El Quietus | Características | aniversario

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La originalidad en el pop es un concepto demasiado fetichizado, especialmente por los críticos de música. Probablemente capté ese error un poco, por eso no me había encontrado revisando los dos álbumes de Elastica con demasiada frecuencia en los últimos 20 años desde que me enamoré de ellos. Sin embargo, en esta era de refinamiento, siento cada vez más que alejar lo no original, como muchos críticos aman tanto, es un acto de hiperintelectualización que ignora los aspectos viscerales profundos de nuestra experiencia musical: sexual, sensual, emocional, estética. . Como me dijo el querido difunto Andrew Weatherall cuando se trata de originalidad, «cuando se haya hecho casi todo, se volverá original por defecto si tiene ese enfoque un tanto aficionado, y hará algo para amarlo y hacer su aproximación En resumen, aproximación sobre originalidad «. Elastica hizo la aproximación con más estilo que la mayoría.

A los ojos de algunos, Elastica encarna las numerosas y justificadas críticas de Britpop a mediados de los 90. La afirmación de que su música se derivó y más sobre el equilibrio que la sustancia tiene una lógica superficial: después de todo, Wire quería demandar a la banda por el evidente levantamiento de «Connection» de su «Three Girl Rhumba «- pero esa lectura de su historia es insuficiente. Del mismo modo, el fatigado misógino afirma que el entonces novio de Frischmann, Damon Albarn, fue el responsable de escribir gran parte de su álbum debut, que todavía me siento repetido hasta el día de hoy. En cualquier caso, lo que me encantaba de Elastica en ese entonces y por qué todavía los amo hoy en día era que el artificio, el equilibrio y la falta de autenticidad no contaban. A mediados de los 90, eran un soplo de aire fresco y exuberante.

Formada por la ex guitarrista de Suede Frischmann Donna Matthews, el baterista Justin Welch y la bajista Annie Holland, Elastica lanzó su álbum debut homónimo el 13 de marzo de 1995. Inmediatamente fue la número uno en las listas y al final del año Había vendido más de un millón de copias en todo el mundo. No es difícil entender por qué: de ninguno de los discos de guitarra que inesperadamente subieron a la cima de las listas en ese momento, Elastica Está lleno de éxitos pop. Tome «Azul», por ejemplo, dos minutos y veintidós segundos de vibrante y vibrante parpadeo de la melodía, la voz en capas sobre la parte superior en exquisita armonía. No es de extrañar que los fanáticos de la música seria los odiaran: esto era punk, pero con toda seriedad era hirviente, por lo tanto destilado para una audiencia adolescente convencional.

Tome «Three Girl Rhumba» de Wire, un ejercicio brillante para reducir la música al minimalismo aserrado. La astucia en la «Conexión» de Elastica es tomar esa austeridad traviesa y usarla para los huesos desnudos de una pista que es todo un aumento en las mejillas y una melodía infecciosa llevada también por el estallido sucio de los gruñidos en los pasajes instrumentales. Es una canción de disfrute absolutamente despreocupada, la clave de un álbum que era libidinoso de una manera que en ese momento parecía completamente única.

No creo que sea posible sobreestimar lo oscura que era la cultura de los blokey a mediados de los 90. Para aquellos lectores de tQ que no han leído mis otros artículos sobre el tema, aquí estamos nuevamente: a los medios les encantaron las payasadas de dibujos animados de Oasis. Blur olfateó el viento y los siguió en una aburrida interpretación de la masculinidad provincial (como Frischmann diría más tarde de Albarn, «Creo que se trataba de que Damon se convirtiera en un chico malo. Encontrar a sus amigos del fútbol y ser bastante juguetón al respecto». asumir el carácter de insensible y dejarse vencer «). Todos los viernes entraba Chris Evans TFI Friday molestar a las celebridades, humillar a sus colegas y presentar un triste tren de sets en vivo de bandas de chicos con guitarras. Había un aire constante de que todos los wazzocks estaban desesperados por el hecho de que Post-Take That Robbie Williams era gay, solo para poder preocuparse. Por el contrario, la insolente androginia de Elastica fue una revelación. Teníamos a Jarvis Cocker, por supuesto, pero era una especie de extraña señal de esperanza para el hombre atractivo poco convencional. Suede, por supuesto, pero a pesar de todo el desenfoque del género en la persona de Brett Anderson, todavía eran todos hombres. Elastica tenía algo más: probablemente no soy el único que compra su álbum debut en una bruma lujuriosa para la portada del álbum. Las fotografías de Jurgen Teller de tres mujeres juveniles y un niño lindo en la portada y en el interior del folleto pueden no parecer reveladoras en una época donde la fluidez de género está en todas partes, pero Dios mío lo fueron.

