¿El estrés puede enfermarte? Otros efectos y tratamientos.

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Si una persona experimenta estrés de manera regular, puede notar síntomas como patrones de alimentación irregulares, dificultad para dormir o problemas cardíacos y del sistema inmunológico.

El estrés es una parte natural de la existencia del cuerpo. Sin embargo, se cree que el estrés es una emoción ocasional, no constante.

Este artículo examinará los efectos que el estrés puede tener en el cuerpo, así como algunas cosas que una persona puede hacer para reducir los niveles de estrés.

Mujer trabajando con estrés y preocupándose por enfermarseCompartir en Pinterest
Los altos niveles de estrés están asociados con la hipertensión y las enfermedades del corazón.

El estrés puede desencadenar una variedad de enfermedades y afecciones.

Cuando una persona experimenta estrés, el cuerpo aumenta su producción de hormonas esteroides llamadas glucocorticoides. Estos incluyen el cortisol, también conocido como «hormona del estrés».

Aunque estas hormonas generalmente ayudan a regular el sistema inmunitario y ayudan a reducir la inflamación, el estrés crónico puede causar una mala comunicación entre el sistema inmunitario y el eje hipotalámico-hipofisario-suprarrenal. Esta es la interacción entre las glándulas suprarrenales, la glándula pituitaria y el hipotálamo.

Como resultado, hay una mayor probabilidad de desarrollar afecciones mentales y físicas, que incluyen:

Las hormonas del estrés pueden deprimir el sistema inmunitario al reducir la actividad de las células que responden a virus y bacterias u otras afecciones inflamatorias.

Las siguientes secciones discutirán los efectos físicos del estrés con más detalle.

Los médicos han relacionado un aumento en los niveles de estrés con afecciones como presión arterial alta y enfermedades cardíacas.

El estrés también puede causar un aumento en la frecuencia cardíaca de una persona y aumentar la demanda de oxígeno.

Los profesionales de la salud también han identificado una condición única relacionada con el estrés que afecta el corazón, llamada miocardiopatía de Takutsobo. Esto también se conoce como «miocardiopatía por estrés» o «síndrome del corazón roto».

Es una condición temporal que puede causar síntomas similares a los de un ataque cardíaco, como dolor en el pecho. Sin embargo, los síntomas se deben al estrés que causa problemas funcionales dentro del corazón.

En la miocardiopatía de Takutsobo, parte del corazón se ensancha temporalmente y tiene dificultad para bombear. Sin embargo, el resto del corazón intenta funcionar normalmente.

De acuerdo con la American Heart Association (AHA), esto puede conducir a insuficiencia muscular severa a corto plazo o incluso shock. Sin embargo, la condición es curable. La mayoría de las personas se recuperan por completo en cuestión de días o semanas.

En casos raros, sin embargo, puede conducir a la muerte.

El estrés puede afectar el apetito de una persona y el funcionamiento típico de su tracto gastrointestinal.

Por ejemplo, puede afectar:

  • permeabilidad intestinal
  • secreción de ácido del estómago
  • inflamación gastrointestinal
  • el proceso de absorción

Las siguientes secciones discutirán algunos efectos gastrointestinales específicos del estrés con más detalle.

intestinos

Según la Asociación Estadounidense de Psicología (APA), el estrés puede alterar la velocidad con la que los alimentos se mueven por el cuerpo y, en consecuencia, puede causar diarrea o estreñimiento. También puede afectar la digestión de una persona y la absorción de nutrientes del cuerpo.

Los médicos también identificaron el estrés como un factor que contribuye al síndrome del intestino irritable (SII), según un artículo en el Revista Mundial de Gastroenterología.

El estrés puede afectar negativamente el movimiento intestinal, la sensibilidad y la absorción, lo que puede conducir a síntomas de SII.

Por estas razones, los médicos pueden controlar el SII con medicamentos diseñados para aliviar el estrés, como los antidepresivos.

esófago

El estrés puede influir en una persona para que use tabaco o alcohol, lo que puede causar reflujo ácido y problemas de acidez estomacal.

También puede afectar la forma en que una persona traga. A su vez, esto puede aumentar la cantidad de aire que una persona traga, causando que eructe más y que potencialmente experimente hinchazón.

estómago

Si una persona experimenta estrés crónico, pueden producirse náuseas y vómitos.

Además, es importante tener en cuenta que aunque el estrés no causa directamente úlceras estomacales, puede hacerlas más incómodas.

El estrés puede afectar negativamente la producción de ácido estomacal y otras funciones del tracto gastrointestinal superior.

El estrés puede irritar o empeorar ciertas afecciones respiratorias, como el asma y los síntomas alérgicos, causando o empeorando la falta de aliento y sibilancias. Esto se debe a que el estrés puede desencadenar una respuesta inflamatoria, lo que hace que las vías respiratorias se estrechen.

Si una persona no tiene una afección respiratoria, generalmente no está en grave peligro. Sin embargo, para aquellos con dificultades respiratorias como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, esto puede conducir a ataques de pánico y dificultades respiratorias más significativas.

