El Resiliente Resurgimiento de Andrew Cuomo

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La transición del gobernador Andrew M. Cuomo del tedioso matón de Albany al insecto amoroso de Estados Unidos fue tan rápida como improbable. El Empire State se había convertido en el asesino del coronavirus en Estados Unidos desde el principio, y ¿quién hubiera pensado que un héroe podría salir de él? Especialmente uno más conocido por su grandilocuencia, una mirada fulminante, peleas en la trastienda y la alegría que siente al atormentar al desafortunado alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio.

A mediados del verano, las muertes por coronavirus de Nueva York eran, con mucho, las más altas de la nación, siete veces más que las de Florida; nueve veces Texas; y cuatro veces más que en California, un estado con más del doble de población que Nueva York. Aun así, el Dr. Anthony Fauci, la voz médica más confiable en Estados Unidos sobre el virus, dijo en julio que el estado «lo hizo bien» porque las cifras en Nueva York habían bajado.

Dijo esto a pesar de conocer la calamidad en los asilos de ancianos de Nueva York, una orden catastróficamente mal considerada del ejecutivo de Cuomo que envió pacientes infectados por el virus directamente de los hospitales a los asilos de ancianos, donde las infecciones se propagaron salvajemente y miles murieron rápida y silenciosamente. El gobernador culpa típicamente a otros por la debacle, pero el hecho es que tales cosas no han sucedido en otros lugares. Aun así, la reputación de Cuomo permaneció extrañamente intacta durante el verano.

Cuomo se había nombrado a sí mismo jefe de COVID en Nueva York el 2 de marzo y comenzó una serie de más de 100 sesiones informativas diarias que combinaban información útil con improvisaciones y anécdotas familiares y captaron la atención de los medios, y luego a nivel nacional Atención.

¿Y por qué no? Cuomo parecía ser el único en la habitación que sabía de lo que estaba hablando. Además, su presencia era tranquila y firme. Lanzó suficiente mierda partidista para complacer a la base de su partido sin abrumar a todos los demás. No era el odiado Trump, por lo que se convirtió en una sensación en las redes sociales.

Cuomo había hecho una audición para un concierto como este durante mucho tiempo y seguía perdiéndolo. Cuando aparecen nubes de tormenta en el horizonte o el pronóstico predice una tormenta de nieve, los neoyorquinos saben que su gobernador está cerrando la cremallera a medias su rompevientos New York Tough ™ para advertir, persuadir y advertir a los incautos de que, sí, a través de Golly, las carreteras están heladas. resbaladizo. En un momento, incluso ayudó a conectar una grúa a un automóvil atascado en un banco de nieve, con un video de la extracción suave como la seda que llegó a Internet casi en tiempo real.

Así fue como se practicó la sonrisa que de repente deslumbró a América. También engañoso.

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UNAAndrew llegó a Albany en 1983 como la gorra de su padre Mario después de llevar al gobernador del Empire State recién electo a una gran victoria descontento sobre el popular alcalde de Nueva York Ed Koch y una victoria electoral sorprendentemente estrecha sobre el republicano Lew Lehrman, un autofinanciado. Intelectual de alto gasto.

Andrew tenía 26 años entonces, extremadamente confiado y confiado. Con un entusiasmo manifiesto, asumió su tarea inicial de limpiar los establos políticos de la capital de la era Nelson Rockefeller de la década de 1960 y principios de la de 1970. Como dijo su biógrafo Michael Shnayerson en 2015, el joven llegó como «el secuaz omnisciente y polivalente de su padre … la mano dura de su padre», y agregó: «Era un trabajo desagradable, se apreciaba la alegría de disparar y cortar a la gente, que son décadas más antiguas…. No quieres que se enoje contigo. No toma prisioneros. «

En aquel entonces, la ciudad natal de Albany Andrew se parecía mucho a Queens: verde, clan y abarrotada de abogados sórdidos y políticos corruptos, en su mayoría demócratas. A pesar de servir durante años como Secretario de Estado de Vivienda y Desarrollo Urbano de Bill Clinton, en realidad nunca se fue y muestra pocas señales de que alguna vez quiso hacerlo.

