El elegante Freddie Blassie fue el «Fashion Plate» de la pelea de lucha profesional

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Con la lucha libre / entretenimiento deportivo jugando en las arenas vacías, esperando ansiosamente una luz verde para reconectarse con una audiencia en vivo, es el momento ideal para echar un vistazo a algunos de los grandes del pasado que han ayudado a allanar el camino para aquellos que ellos siguieron .

El elegante Freddie Blassie podría tener 85 años cuando respiró por última vez hace 17 años. Pero es dudoso que algún luchador haya dado un puñetazo en una vida como el hombre que convirtió a los «frikis del lápiz» en parte del léxico de la lucha libre.

El autoproclamado «Hollywood Fashion Plate» y «King of Men» es recordado como uno de los mayores, si no el mayor, de la historia de la lucha libre. Su racha de 67 años en la industria, que data de mediados de la década de 1930, cuando llegó a las listas con su colega St. Louisan Lou Thesz, no tiene parangón en la industria.






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Fred Blassie (derecha) como gerente de The Iron Sheik. Foto proporcionada / WWE


La desaparición de Blassie representó una gran pérdida no solo para la comunidad de lucha libre, sino más íntimamente para World Wrestling Entertainment y la familia McMahon. Afirmó la distinción de trabajar con cuatro generaciones de McMahon: Shane y Stephanie McMahon, Vincent K. y Linda McMahon, Vincent J. McMahon y Jess McMahon. Por su lealtad, Blassie ha ocupado un puesto de por vida en la compañía, actuando extraoficialmente como embajador de buena voluntad.

Sin embargo, ha sido un largo tramo, desde las décadas que ha pasado como uno de los villanos más odiados en el juego, jactándose de su superioridad sobre otros luchadores que le gustaba llamar «geeks de cuello de lápiz», e incitando a los disturbios y empujando a los fanáticos a violencia. Fue apuñalado 21 veces, empapado en ácido, perdió la vista en su ojo derecho después de ser golpeado por un huevo hervido y recibió los últimos ritos dos veces. Una vez, después de que un juez multó a un atacante por $ 115, el acusado respondió: «Si hubiera sabido que sería tan barato, lo habría cortado de nuevo».

Su don de hablar y entrevistas coloridas había ayudado a convertir al luchador de cabello afilado y plateado en una celebridad en el medio de televisión en constante expansión en la década de 1950. Blassie, quien marcó tendencias y un gran showman, fue uno de los favoritos entre los sets de Hollywood, apareciendo en numerosas películas de televisión y programas de entrevistas y al mismo tiempo atrayendo multitudes de lucha de costa a costa. Uno de los primeros luchadores en aventurarse con éxito en otros medios, Blassie realizó la divertida película de culto «My Breakfast with Blassie» con el fallecido Andy Kaufman, una parodia de la popular película de autor «My Dinner with Andre». Blassie también lanzó dos álbumes, «King of Men» y «I Bite the Songs» en 1977, y su sencillo, «Pencil Neck Geek», es considerado como uno de los más nuevos lanzamientos de todos los tiempos, llegando a la cima. a la popular lista de reproducción del Dr. Demento Show.

Cuando Blassie se vio obligado a retirarse de la competencia del ring debido a un par de rodillas, los McMahons contrataron sus servicios como gerente y más tarde como parte de su personal de recepción.






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El campeón sureño de peso pesado Fred Blassie levanta la mano para la victoria. Foto proporcionada / Colección Chris Swisher


Más grande que la vida

Aunque limitado a una silla de ruedas en sus últimos años, su amada Blassie, que fue presentada al Salón de la Fama de la WWF en 1994, siguió siendo una figura más grande que la vida en los clubes de lucha libre. Y si alguien hubiera dudado alguna vez de su devoción por la compañía y su propietario, esas dudas seguramente se habrían aclarado solo tres semanas antes de su desaparición.

En su última aparición en televisión pública el 11 de mayo de 2002, en Raw, Blassie ordenó a The Dudleys que «consiguiera las mesas», lo que provocó que el alborotador golpeara a sus oponentes a través de un plato de madera y recogiera un final pop y adiós. de la multitud.

«Estaba realmente feliz de que Freddie pudiera estar en el ring una vez más y sentir esa tremenda ovación», dijo Bubba Ray Dudley más tarde. “Pensé que era la guinda del pastel de su carrera ser parte de algo que estaba tan vivo esa noche en Filadelfia con The Dudleys y Stone Cold Steve Austin. Me alegro de haber podido escuchar a esa multitud en vivo una vez más. «

Entre bastidores, con las cámaras apagadas, Blassie se comprometió verbalmente con Eric Bischoff después de que el ex jefe de WCW se presentara como «nuevo miembro del equipo (WWE)». El rufián de 85 años «hizo carne picada» de Bischoff, un observador relacionado, observando que Blassie, con voz grave, expresó su disgusto por Bischoff de una manera colorida y gráfica, tratando de hacer que su jefe fallara (Vince McMahon) durante las calurosas Guerras de los lunes por la noche.