Cuando una persona está estresada, sus músculos pueden tensarse. Si una persona está constantemente estresada, sus músculos no pueden relajarse. Esto puede causar dolor muscular.

También parece haber una correlación significativa entre el estrés y la disfunción temporomandibular (TMD). De hecho, según un estudio de 2016 realizado en estudiantes universitarios en Brasil, la prevalencia de TMD fue del 71,9%.

Según un artículo de 2017, el estrés afecta el sistema nervioso central y la forma en que el cerebro procesa el dolor.

El estrés también puede causar dolores de cabeza crónicos de tipo tensional. Según un estudio de 2012, el estrés es un desencadenante común de los dolores de cabeza e incluso puede empeorar los dolores de cabeza.

Los investigadores también vincularon un mayor estrés con mayores experiencias de dolor. Por ejemplo, las personas con alto estrés informan que tienen una mayor incidencia de dolor de espalda que aquellas sin, según un artículo en el diario JAMA.

El estrés frecuente puede conducir a una variedad de afecciones relacionadas con la piel.

Según un estudio de 2018 centrado en estudiantes de medicina, aquellos que sufren estrés informaron incidentes de:

El estrés también puede afectar el sistema reproductivo. Las siguientes secciones ilustrarán cómo afecta a cada género.

En mujeres

El estrés puede afectar a las mujeres de varias maneras. Por ejemplo, puede afectar:

  • Deseo sexual: El estrés, la depresión y la fatiga pueden hacer que las mujeres tengan una libido más baja.
  • reproducción: El estrés puede conducir a exacerbaciones del virus del herpes simple y el síndrome de ovario poliquístico. También puede exacerbar los síntomas premenstruales y desencadenar ciclos menstruales irregulares.
  • menopausia: El estrés puede empeorar los efectos físicos de la menopausia.
  • Fertilidad: El estrés puede afectar la capacidad de una mujer para concebir.

En machos

En los hombres, el estrés puede afectar:

  • Deseo sexual: Según la APA, el estrés puede afectar la producción de testosterona, lo que puede disminuir la libido. Esto, a su vez, puede conducir a la disfunción eréctil.
  • reproducción: El estrés puede afectar la producción de esperma.
  • infecciones: Dado que el estrés también puede afectar el sistema inmunitario, las infecciones pueden ser más probables y pueden afectar la glándula prostática, los testículos y la uretra.

El estrés también puede tener un impacto significativo en el bienestar mental de una persona. Según un artículo de 2017, una persona que ha experimentado estrés en la primera infancia puede desarrollar depresión mayor, trastorno bipolar o trastorno de estrés postraumático.

También puede afectar la memoria de una persona y la capacidad de aprendizaje cognitivo.

Según una revisión de 2017, el estrés leve puede ayudar a la función cognitiva de una persona. Sin embargo, el estrés extremo puede afectar negativamente la memoria y el juicio.

Una persona generalmente puede tratar el estrés en casa. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, algunas opciones incluyen:

  • Hacer actividad física regular: Hacer ejercicio durante al menos 30 minutos al día la mayoría de los días de la semana puede ayudar a aliviar el estrés. Algunos ejemplos de ejercicios útiles incluyen caminar, andar en bicicleta y bailar.
  • Duerme lo suficiente: Dormir bien por la noche puede ayudar a una persona a sentirse fresca y menos estresada. Si una persona tiene problemas para dormir bien, es posible que desee evitar consumir cafeína o alcohol, evitar fumar por la noche, dormir en una habitación fresca y abstenerse de usar dispositivos electrónicos una hora antes de acostarse.
  • Pruebe técnicas de medicina alternativa: El uso de yoga, acupuntura o masajes puede ayudar a reducir los niveles de estrés de una persona.
  • Establecer prioridades Si una persona cambia su mentalidad de centrarse en lo que tiene que hacer a lo que ha logrado, puede encontrar que sus niveles de estrés disminuyen.
  • Conéctate con otros. Hablar con sus seres queridos puede ayudar a aliviar el estrés y ayudar a una persona a sentirse conectada. Una persona no debe tener miedo de pedir ayuda a otros si se encuentran con una alta tasa de estrés.

A veces, sin embargo, una persona puede necesitar buscar ayuda médica profesional para conocer algunas técnicas diferentes para controlar su estrés.

Si una persona prueba las técnicas antiestrés enumeradas anteriormente pero continúa experimentando síntomas, es posible que desee hablar con un médico.

El médico puede remitirlos a un terapeuta, recomendar más cambios en el estilo de vida o recetar medicamentos para ayudar a reducir sus niveles de estrés o ansiedad.

A veces, el estrés puede llevar a una persona a pensar en autolesiones o suicidio. Si es así, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (8255) o consulte a un médico de emergencias.

El estrés puede tener un efecto significativo en el cuerpo de una persona, lo que lleva a un aumento de la enfermedad y el dolor.

Algunas técnicas para aliviar el estrés pueden ayudar a reducirlos, aunque algunas personas pueden encontrar que la ayuda médica profesional puede enseñarles cómo manejar mejor su estrés.

Buscar ayuda cuando sea necesario puede mejorar la salud general de una persona a corto y largo plazo.

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