El seguro de salud a menudo omite la cobertura de recetas específicas de género

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Esta historia proviene de Kaiser Health News

Para algunas personas mayores, la alegría del sexo puede ser mitigada por preocupaciones financieras: ¿pueden permitirse los medicamentos que necesitan para mejorar su experiencia entre sábanas?

Medicare y muchas aseguradoras privadas no cubren los medicamentos recetados para tratar problemas con los que las personas tienen relaciones sexuales. Desarrollos recientes, incluida la aprobación de versiones genéricas de los populares medicamentos Viagra y Cialis, están ayudando a los consumidores a pagar los tratamientos. Sin embargo, para muchas personas, pagar por medicamentos caros puede ser la única opción.

Kris Wieland de Plano, Texas, a los 68 años, como muchas mujeres posmenopáusicas, sufre de sequedad vaginal, lo que puede hacer que las relaciones sexuales sean dolorosas. Sus síntomas se ven exacerbados por el síndrome de Sjogren, un trastorno del sistema inmunitario que generalmente causa sequedad en los ojos y la boca y puede afectar a otros tejidos.

Antes de que Wieland fuera elegible para Medicare, su ginecólogo le recetó Vagifem, un supositorio que repone el estrógeno vaginal, una hormona que disminuye durante la menopausia. Esto le permitió tener relaciones sexuales sin dolor. El plan del empleador de su esposo cubría el medicamento, y su copago era de aproximadamente $ 100 cada dos meses.

Sin embargo, después de inscribirse en Medicare, su plan de la Parte D se negó a cubrir el medicamento.

«Me parece muy discriminatorio que no pagues por medicamentos que te permiten tener actividad sexual», dijo Wieland. Ella planea apelar.

Los medicamentos para tratar la disfunción eréctil o sexual están excluidos de la cobertura de la Parte D por ley, a menos que se usen como parte de un tratamiento aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos para otra afección. Según Brian Marcotte, CEO del National Business Group on Health, que representa a grandes empleadores, las aseguradoras privadas a menudo adoptan un enfoque similar, argumentando que los medicamentos para tratar la disfunción sexual están más relacionados con el estilo de vida que con los médicos.

Por ejemplo, Medicare puede pagar si a alguien se le receta sildenafil, el nombre genérico de Viagra y otro medicamento de marca llamado Revatio, para tratar la hipertensión arterial pulmonar, un tipo de presión arterial alta en los pulmones. Sin embargo, el mismo medicamento generalmente no se trata cuando se receta para la disfunción eréctil.

Las mujeres como Kris Wieland pueden enfrentar un problema similar. Una variedad de cremas, supositorios y anillos hormonales aumentan el estrógeno vaginal después de la menopausia, por lo que las mujeres pueden tener relaciones sexuales sin dolor. Medicare que se prescribe para abordar este problema generalmente no ha sido cubierto por Medicare.

Los expertos en medicina sexual dicen que tales exclusiones no son razonables.

«La disfunción sexual no es solo un problema de estilo de vida», dijo Sheryl Kingsberg, psicóloga clínica que es jefa de medicina conductual en el Hospital de Mujeres MacDonald en los Hospitales de la Universidad de Cleveland. Es la ex presidenta inmediata de la Sociedad Norteamericana de Menopausia, una organización para profesionales que tratan a mujeres con estos problemas. «Las mujeres están preocupadas por los síntomas posmenopáusicos».

Un alivio puede estar a la vista para algunas mujeres. La primavera pasada, los Centros Federales de Servicios de Medicare y Medicaid enviaron pautas sobre los planes de la Parte D que podrían cubrir medicamentos para tratar la «dispareunia» moderada a severa o las relaciones sexuales dolorosas durante la menopausia. Los planes no están obligados a ofrecer esta cobertura, pero pueden hacerlo, según los funcionarios de CMS.

La Sociedad Norteamericana de Menopausia agradeció el cambio.

«La dispareunia es un síntoma médico asociado con la pérdida de estrógeno», dijo Kingsberg. «Lo habían relacionado con la disfunción sexual, pero es un problema de menopausia».

Para los hombres que sufren de disfunción eréctil, el tratamiento, según los expertos en salud sexual, puede traer beneficios tanto físicos como emocionales.

«Veo muchas parejas mayores en mi trabajo clínico», dijo Sandra Lindholm, psicóloga clínica y terapeuta sexual que también es enfermera en Walnut Creek, California. “Están muy interesados ​​en el sexo y sienten que pueden asumir sus vidas eróticas. Sin embargo, puede haber problemas médicos que deben abordarse. «

Los estudios muestran que alrededor del 40 por ciento de los hombres mayores de 40 tienen dificultades para lograr o mantener una erección, y el problema aumenta con la edad. Un porcentaje similar de mujeres posmenopáusicas padecen el síndrome urogenital de la menopausia. Este término describe una variedad de síntomas asociados con la caída de los niveles de estrógenos, que incluyen sequedad vaginal, picazón, dolores y molestias durante el coito, y un mayor riesgo de infecciones del tracto urinario.

El bajo deseo sexual es otra queja común entre mujeres y hombres. En 2015 se aprobó un medicamento llamado Addyi para el tratamiento de los trastornos de bajo deseo sexual en mujeres premenopáusicas. Sin embargo, muchas aseguradoras no cubren esto.

Desafortunadamente, los medicamentos que tratan estas afecciones pueden costar a las personas cientos de dólares al mes si su seguro no cubre ninguna de las pestañas. Por ejemplo, una receta de 10 tabletas para Viagra en una dosis típica de 50 miligramos puede costar más de $ 600, mientras que el precio de ocho tabletas Vagifem, según GoodRx, un sitio web que publica precios y descuentos actuales de medicamentos, es de $ 200 – Puede exceder dólares.

Versiones genéricas mucho más baratas de algunos de estos medicamentos han salido al mercado en los últimos años.

Las versiones genéricas de Viagra y Cialis, otro medicamento popular para la disfunción eréctil, pueden estar disponibles por solo unos pocos dólares por píldora.

«Nunca vuelvo a escribir una receta para Viagra», dijo el Dr. Elizabeth Kavaler, uroginecóloga del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York. «Estos genéricos son soluciones económicas para los hombres».

También hay versiones genéricas de algunos productos para mujeres, incluidos los insertos vaginales de Yuvafem y la crema vaginal de estradiol.

Pero incluso estas opciones genéricas son a menudo relativamente caras. Algunos pacientes no pueden pagar $ 100 por un tubo de crema vaginal genérica de estradiol, dijo el Dr. Mary Jane Minkin, profesora clínica de obstetricia, ginecología y medicina reproductiva en la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale.

«Le pregunté:» ¿Has probado alguna de las cremas? «Y dicen que usaron la muestra que les di. Pero no compraron la receta porque era demasiado cara».

Kaiser Health News es un servicio de noticias sin fines de lucro que se ocupa de problemas de salud. Es un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation que no está vinculado a Kaiser Permanente.

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