El contrato social de los Estados Unidos se ha roto

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En 1992 George H.W. Bush era presidente y presidía un partido republicano que aún no se había separado de la decencia y el sentido común. Si bien Bush condenó nixónicamente a los alborotadores e insistió en que sus acciones «no se referían a los derechos civiles» y que las autoridades usarían «todas las fuerzas necesarias» para perseguirlos, superó el shock y la tristeza los atacantes del rey no fueron declarados culpables. También prometió abordar los problemas «subyacentes» que se habían acumulado en Los Ángeles como tanta yesca seca. «Sabemos que hay brutalidad policial», dijo el fiscal general William Barr dijo. «Es reprensible».

Se podría argumentar que, en su forma vulgar, Donald Trump ha tomado una medida similar de dos pasos que describe la muerte de Floyd como «triste y trágica» mientras ataca a los manifestantes como una mafia anárquica. Pero en el tono totalmente fugaz de sus condolencias y en la alegría con la que abogó por tomar medidas enérgicas contra las protestas, realmente no hizo concesiones a la terrible realidad en la que viven los afroamericanos en Minneapolis y en otros lugares. Llamó a los manifestantes «BALAS» y, según el segregacionista del arco George Wallace, amenazó con que «cuando comienza el saqueo, comienzan los disparos». Él culpó a los «gobernadores y alcaldes liberales» por el caos, que según él debe hacer que la multitud sea «MUCHO más difícil». El actual Fiscal General, William Barr, ahora ha deslegitimado las protestas al afirmar que fueron «planificadas, organizadas y promovidas por grupos extremistas anárquicos y de derecha utilizando tácticas antifa».

A estas personas obviamente no les importa lo que está sucediendo en este país. Se ha vuelto común llamar a Estados Unidos un estado fallido, pero no estoy seguro de si ese término cubre exactamente lo que está sucediendo aquí, esta extraña combinación de decadencia y sufrimiento. No es solo que el gobierno federal no esté haciendo casi nada para combatir la pandemia. En cambio, se basa en las medidas más contundentes, una prohibición económicamente destructiva, y reza para que las escuelas y las empresas se reabran a tiempo para las elecciones de noviembre. No se trata solo de que la pandemia haya expuesto a todas las instituciones de la vida estadounidense, incluidos los centros de prevención y control de enfermedades y el ejército de los EE. UU., Una vez respetados, como irremediablemente incompetentes. Es la avaricia y la corrupción sin sentido lo que se muestra: el uso de información privilegiada en el Senado de los EE. UU. los hospitales ricos con fondos de capital de riesgo que reciben ayuda del Congreso, mientras que los hospitales más pobres tienen problemas (¿sabías que los hospitales tienen fondos de capital de riesgo? Yo no); Las grandes cadenas consumen préstamos para pequeñas empresas de un programa que está demasiado mal diseñado y con fondos insuficientes para ayudar a muchas pequeñas empresas reales. Mientras tanto, debido a décadas de desprecio oficial por los que dejó el sistema de mercado, los programas de seguro de desempleo de muchos estados son tan escleróticos que las personas que han perdido sus empleos deben enfrentar problemas locos para recibir una cantidad modesta de apoyo.

Tanta riqueza, tantos recursos y tan poca ayuda. Es cada persona, cada familia por sí misma. Como escribió mi colega Osita Nwanevu: «No tenemos país». Puede haber solidaridad entre grupos discretos; Puede haber un sentimiento compartido entre personas de ideas afines que, por dar solo un ejemplo, acuerdan usar máscaras o adaptaciones para el beneficio de todos. Pero no es suficiente, no para una pandemia. Es difícil describir la sensación de impotencia que lo causa: su inmensidad, su peso aplastante. Incluso si sabemos a nivel intelectual que el gobierno está roto, que los privilegios de nuestra sociedad benefician solo a unos pocos afortunados, que nadie nos salvará, es otra cosa sentirlos tan pronto como te levantas por la mañana. La deriva surrealista de la era de la cuarentena, su infinito, es la esencia de nuestra situación política.

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