En este sentido, es similar a su padre. Mario desarrolló un coqueteo presidencial tímido, seguido de una retirada reacia, en una forma de arte. (Es difícil olvidar que en diciembre de 1991, un avión fletado estaba en una pista del aeropuerto del condado de Albany cuando Mario estaba considerando un vuelo a New Hampshire para postularse para un lugar en la elección principal del presidente de ese estado. Al final, lo hizo por supuesto nunca.)

El enfoque de Andrew para tales cosas fue menos sofisticado. Regularmente muestra la pierna de un aspirante a la presidencia (su micrófono COVID cae, por ejemplo, provocó que se hablara de un lugar en la boleta de los demócratas para 2020) y luego simplemente se burla de las sugerencias que podría querer mejorar. Su compromiso actual, avers Cuomo, es «el trabajo más importante para mí que podría tener».

Todo el mundo dice eso, por supuesto. Pero no es difícil encontrar veteranos en Albany que crean que el principal objetivo de Andrew en este momento es lograr algo que Mario anhelaba, pero que el republicano George Pataki le negó en 1994: un cuarto mandato. No es tanto que Andrew quiera un cuarto mandato, sino que su padre no pudo ganar uno, así que tiene que haber otra inauguración solo para demostrar un punto. Eran miembros de la familia, pero también rivales intensos.

En 2002, cuando el joven Cuomo intentó la primera nominación tentativa de gobernador de su partido, Adam Nagourney dio un vistazo fascinante de lo dura que podría ser esta competencia. En un perfil largo para eso Revista del New York TimesNagourney relató el recuerdo de Andrew Cuomo de un paseo reciente con su padre por los bosques del condado de Westchester: “Andrew Cuomo se echó a reír cuando describió cómo le había ido al otro político de la familia en el bosque Observando a Mario (‘¡Llevaba como un traje!’) Inspeccione cuidadosamente [a] colina rocosa que Andrew Cuomo había conquistado. «Miró hacia la colina y dijo:» ¡Oh, no – ho, ho, ho – oh, no, no entiendo por qué estamos haciendo esto! «Dijo Cuomo, haciendo sonar la imitación de su padre. El paseo padre-hijo por el bosque con el reloj de pulsera de Andrew Cuomo tomó alrededor de siete minutos. Si esto fuera una competencia, que ciertamente lo fue, no podría tener ninguna duda de quién la ganó. Tiene. «

Esto significa: Cualquier cosa que pueda hacer ese pop, lo haré mejor.

Dieciocho años después, queda mucho por ver. Los contrastes entre los dos gobiernos subrayan claramente la rareza del ascenso de Andrew como el modelo de la pandemia de Estados Unidos. Si Ronald Reagan hubiera sido el gran comunicador del conservadurismo estadounidense en la década de 1980, lo mismo podría haberse dicho de la izquierda y de Mario Cuomo. Los opositores a menudo encontraron las opiniones de cualquier líder incómodas, si no desagradables, pero es difícil argumentar que no argumentaron con claridad y a menudo con valentía. La elección de Cuomo de la Universidad de Notre Dame para su declaración de independencia de la ortodoxia católica romana sobre el aborto en 1984 lo convirtió en uno de los principales oradores políticos: presentó su caso con respeto, por repugnante que pudiera haber sido para sus anfitriones. Su partido y la mayoría de los medios lo tomaron como inspiración, y nadie pensó que fuera un matón que lo hizo de la manera que lo hizo.

En ese sentido, Andrew no es el hijo de su padre. Si bien es perfectamente capaz de hablar con una sonrisa en su voz, el estilo de hablar habitual de Andrew está lejos de ser tonto. Es más un bombardero que un persuasor, satisfactorio para quienes comparten su visión del mundo, pero repugnante y, a veces, profundamente preocupante para quienes no lo hacen. Y en cuanto a la disidencia, no tolerará nada de eso, muchas gracias.

Por ejemplo, dice que aquellos que tienen puntos de vista tradicionales sobre el aborto, el matrimonio y la segunda enmienda deberían ser expulsados ​​de su Empire State: “¿Quiénes son [these people]? Cuomo tronó en 2014. “¿Son estos conservadores extremos los que tienen derecho a la vida, son un arma de ataque y contra los homosexuales? ¿Lo son? Porque si lo son, no tienen cabida en el estado de Nueva York. Porque no son Neoyorquino. «

Esta es una condena asombrosamente perversa del extremismo, aunque parecía fuera de su alcance. Pero básicamente refleja el autoritarismo poco sutil que ha sido transmitido por la Cámara Ejecutiva de Albany desde que Cuomo el Joven asumió el cargo en 2011.