Sin embargo, el juego de género de Elastica estaba en desacuerdo con lo que sucedía en otros lugares de la música de izquierda en ese momento, sin la ira de Huggy Bear, Hole o PJ Harvey. Se podría argumentar que «La historia de Lineie de una groupie llamada» Drivel Head «que» conoce a todas las estrellas / ama chupar sus guitarras brillantes / todos han subido sus escaleras «no es terriblemente hermanastra. , Frischmann tuvo poco tiempo para el movimiento Riot Grrrl en 1994 Vox entrevista diciendo que «Fui a un par de conciertos y no pude entender algo. Solo pensé: ‘Ve a casa y haz algo que tú lata hacer! ‘ Realmente, no es tan difícil ser una chica en la música. De hecho, hay muchas ventajas, y es el tipo de optimismo que me gustaría transmitir en lugar de quejarme de qué género eres. «Tal vez esta frustración por el amateurismo predeterminado de Riot Grrl surgió de la frustración de ser un miembro de gamuza en sus años flacos y desesperados antes de la fama -» Aparte de todo, no pude evitar ser el segundo guitarrista y tener este extraño papel de Lady Macbeth, además de ser la madre general de cuatro tipos «, reflexionó en 2003. En estos días, la acaudalada hija de un ingeniero con educación privada que trabajaba en la torre Centrepoint en Londres, sin duda, tendría el deber de controlar su privilegio. por sus comentarios sobre Riot Grrrl (y, de hecho, en los años siguientes volvió sobre todo a ellos).

En cambio, es cuando miramos el lirismo de Frischmann que surge una imagen más interesante y matizada. Si la mayoría de la música rock e indie masculina está impulsada por la frustración sexual y la amargura, entonces Elastica exuda una dulce confianza. Dos de los álbumes simbólicos de la época, el debut de Suede y el corazón roto de Blur. 13 fueron escritos por hombres en Frischmann. Cuando las letras de Brett Anderson para personajes como «Animal Lover» eran el gruñido de la fiesta equivocada, «Tender» de Albarn parecía una llamada desesperada a la curación, ya que su relación con «el fantasma que más amo» desapareció. Las palabras de Frischmann en el álbum debut de su banda, por otro lado, no mostraron tanta angustia, sino que exploraron la sexualidad con un ingenio explícito y un ojo brillante. Él siempre tiene el control y los hombres se muestran desafortunados en canciones que van desde que– como pueril («cuando estás atrapado como pegamento / vaselina!») a un tema recurrente de la disfunción eréctil – el hombre de la fiesta que la mantuvo «sentada aquí esperando / sí, y se está volviendo frustrante» en «Todo Noche «a otro fracaso decepcionante en» Stutter «-» Y nunca es el momento, chico / bebiste demasiado vino para tropezar en mi camino «. Es un antídoto bastante delicioso para el fanfarrón de Oasis «sintiéndose supersónico / bebiendo gin-tonic». Combinado con la estética ajustada de Elastica (ropa negra, DM, cabello ondeante), fue un paquete profundamente seductor para todos los niños que intentamos superar nuestra sexualidad.

Mientras que algunos críticos se quejaron valientemente ElasticaDebido a la falta de originalidad, se ha convertido en uno de los álbumes debut más vendidos en la historia de las listas del Reino Unido. Cientos de miles no pudieron dar dos ideas sobre cuán originales eran estas canciones, y ni siquiera la propia Elastica, siempre francamente franca en las entrevistas sobre cómo disfrutaban haciendo música que rindiera homenaje a los artistas que amaban. La honestidad siempre fue parte del atractivo. En un momento en que muchos de sus compañeros viajaban en movilidad en turismo de clase, Elastica fue agradablemente honesto sobre sus orígenes, Frischmann nunca intentó ocultar su lánguida trampa de clase media alta. Se podría decir que era parte de la identidad sonora de la banda y que Elastica era, como muchas de las mejores bandas británicas, una mezcla compleja: la familia de Frischmann llegó al Reino Unido como refugiada del Holocausto, y el resto de la banda provenía de un segundo plano. de la clase trabajadora. La búsqueda de autenticidad de clase es a menudo tan reduccionista como las quejas de las tendencias de urraca en la creación musical.

Elastica Fue un récord que casi llevó al cuarteto a grandes alturas. Pulp, Oasis, Suede y Blur no han logrado destruir a Estados Unidos; de hecho, se ha convertido en un país fantasma que, en el caso de Suede y Oasis, los habría destruido. Sin embargo, Elastica estaba sujeta a un sello discográfico frenético que declaró la guerra a los Estados Unidos y los llevó a firmar un acuerdo con Geffen y batir medio millón de registros en un año. Y luego … silencio.