Pero ese era Freddie Blassie: descarado, audaz, con sangre y coraje, no tome prisioneros. Un veterano de miles de guerras de lucha libre, la carrera de Blassie abarcó desde los días de la depresión hasta la edad de oro de la lucha libre, hasta su última carrera importante como luchador durante la década de 1970, y su papel como gerente talón para estrellas en ascenso como Hulk Hogan y Jesse Ventura. Blassie también estuvo allí para la expansión nacional de WWE a mediados de la década de 1980, dirigiendo el combo ruso e iraní de Nikolai Volkoff y The Iron Sheik, que a menudo ganaban sus partidos con el palo siempre presente de Blassie.

Los fanáticos de toda la vida aún hablan de las batallas épicas de Blassie con personajes como The Destroyer, John Tolos, The Sheik, Bruno Sammartino, Bobo Brazil, Pedro Morales y Dick The Bruiser. Blassie, a quien le extirparon un riñón a mediados de la década de 1960, todavía era un evento principal y uno de los mejores proyectos en la industria cuando se vio obligado a retirarse a la edad de 55 años debido a un fallo de la comisión atlética de California. Vince McMahon Sr. le ofreció la oportunidad de terminar su carrera como gerente en el antiguo WWWF, donde se uniría a un ilustre equipo de gerentes que incluía al Capitán Lou Albano y The Grand Wizard.

Blassie siempre ha tenido un momento impecable. El hecho de que hubiera muerto durante un segmento de Monday Night Raw cuando Ric Flair estaba cortando una promoción a la antigua era una coincidencia, pero no hay duda de que Blassie habría dado el visto bueno a la entrevista.

Pocos fueron más efectivos para desencadenar a la frenética multitud de Blassie, que una vez afirmó haber causado un sarpullido fatal entre los televidentes en Japón, que se sorprendieron al verlo hundir los dientes en los frentes sangrientos de los ídolos. como Rikidozan y el gran Togo. Al elevar la representación del talón a una forma de arte, su propensión a morder a sus oponentes y tomar sangre le valió el apodo de «Vampiro» en Japón, donde fue una de las mejores estrellas extranjeras y horrorizadas que sedaron a la sociedad con sus tácticas atroces. Blassie jugó el truco todo el tiempo, a menudo afilando sus dientes con una lima de uñas para promover su maquillaje sediento de sangre.






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Fred Blassie intenta morder a su oponente. Foto proporcionada / WWE


“A lo largo de mi carrera, 92 personas han perdido la vida por ataques cardíacos. Mi ambición era matar a 100 y fracasé «. Blassie se jactó una vez.

Sin embargo, la afirmación era un mito exagerado, según el editor del boletín de noticias Wrestling Observer Dave Meltzer. «Hubo legítimamente tres (muertos) en Japón de hombres mayores que veían un juego con Togo en Japón y se convirtió en este mito que (Blassie) exageró», señaló Meltzer.

«Lo peor de Hitler»

Afortunadamente, Blassie vivió lo suficiente como para ver el lanzamiento de su autobiografía, «Listen, You Pencil Neck Geeks», coescrita con Keith Elliot Greenberg, que detalla sus siete décadas de actividad y relata sinceramente su ascenso cuando era niño. adolescente duro que trabaja en los carnavales en su natal San Luis en el apogeo de su profesión, ya que a los fanáticos de la lucha les encantaba odiar.

El famoso escritor deportivo de Los Angeles Times, Jim Murray, una vez llamó a Blassie «el peor villano desde los días de Hitler» y afirmó que «había producido una especie de revolución en el arte viril de la lucha libre».

«Mi abuela, la única persona que pensaba que la luz de la luna era una lucha libre real y falsa, odiaba absolutamente a Freddie Blassie, lo cual es una indicación de cómo era un hombre», escribió el fallecido humorista South Lewis. Grizzard en una columna de 1989.

Los que lo conocieron, sin embargo, pintaron una imagen completamente diferente de un hombre que a veces era de mal genio, a veces gruñón, pero más afable y amable de lo que su maquillaje llevaría a creer.

«Era un Rembrandt», observó el presentador de la WWE Jim Ross. «Era un artista (que tenía) un don extraordinario».

El difunto George «The Animal» Steele (Jim Myers), quien pasó varias décadas con el WWF, habló con cariño de Blassie en el libro.






