El confinamiento solitario agita la crisis suicida en la prisión de Nueva York

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En promedio, alguien intenta suicidarse cada dos días en una de las cárceles del estado de Nueva York. Y el 43 por ciento de estos intentos de suicidio tienen lugar en la famosa instalación de confinamiento solitario del estado: la Unidad Especial de Vivienda (SHU, por sus siglas en inglés). El confinamiento solitario también se asocia con mayores tasas de suicidio y casos generalizados de autolesiones.

Estos notables resultados se publicaron en uno esta semana. Informe de la campaña solitaria #HALT, basado en un análisis original de datos de 2015 a 2019 obtenidos a través de solicitudes de registros públicos. Según el informe, 18 personas murieron en el sistema penitenciario estatal en 2019 por suicidio, la tasa más alta en dos décadas y casi el doble del promedio nacional. El informe también encontró que los intentos de suicidio de individuos en confinamiento solitario ocurrieron a un ritmo 12 veces mayor que el de sus pares en la población general.

En una conferencia de prensa en línea para dar inicio al informe, Alicia Barraza recordó a su hijo Ben Van Zandt, quien murió por suicidio Hace seis años en régimen de aislamiento en el Centro Correccional Fishkill.

«Nuestro hijo Ben llegó a la prisión de adultos a la edad de 17 años y no solo era muy joven e ingenuo, sino que también sufría una enfermedad mental grave», dijo Barraza. En uno Proyecto de video colaborativo 2017 Con los proyectos de Nueva York y Marshall, Barraza y su esposo recordaron a su hijo como un niño tímido y honraron a los estudiantes que lucharon con una enfermedad mental no diagnosticada cuando eran adolescentes.

El informe #HALTsolitary encontró una conexión particularmente estrecha entre el aislamiento y el suicidio para jóvenes como Ben. La mitad de los que murieron en régimen de aislamiento tenían entre 20 y 29 años. Este grupo de edad representaba un porcentaje mucho más bajo de suicidios en unidades no aisladas, lo que refleja la devastadora cifra que los solitarios cobran a los jóvenes.

Ben van Zandt

Ben van Zandt

«La primera vez [Ben] Cuando estaba en SHU, nos pidió que lo sacáramos porque dijo que sabía que se volvería completamente loco allí ”, dijo Barraza en la conferencia de prensa. Ella dijo que la condición mental de su hijo empeoró debido a la violencia que presenció y porque fue privado de su medicamento «sin razón aparente» hasta que «abandonó toda esperanza de supervivencia».

«Después de solo diez días en confinamiento solitario, Ben se suicidó», dijo. «Tenía 21 años cuando murió».

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El alto número de suicidios registrados en el informe de esta semana excluye a innumerables personas que han muerto por suicidio, no en un confinamiento solitario, sino después de su liberación.

En un comunicado de prensa, Akeem Browder recordó los efectos devastadores del confinamiento solitario en su hermano menor Kalief, quien murió de suicidio en 2015 a la edad de 22 años después de su liberación de Rikers Island, donde pasó dos años en confinamiento solitario.

Kalief Browder

Kalief Browder

«Todos saben lo que le pasó a mi hermano. Qué doloroso es el confinamiento solitario y cómo nos lo quitó Kalief ”, dijo Browder. Criticó el uso continuo del aislamiento solitario por parte del estado, «incluso durante una pandemia cuando los médicos dicen cuán dañino es el aislamiento solitario y cómo propaga el virus».

Este aislamiento provoca daños psicológicos irreversibles de por vida, especialmente a los jóvenes y a las personas que ya tienen una enfermedad mental. bien documentada. En una Corte Suprema pionera en 2015 opiniónEl juez Anthony Kennedy citó que los estudios psicológicos requieren una mayor supervisión legal de la práctica, y los tribunales inferiores lo han hecho. cada vez más reconocido El creciente cuerpo de evidencia científica que rinde homenaje individual a la mente humana.

Además, ha surgido evidencia más reciente que vincula específicamente el confinamiento solitario con el aumento de las tasas de suicidio después de la liberación. UNA Ensayo cientifico publicado en el último año Revista de la Asociación Médica Americana descubrieron que las personas que vivían en habitaciones estrechas en cualquier momento durante el primer año después de su liberación tenían un 78 por ciento más de probabilidades de morir de suicidio que sus colegas anteriormente encarcelados que nunca fueron a confinamiento solitario. El estudio también encontró que aquellos que completaron dos estadías en confinamiento solitario tenían un 74 por ciento más de probabilidades de morir por suicidio que aquellos enviados allí, y aquellos que pasaron más de dos semanas en aislamiento tuvieron una tasa de suicidio más alta que aquellos que cuyas estancias fueron más cortas.

Estos resultados fueron confirmado este año en uno Artículo de revista publicado por un equipo de investigadores daneses. Entre los reclusos en Dinamarca, donde las condiciones de prisión son significativamente mejores que en los EE. UU. Y donde solo el tres por ciento de las penas de prisión fueron más de cuatro años durante este estudio, el tiempo en confinamiento solitario se correlacionó con un mayor riesgo de suicidio en los primeros cinco años después de la publicación.

A pesar de la creciente evidencia de que el confinamiento solitario cuesta la vida y un acuerdo de conciliación estatal de 2015 para frenar la práctica, la Unión de Libertades Civiles de Nueva York reportado A fines del año pasado, el número de sentencias disciplinarias individuales en las cárceles del estado de Nueva York en realidad aumentó de 2015 a 2018.

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Los abogados y las personas directamente afectadas por el sistema de justicia penal han estado llamando la atención sobre las tasas alarmantemente altas de suicidio en las cárceles del estado de Nueva York durante más de una década. El problema fue descubierto hace diez años por los informes de investigación de Mary Beth Pfeiffer Poughkeepsie Journal. Pfeiffer que tenía previamente escrito sobre enfermedad mental, suicidio y cárceles, documentado una tendencia al alza en el suicidio en las prisiones estatales que llama la atención sobre la crisis de salud mental en las prisiones estatales, y repostar un movimiento emergente para terminar con el confinamiento solitario en todo el estado.

Hoy, este movimiento está instando a los legisladores estatales a responder a las horribles historias y estadísticas promulgando la Ley de Alternativas Humanas a la Restricción a Largo Plazo (HALT). La ley STOP que era descarrilado de la dirección del Partido Demócrata en los últimos minutos del período legislativo de 2019, a pesar del apoyo mayoritario en ambas cámaras, codificaría internacionalmente Normas de derechos humanos en derecho prohibiendo el confinamiento solitario a largo plazo de más de 15 días.

La ley HALT terminaría con el confinamiento solitario para jóvenes menores de 22 años, como Kalief Browder, Ben Van Zandt y los Estados Unidos. muchos niños actualmente en confinamiento solitario en las prisiones municipales y distritales del estado. También prohibiría la práctica para personas mayores de 55 años y para personas con discapacidades, incluidas las discapacidades mentales.

En relación con la publicación del informe, las familias de Browder y Van Zandt pidieron a la legislatura que aprobara leyes que podrían haber evitado la muerte prematura de sus familiares.

«Creo que su muerte podría haberse evitado si la ley HALT entrara en vigencia y no lo hubiera abandonado en absoluto», dijo Barraza, la madre de Ben Van Zandt. “Ninguna familia debería tener que soportar el dolor y el sufrimiento que tuvimos que enfrentar con la pérdida de nuestro único hijo. Es hora de que el legislador apruebe la ley HALT. Es hora de evitar que la gente muera como Ben. «

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