El coronavirus afecta a los proveedores de telesalud con desafíos técnicos y comerciales

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El coronavirus mantiene a las personas fuera de la oficina y en sus teléfonos.

El distanciamiento social no favorece la espera en salas de emergencia abarrotadas y potencialmente contagiosas. Ingrese a la telesalud: la práctica de conectarse a los servicios de salud a través de videoconferencias, monitoreo remoto, consultas electrónicas y comunicación inalámbrica.

A principios de marzo, el Congreso aprobó un medida de emergencia $ 8.3 mil millonesaliviar las restricciones sobre la capacidad de la telemedicina para tratar a las personas cubiertas por Medicare, el programa federal de seguro de salud para personas de 65 años o más. En una reunión con el presidente Donald Trump, las aseguradoras de salud privadas también declararon que pagarán las visitas al médico virtual para pacientes potenciales con Coronavirus.

Antes del Coronavirus, solo el 6.5% de las personas usaban servicios de telemedicina en 2017, a pesar de que los profesionales de la salud ofrecen el servicio durante al menos una década, según un estudio de la revista Journal of the American Medical Association. Ahora, las plataformas de telemedicina se están volviendo virales, presentando desafíos técnicos y comerciales a estos proveedores en los Estados Unidos.

coronavirus de telonedicina
Imagen a través de Shutterstock

La tensión del coronavirus en los servicios.

Quizás, como era de esperar, el coronavirus ha aumentado el tráfico y los tiempos de espera de los proveedores de servicios de telemedicina. Talkspace, una aplicación de terapia en línea con sede en la ciudad de Nueva York, dice que ha visto a los usuarios aumentar en un 25 por ciento desde mediados de febrero, más del 65 por ciento interanual, según un portavoz de la compañía. Y «está claramente acelerando». Las preguntas comunes entre los usuarios incluyen cómo manejar su ansiedad ante una pandemia, cómo hablar con su empleador sobre sus preocupaciones, impacto financiero y más.

No es la única plataforma que se ocupa de un mayor uso.

La utilización total de Amwell, una plataforma de telemedicina con sede en Boston utilizada por 2.000 hospitales en todo el país, ha aumentado en un 158%, escribió Holly Spring, vicepresidenta de comunicaciones, en un correo electrónico a Built In. particularmente afectado por la pandemia, el uso es aún mayor. El número de visitantes al estado de Washington, por ejemplo, ha aumentado en un 650 por ciento. Los tiempos de espera han aumentado de un promedio de 5 minutos a 70 minutos debido a la afluencia de pacientes que intentan ser vistos virtualmente.

La plataforma no se detuvo de manera anormal debido al aumento en el número de pacientes, aunque Spring dijo que los largos tiempos de espera, particularmente en las áreas más afectadas por el virus, llevaron a algunos pacientes a pensar que habían ocurrido. «bloqueo del servicio» o «bloqueo de la sala de espera» y desconexión voluntaria. Para los médicos y hospitales, estas desconexiones pueden aparecer como llamadas interrumpidas y crear la impresión de que la red de Amwell está inactiva, agregó.

Para combatir el aumento de usuarios, Amwell está implementando nuevos servidores, enrutadores y otros sistemas para administrar el aumento de volumen y garantizar la capacidad de video a través de sistemas de telemedicina, dijo Spring. La compañía también está trabajando para contratar y capacitar a proveedores de atención médica adicionales para ayudar a los pacientes en la plataforma.

«Estamos trabajando para estabilizar los comportamientos del sistema en volúmenes extremos y estamos trabajando para establecer expectativas de que los pacientes puedan experimentar tiempos de espera superiores a los normales».

«Estamos trabajando para estabilizar los comportamientos del sistema en volúmenes extremos y estamos trabajando para establecer expectativas de que los pacientes puedan experimentar tiempos de espera superiores a los normales», dijo Spring.

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Davis Liu, Salud Lemonaide

Los proveedores de telesalud se están preparando para la interrupción de la cadena de suministro.

Davis Liu, director clínico de Lemonaid Health, dijo que esperaba que las acciones del Congreso, combinadas con la recesión económica y la aversión de los consumidores a esperar en los consultorios médicos, dirigieran el tráfico al proveedor de servicios de telemedicina con Con sede en San Francisco.

Para aprovechar la oportunidad, dijo que los ingenieros de Lemonaid actualmente están construyendo un controlador de síntomas de Coronavirus, así como una función «Preguntar al médico», que se espera esté disponible en menos de un mes.

«Creo que veremos a más personas usándonos», dijo Liu.

