El presidente filipino busca poderes sobre empresas, suministros y fondos para evitar la crisis.

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MANILA (Reuters) – El Congreso filipino celebró una sesión especial en Internet el lunes para discutir un impulso del líder del país fuerte para adoptar amplios poderes de emergencia en un intento de evitar el caos de una rápida propagación del coronavirus.

ARCHIVO FOTOGRÁFICO: El presidente filipino Rodrigo Duterte hace un gesto durante su cuarto discurso sobre el estado de la nación en el Congreso filipino en la ciudad de Quezon, Metro Manila, Filipinas, el 22 de julio de 2019. REUTERS / Eloisa Lopez

Con las fronteras cerradas para los extranjeros y decenas de millones de personas en cuarentena doméstica, el presidente Rodrigo Duterte quiere poder, donde sea necesario, para controlar los suministros y servicios públicos, ordenar a las compañías que ayuden al gobierno y retirar fondos de empresas estatales y presupuestos departamentales para redirigir en las necesidades de salud de emergencia.

Si se aprueba, la concesión de poderes sería uno de los pasos más agresivos para lidiar con el coronavirus, mientras que los gobiernos de todo el mundo implementan medidas más estrictas, incluso en todo el sudeste asiático, que vieron una duplicación de casos en la semana pasada a casi 3.700, de 166 hace un mes.

Filipinas ha confirmado 396 casos y 33 muertes, pero los funcionarios de salud reconocen que las pruebas limitadas para el coronavirus indican que su sistema de salud ya sobrecargado podría enfrentar muchas más infecciones de las que indican las cifras.

«Es un paso que hemos sido reacios a dar, pero las circunstancias y la experiencia de las naciones de todo el mundo nos han convencido de que no tenemos otra opción», dijo el secretario ejecutivo de Duterte, Salvador Medialdea, en un congreso casi vacío. La mayoría de los legisladores que transmiten la sesión en casa.

Filipinas fue el primer país del sudeste asiático en adoptar medidas de bloqueo, pero otros siguen su ejemplo a medida que aumentan los casos, con Vietnam y Malasia desplegando soldados para ayudar con las cuarentenas o imponer aceras durante viajes y reuniones.

La capital de Indonesia, Yakarta, se ha unido a Tailandia y Camboya para cerrar bares, cines y lugares de entretenimiento público.

Un borrador del proyecto de ley Duterte presentado por Reuters busca una «política nacional unificada» que, de ser necesario, permitiría al gobierno tomar el control temporal de los servicios públicos, operadores de telecomunicaciones y transporte o compañías de interés público y forzar hoteles, ubicaciones y propiedades de alquiler para alojar a trabajadores de la salud o instalaciones de cuarentena.

También podría controlar carreteras, precios, suministros y distribución de energía, combustible y bienes como alimentos, agua, productos de limpieza, ropa y suministros médicos, importados o producidos a nivel nacional.

También garantizaría a la tesorería la posibilidad de recuperar fondos departamentales para gastar en servicios esenciales o esenciales.

Duterte tiene una mayoría mayoritaria en ambas cámaras, por lo que el proyecto de ley debería aprobarse, aunque la oposición está preocupada por el alcance de los poderes y la posibilidad de abuso.

El gobierno está minimizando el alcance de los poderes que habría tenido Duterte, desconfiando de la angustia pública por los decretos de emergencia y las medidas draconianas que datan de la década de 1970, bajo el fallecido dictador Ferdinand Marcos.

Medialdea dijo que las medidas se levantarían cuando se manejara el virus y que muchos serían «poderes de reserva» porque si hubiera estallado una crisis y «nuestras instituciones más críticas se acercaran a un cierre total».

Informes adicionales de Karen Lema; Edición por Robert Birsel

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