

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