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Fred Blassie fue incluido en el Salón de la Fama de la WWE en 1994. Foto / WWE proporcionada


“Al pasar tiempo con Blassie, vi el efecto que ha tenido en los fanáticos en una carrera de alrededor de 50 años. Después de que ambos nos retiramos, fuimos a California para hacer un programa de radio. Estábamos de regreso al hotel cuando un niño se detuvo y dijo: «Tú eres Freddie Blassie». Señaló a un anciano sentado en el asiento del pasajero y nos dijo: «Mi padre tiene Alzheimer». No reconoce a nadie. Pero él solo miró por la ventana y te reconoció. ‘Fuimos en coche y Freddie tuvo una conversación racional con el niño. El hijo no podía creerlo. Él dijo: «No lo he oído hablar así en 10 años». Me hace temblar solo de pensarlo. «

Estrella mundial

Blassie fue contemporáneo del seis veces campeón mundial de la NWA Thesz, quien murió en 2002 a la edad de 86 años. Los dos hablaban el mismo dialecto alemán, sus padres tenían amigos en común y Blassie trabajaba en una carnicería cuando Thesz conoció al adolescente. Al igual que Thesz, Blassie era hija de inmigrantes que crecieron en un barrio popular en el sur de St. Louis. Blassie había hecho su debut en la lucha libre en un carnaval a la edad de 17 años; insatisfecho con su elección de ocupación, su familia lo convenció de mantener su trabajo «real» como cortador de pasteles. Pero después de servir en la Marina durante la Segunda Guerra Mundial (luchó bajo el nombre de Sailor Fred Blassie mientras estaba estacionado en Port Hueneme, California), Blassie regresó al mundo de la lucha libre, que en ese momento todavía era algo así como un evento de carnaval

Blassie fue una de las estrellas más grandes en todos los territorios en los que apareció, pero alcanzó su mayor popularidad en el sur de California, donde su sangrienta enemistad con «The Golden Greek» John Tolos estableció récords de taquilla. El hombre al que los fanáticos amaban odiar se convertiría en una cara de bebé aún más grande cuando Tolos, en uno de los rincones de lucha más famosos, «cegó» a Blassie con un polvo misterioso el 8 de mayo de 1971. Semanas después de la esquina, se anunció que La carrera de Blassie había terminado. Cuando Blassie hizo su inevitable regreso, el Auditorio Olímpico no era lo suficientemente grande para su juego de venganza contra Tolos, por lo que el espectáculo se mudó al Coliseo de Los Ángeles. La reunión del 27 de agosto de 1971, que atrajo a más de 25,000 fanáticos, fue la mayor multitud en vivo en la historia de la lucha libre de California y fue el mayor proveedor de dinero en la historia de la lucha libre estadounidense en ese momento.

Ahora vistiendo un sombrero y haciendo equipo con fanáticos de la talla de Rey Mendoza y Mil Mascaras, Blassie de repente se convirtió en un héroe para la multitud latina de Los Ángeles. Tolos y Blassie, cuya disputa abarcó 27 años, habrían peleado su pelea final casi una década después.

Blassie ganó el título de peso pesado del sur de la NWA 14 veces durante la década de 1950 y principios de la década de 1960 mientras luchaba en Georgia. Sin embargo, lo más importante durante su estadía en Georgia fue un giro dramático del talón que provocó rostros desconocidos y desconocidos del día, calificando a sus detractores como «comedores de arena con mango de lápiz».

«Uno de los primeros grandes juegos que tuve después de dejar el Cuerpo de Marines fue con Freddie», recordó el famoso talón Rip Hawk (Harvey Evers). “Luché contra él en Atlanta TV y fui allí como un preliminar (luchador). El juego terminó tan grande que estaba organizando un evento principal con él la semana siguiente en el Auditorio de la Ciudad. Tenía solo 25 años y él era un gran intérprete incluso entonces. Era un buen tipo y era fácil llevarse bien con él. «

Blassie derrotó a Eduardo Carpentier por el título mundial de la WWA el 12 de junio de 1961, un mes antes de anotar otra agitación importante en Thesz en un juego de dos por tres.

La mañana después de la muerte de Blassie, su viejo amigo Regis Philbin le rindió homenaje en su programa «Live with Regis & Kelly». Blassie había sido uno de sus primeros invitados cuando Philbin había comenzado su programa nocturno de entrevistas décadas antes, recuerda Philbin, y señaló que los dos se habían hecho amigos durante sus frecuentes apariciones.

Philbin mostró varias fotos de las apariciones pasadas de Blassie, incluidas sus fotos con Ernie Ladd y (el promotor) Jules Strongbow, un golpe en la chaqueta de Philbin después de que se la arrancó a Blassie, y una foto de Blassie y un equipo de luchadores. participó en un tira y afloja con los cargadores de San Diego.

Después de que el viaje se volvió demasiado difícil para su cuerpo herido y envejecido, Blassie siguió siendo un empleado de la WWE toda su vida, trabajando en la oficina principal, haciendo apariciones personales y haciendo obras de caridad.

“Freddie ha hecho muchas cosas con los Veteranos de Guerras Extranjeras (VFW). A veces era mayor que los niños que estaba visitando. El mundo era un lugar mejor porque Freddie estaba aquí; mi mundo ha mejorado al conocerlo «, dijo John Layfield.

Únase a Mike Mooneyham en bymikemooneyham@gmail.com o sígalo en Twitter en @ByMikeMooneyham y en Facebook en Facebook.com/MikeMooneyham. Su último libro, «Final Bell», ahora está disponible en https://evepostbooks.com y en Amazon.com

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