Lemonaid conecta a los usuarios con médicos en línea que se especializan en el tratamiento de la ansiedad y la disfunción eréctil y en el suministro de medicamentos anticonceptivos. Por esta razón, la principal preocupación sobre la pandemia del usuario se debe a preguntas sobre su cadena de suministro: los usuarios están preocupados por la escasez de medicamentos, dijo Liu, ya que la mayoría de los medicamentos en los Estados Unidos se fabrican en China.

Hace aproximadamente dos semanas, ordenó un suministro adicional de dos meses de todos los medicamentos recetados por los médicos de Lemonaid, abasteciéndose de píldoras genéricas de Zoloft, Viagra y anticonceptivos en caso de que se interrumpa la cadena de suministro de la compañía.

«¿Dónde obtenemos nuestros medicamentos? ¿Qué pasa si hay un retraso? Estamos pensando en esa segunda, tercera y cuarta contingencia. »

«¿Dónde obtenemos nuestros medicamentos? ¿Qué pasa si hay un retraso? Estamos pensando en esa segunda, tercera y cuarta eventualidades «, dijo Liu.

El aumento de la oferta de medicamentos también preparará a la compañía para la afluencia de pacientes que Liu planea recibir. Hace aproximadamente dos semanas, reflexionó sobre la cantidad de compañías que emitían cuarentenas obligatorias y se dio cuenta de las similitudes entre hoy y la recesión económica de 2008.

Durante esa recesión, las personas fueron despedidas del trabajo y perdieron su seguro de salud. Liu dijo que espera una situación similar hoy y, cuando eso suceda, que los consumidores recurran a proveedores de teleservicios como Lemonaid, ya que la compañía ofrece visitas médicas de bajo costo.

«La velocidad con la que la economía colapsó rápidamente, la velocidad con la que las personas perdieron sus empleos, buscará una alternativa para la atención médica», dijo Liu.

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Keith Wakeman, SuperMejor

Los proveedores están desarrollando nuevas características COVID-19

Las descargas de la aplicación SuperBetter, una aplicación con sede en Chicago diseñada para mejorar la salud mental de los usuarios, aumentaron un 114% semana tras semana, según el CEO Keith Wakeman. Agregó que también ha habido un aumento del 39% en el número de sesiones de usuarios con SuperBetter en todo el mundo.

Hasta ahora, la aplicación ha sido capaz de manejar el aumento de usuarios, dijo Wakeman, y ha anticipado aún más tráfico en el sitio en el futuro, debido a la ansiedad pandémica y el impacto que COVID-19 habría tenido. economía.

Antes de Coronavirus, SuperBetter había intentado recaudar fondos iniciales para junio; ahora, con las preocupaciones de los inversores sobre la economía y el futuro incierto, no estaba seguro de cuándo la compañía podría retirar efectivo. Sin embargo, se mostró optimista de que el interés de las escuelas, las organizaciones sin fines de lucro y los gobiernos interesados ​​en tratar el bienestar social en este momento podría compensar la oportunidad de capital de riesgo demorada, particularmente si la pandemia interrumpe la vida diaria por más tiempo. unas semanas

«A medida que las necesidades de salud mental se vuelven bastante evidentes, con personas enloquecidas, ansiosas, con distanciamiento social, SuperBetter es uno de los mecanismos de supervivencia para las personas».

“Este no es un ejercicio de cuatro semanas, es de seis a nueve meses. 2020 es el año de la desintegración y la economía también perjudicará la salud mental, ya que muchas de las cosas que las personas solían usar para obtener apoyo se sacan de ellas «, dijo Wakeman.

“En este momento, el objetivo es obtener kits de prueba, preparar vacunas, ese tipo de cosas. A medida que las necesidades de salud mental se vuelven bastante evidentes, con personas enloquecidas, ansiosas, con distanciamiento social, SuperBetter es uno de los mecanismos de supervivencia para las personas. »

Dijo que SuperBetter estaba creando una función de Coronavirus, en parte en respuesta a los fanáticos en Twitter que dijeron que querían un juego dedicado a ayudarlos a sentirse bien mientras se alejaban de las redes sociales. La compañía está desplazando a los usuarios en actividades que los hacen sentir bien en este momento, así como preguntando sobre las emociones con las que están luchando o los obstáculos que impiden el logro de sus objetivos. El juego final ofrecerá actividades diarias diseñadas para ayudar a los usuarios a mantenerse positivos siguiendo las pautas emitidas por la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Wakeman dijo que la función debería estar disponible en dos semanas y, debido a la urgencia de su lanzamiento, SuperBetter no probará el nuevo juego en busca de errores como lo haría normalmente antes del lanzamiento.

«¿Cómo estamos ayudando a las personas a enfrentar los desafíos emocionales, mentales, sociales y físicos que surgen con la nueva realidad creada con Corona?» Wakeman dijo. «Si no pueden conectarse con las personas que solían tener en el mundo real, ¿cómo podemos crear experiencias sociales positivas en la aplicación?»

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