Es menos una cosa de izquierda a derecha que un enfoque de gobernanza de «porque yo lo digo», con tonos pronunciados de «cómo te atreves» cuando se te desafía. Por ejemplo, buscó un aumento en el salario mínimo del estado y se impacientó con el proceso democrático. Intensificó su retórica y lanzó una contra la ley, después de ignorar todas las deliberaciones sobre las implicaciones económicas del aumento y convertir el tema en una cruzada moral.

«Con el aumento histórico del salario mínimo, Nueva York sigue siendo un ejemplo nacional en la lucha por la justicia económica», dijo. “En Nueva York, creemos en la paga justa por un día de trabajo justo, y nos enorgullecemos de defender a las familias trabajadoras y de mejorar realmente la vida de los neoyorquinos. No nos detendremos hasta que cada neoyorquino reciba el salario justo que se merece. «

Independientemente del impacto de tales cosas en la frágil economía postindustrial de Nueva York, podría haber agregado, aunque no lo hizo.

Pero mientras Cuomo ha invertido la retórica de la redistribución de la riqueza, una vez que declaró que el estado de Nueva York está en «crisis económica», no ha hecho prácticamente nada para promover la creación de riqueza sistémica. Y de una manera crítica, bajando los precios de la energía en la jurisdicción de kilovatios más cara de Estados Unidos, se arrodilló con la cabeza inclinada contra la doctrina de los activistas verdes.

El gobernador prohibió efectivamente la exploración de gas natural en la zona sur económicamente desolada de Nueva York. También ha bloqueado la construcción de gasoductos y redes de transmisión de electricidad en todo el estado y casi sin ayuda forzó el cierre de la planta de energía nuclear de Indian Point en el Valle de Hudson el próximo año. Si bien el impacto neto de todo esto sin duda se verá amortiguado por la recesión cada vez más profunda provocada por la pandemia en el estado, cuando se reanude la recuperación, los costos de energía innecesariamente altísimos de Nueva York no lo harán.

No es de extrañar, entonces, que el desarrollo económico del gobierno incluya imanes de corrupción de arriba hacia abajo, fuertemente controlados y fuertemente subsidiados en ciudades deprimidas del interior. Este enfoque no ha tenido como resultado ningún crecimiento económico perceptible. Por ejemplo, Cuomo invirtió mil millones de dólares en impuestos en un programa infructuoso de producción de módulos solares en Buffalo. Pero ha provocado una abrumadora vergüenza tras otra.

Esto incluye una sentencia de prisión de seis años para un amigo íntimo de la familia Cuomo y aliado político de Andrew. Joseph Percoco, una vez descrito por el gobernador como «el tercer hijo de mi padre», llegó a Albany en 2010 para servir como el principal confidente y ejecutor de Andrew, es decir, asumió el papel que Mario asignó originalmente a su hijo.

Una vez una presencia temible de la Cámara Ejecutiva, Percoco ahora se encuentra recluido en una prisión federal de seguridad media en el condado de Orange, Nueva York, que ha sido condenada por soborno. Ha sido víctima de la incapacidad de controlar los poderes de su oficina y del impulso de vivir más allá de sus posibilidades, y no es el único ex funcionario del gobierno de Cuomo involucrado en programas de soborno relacionados con el desarrollo económico.

Pero Percoco es la exhibición. Un ejemplo de lo que podría decirse que es la principal diferencia entre los términos de Cuomo. Mario aparentemente estaba limpio; Desde el principio, Andrews fue perseguido por escándalos flagrantes: condenas por corrupción, pero también piedras angulares éticas con rentas bajas.

Quizás lo más atroz, después de establecer un comité de ética dedicado a investigar la corrupción en la financiación de campañas en 2014, Andrew disolvió abruptamente el panel cuando comenzó a investigar algunos de sus propios acuerdos de campaña.

E incluso cuando el gobernador en ejercicio hace lo correcto, por ejemplo, su apoyo público a las escuelas autónomas, casi siempre ha habido donantes de campañas Fat Cat de fondo. Para continuar con el ejemplo, no fue una sorpresa que el entusiasmo de los donantes de fondos de cobertura por los estatutos se enfriara, al igual que el del gobernador.