Mientras que las otras bandas de la época estaban en la cárcel con Tony Blair y jugaban partidos de fútbol de caridad para los medios sensacionalistas, Elastica había caído en una seria adicción a la heroína. Recuerdo una rara entrevista de la época en la prensa musical, la mitad de la banda se sentó en un banco en una colina en el norte de Londres, con una expresión vacía e indispuesta, su conversación rota y desanimada. Reflexionando años más tarde, Frischmann dijo que las presiones de ser la mitad de una pareja de celebridades, la gira implacable de su álbum debut y las relaciones de ruptura dentro de la banda se combinaron con su «adicto triste». Annie Holland se fue. La música de guitarra británica pasó de ser molesta a beige cuando la escoria de Britpop dio paso a Coldplay y Travis. Cuando Elastica reapareció con La amenaza En 2000, era difícil saber dónde estaban sentados. La prensa musical se burló de ellos como holgazanes, la realización de la promesa de Frishmann en «Waking Up»: «Trabajo muy duro / pero soy flojo / si no puedo ser una estrella no saldré de la cama».

Después de años de sesiones de estudio interrumpidas, La amenaza finalmente se grabó en solo seis semanas, en gran parte porque se le pidió a la banda que tocara en el Festival de Lectura y necesitaba algunas canciones. El resultado fue un álbum que, en comparación con el debut, fue vergonzoso y ruidoso, discordante y extraño. Como explica Brett Anderson en sus memorias recientes Tarde con los ciegos dibujados, su amistad reavivada con Justine Frischmann la vio aparecer en su apartamento con discos ESG y Faust, entusiasmada con las alegrías de las cajas de ritmos. (Frischmann también se unió a Suede en el escenario en el Festival de Lectura de 1997 para interpretar «Implement Yeah», una antigua canción de Suede recreada que fue un homenaje a Mark E Smith). Todo esto ha dejado su huella. La amenaza. En ese momento realmente no sonaba a nada más, mucho más optimista y animado que los míticos fideos de la mayoría de las sadlads post-rock y un mundo aparte de cualquier escoria de Britpop que todavía existe. La salvación inicial de «Mad Dog God Dam» y «Generator» tomó la urgencia de canciones como «Line Up» y las confundió con extraños sintetizadores y bocinas de megáfono. El nuevo tecladista Dave Bush había estado en The Fall, y sacó a Mark E Smith del pub para «How He Wrote Elastica Man», un número exagerado y exuberante que se vio ladrando trabajando bastante bien con los gritos vocales de Frischmann. «Your Ass My Place» tomó la sexualidad burlona que imbuía Elastica durante un poco demasiado al final del pub y se tropezó con él, feliz, travieso y borracho. Lo mismo ocurre con «Love Like Ours». Pero, sobre todo, son los momentos más pacíficos, a la mitad del ritmo. «Nada permanece igual» es una canción de cuna desconsolada, mientras que «Mi sexo» es una angustia nocturna, palabras amablemente pronunciadas como esos mantras que te mantienen despierto preguntándote y deseando lo que podrías haber hecho para cambiar algo que obviamente era inevitable.

Vi a Elastica en vivo La amenaza gira, en un local de Norwich, una fracción del tamaño que podrían haber esperado jugar cinco años antes. Para un grupo que había pasado por tanto, fue un asunto de alta energía, sudoroso y bastante alegre, y sigue siendo uno de los conciertos más intensamente ruidosos que he visto. Parecía que podría ser un nuevo comienzo para Elastica, pero en 2001 se separaron para siempre. Siempre pensé que era una pena. Su música se adaptaba perfectamente al tipo de melodías tocadas en clubes como Trash y, más tarde, Optimo. Por esa época había una multitud de bandas que venían de ambos lados del Atlántico y tocaban una discordancia muy similar en el post punk: Kaito, Mclusky, Ikara Colt, Peaches, Early Chromatics, Erase Errata, Liars. Elastica encajaría perfectamente junto a ellos, ya que obviamente se habrían unido a uno de los períodos más bellos de la última carrera de The Fall y a un hilo revitalizado, que lanzó uno de sus mejores álbumes, Enviar en 2003. De nuevo, tal vez no lo necesitaban. Justine Frischmann todavía estaba ocupada con la música, ayudando a iniciar la carrera musical de un joven cineasta llamado Maya Arulpragasam, a quien conocerás mejor como M.I.A .. Como se detalla en este excelente artículo de Pitchfork, Arulpragasam ya había diseñado los trabajos para La amenaza e hizo el video de «Mad Dog God Dam». Frischmann devolvió el favor escribiendo junto con M.I.A. punto de inflexión «Galang».

Para mí, la alegría de los dos álbumes de Elastica radica principalmente en cómo se resisten a la mayoría de sus compañeros: el debut en particular todavía suena como uno de los mejores discos pop de la época. En segundo lugar, en su forma irónica y urraca, Elastica me trajo a Wire, La amenaza solidificó un amor creciente por The Fall. En noviembre de 2000, Mark E Smith y el grupo serían liberados. el indescifrable, un disco que gruñe con la producción electrónica que, curiosamente, encaja bastante bien con el segundo disco de Elastica. No reclamo la originalidad de Elastica (después de todo, la banda no se comportó por sí misma), pero eran esa cosa rara e ingeniosa: una banda que es capaz de destilar influencias antiguas, difíciles y complejas en el pop, una droga con la que enganchar las mentes adolescentes y guiarlos por caminos más extraños. La originalidad es condenada.

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