De manera similar, el entusiasmo de Cuomo por un mayor gasto en salud se complementó con el apoyo mutuo de los inmensamente poderosos sindicatos de la industria de la salud y ejecutivos de hospitales de Nueva York. Esto es obvio, pero legal. El cartel de la salud tiene una influencia abrumadora en la redacción de las reglas. Pero también vale la pena mencionarlo cuando se analiza el desempeño del gobernador ante la pandemia. Tiene una base de donantes de pacificación.

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UNA¿Y su actuación? Tomará un tiempo para que todos los hechos estén claros. La pandemia en sí rara vez se desarrolla. El procedimiento es diferente en diferentes países a medida que los expertos se adaptan y se utilizan diferentes estrategias. ¿Y quién sabe si aparecerá una segunda o incluso una tercera ola?

Sin duda, el virus en sí es un agente libre; hará lo que hará. En cuanto al gobierno, el principal desafío ahora es gestionar el impacto social, educativo y económico de los estancamientos pandémicos que han escalonado el empleo en el sector privado y afectado las finanzas de las autoridades estatales y locales.

Dicho esto, Andrew Cuomo aún no ha visto nada. Tampoco Nueva York. Pero en prácticamente todos los puntos importantes, Cuomo es el gobierno del Empire State, en su mayor parte por defecto, por lo que depende de él.

El otro importante director general electo del estado, Bill de Blasio, ha sido un tumulto durante la crisis, impecable, desenfocado, ineficaz y no un socio adecuado para los responsables políticos serios. La legislatura controlada democráticamente fue igualmente desafortunada y sin duda lo seguirá siendo. El portavoz de la asamblea es una mezquina política del Bronx, y la líder de la mayoría del Senado es nueva en su puesto y no ha sido probada. La pareja le dio a Cuomo un poder ejecutivo excepcional cuando la pandemia golpeó y luego desapareció silenciosamente. Esto no pudo haber complacido más al gobernador. Le gusta hacer las cosas a su manera, en realidad insiste, y eso preparó el escenario para su giro estrella.

«Creemos que aquí en Nueva York tenemos el mejor sistema de salud del mundo», dijo Cuomo el 2 de marzo durante la primera de 111 conferencias de prensa diarias consecutivas. El gobernador pronto tendría motivos para lamentar estas palabras: a mediados de julio, el número de muertos por pandemia de Nueva York era espantoso, tanto en términos absolutos como en relación con otros estados. Pero se había presentado como tranquilo, competente y tranquilizador, y nadie realmente cuestionó la imagen cuando la realidad comenzó a invadirla.

Hubo brotes de pánico ocasionales, una vez debido a la falta de ventiladores y otra debido al hacinamiento de los hospitales. Después de un tiempo, la charla se hizo vieja. Pronto hubo divertidas parodias en Twitter, y hacia el final de su telenovela diaria, Cuomo ofreció extrañamente una construcción de papel maché verde que representaba la montaña que los neoyorquinos habían conquistado durante la pandemia. Pero la utilería se parecía más a la escena del puré de patatas. Encuentro cercano del tercer tipo, solo con papas verdes. Luego, cuando comenzó la reapertura de Nueva York, Cuomo se enojó, se volvió inconsistente y dictatorial. Dijo que estaba bien comer fuera pero no beber. Amenazó con cerrar lo que había abierto. Torturó a los propietarios de pequeñas empresas con su propio estilo personal de toma de decisiones. En otras palabras, volvió a su estado natural ordinario.

Sin lugar a dudas, los pensamientos de Cuomo pesan esos números: reparaciones espantosas, únicas y exigentes. Seguro que alguien tiene que responder por las residencias de ancianos, y tal vez temen que el momento se acerque.

Su búsqueda de un chivo expiatorio fue intensa, al igual que su señalamiento, pero el hecho es que Cuomo tomó el centro del escenario desde el principio. Tiene todas las palancas del poder en la mano, define los términos del debate, y no habría dudado en recibir todo el crédito si las cosas hubieran resultado de otra manera.

Pero no lo hicieron. ¿Quién mejor para ser responsable de posiblemente la peor decisión que tomó un funcionario durante el brote del virus que Andrew M. Cuomo, hijo de Mario y Colossus of New York que se hizo a sí mismo?

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El ascenso resiliente de Andrew Cuomo a través de @commentarymagazine

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