El tratamiento del VIH es una de las «mejores trayectorias médicas de todos los tiempos», pero sigue siendo una de las enfermedades más demonizadas

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Un fin de semana, Ashley Dunn, una diseñadora de 48 años, tuvo relaciones sexuales sin protección con un hombre VIH positivo que había conocido en un bar. El hombre le advirtió sobre su estado de VIH y Dunn sopesó los riesgos y decidió acostarse con él de todos modos.

«Él dijo:» Soy indetectable, lo que significa que no puedo transmitirlo «, dice Dunn». Luego me dijo: «En realidad, eres un riesgo mayor para mí que yo para ti. Conozco mi estado y ha sido revisado. No lo has hecho «.

No hace muchos años, este acto podría haberle dado a Dunn una sentencia de muerte segura. Fue en la década de 1980 que el VIH entró en estas costas, diezmó las comunidades y asustó a una generación.

En ese momento, ni siquiera sabíamos si podía contraer el VIH del mismo vaso: el sexo sin condón era un suicidio. No hubo tratamiento, cura ni esperanza.

Gareth Thomas y el VIH

El mes pasado, el ex capitán de rugby galés Gareth Thomas anunció que había estado viviendo con el VIH durante años. El día de su declaración, participó en un triatlón Ironman de 140.6 millas, una de las carreras más duras del mundo.

Aquí había un hombre con una condición física absoluta que le dijo al mundo que había vivido con el VIH durante años. El impacto de esta divulgación ha sido enorme.

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Gareth Thomas tuvo que anunciar en septiembre que era VIH positivo (Foto: BBC)

La BBC mostró un documental sobre la vida de Thomas antes de salir a bolsa. Curiosamente, su enfermedad real apenas apareció. Una sola píldora de terapia antirretroviral (TAR) tomada diariamente significa que su esperanza de vida es normal.

Esto también significa que su carga viral o el nivel de VIH en su sangre es lo suficientemente bajo como para ser considerado indetectable. Esto significa que él y su esposo Stephen, que es VIH negativo, pueden tener relaciones sexuales sin protección sin temor a la infección.

VIH: de una plaga a una enfermedad manejable

Hoy hay alrededor de 101.600 personas que viven con el VIH en el Reino Unido. Hace una década, estas personas habrían tomado un cóctel complicado de hasta 20 medicamentos diferentes al día, que, junto con un catálogo de efectos secundarios desagradables del medicamento, se ocuparon de la destrucción de la enfermedad.

Ahora, como Thomas, la mayoría de las personas toma una sola píldora y tiene una esperanza de vida normal: el virus es prácticamente invisible. El próximo año, este medicamento debería estar disponible como una inyección mensual única, sujeto a la aprobación regulatoria.

«El tratamiento del VIH ha sido uno de los avances más espectaculares en la medicina», dijo la profesora Chloe Orkin, asesora en medicina del VIH del Barts Health NHS Trust. «Pasar de una plaga a una enfermedad manejable donde las personas pueden tener una esperanza de vida normal en tan poco tiempo es uno de los mayores avances médicos de todos los tiempos».

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«Perdí tantos amigos por la infección»

Orkin se formó como médico en el hospital más grande de la comunidad sudafricana de Soweto en la década de 1990. Era un momento en que aproximadamente un tercio de todas las personas en las salas estaban infectadas con el VIH. De su propio grupo cercano de amigos, perdió alrededor de 10 ayudas.

«Mis amigos estaban en diferentes etapas de la infección y no había tratamiento», dice ella. «Fue totalmente devastador. Todos mis amigos murieron, excepto uno que había logrado participar en un ensayo inicial de drogas de AZT. Se suicidó más tarde porque era culpable de un sobreviviente. «

En 1998, Orkin vino al Reino Unido para completar su educación. A los 29 años, comenzó en Barts, donde se convirtió en la asesora de VIH más joven de la historia y fundó una unidad de investigación que ahora es mundialmente famosa.

En 2017, Orkin, como presidenta de la Asociación Británica del VIH, fue una de las primeras profesionales médicas en poner su cabeza sobre el parapeto y usar la palabra riesgo cero versus riesgo insignificante, confirmando claramente que ahora es sexo completamente seguro y sin protección. estar disponible si el contenido de virus en la sangre es lo suficientemente bajo.

Sin riesgo de transmisión.

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Las personas con VIH podrían vivir una vida plena y sin obstáculos con acceso al medicamento (Foto: Pexels)

“Los estudios de cientos de miles de actos sexuales muestran que si el virus es indetectable, no se puede transmitir durante el sexo sin condón. Decimos Indetectable = No transmisible o U = U «, dice Orkin. «Y no decimos riesgo insignificante. Decimos riesgo cero. El lenguaje es muy importante».

Los últimos datos muestran que Gran Bretaña ha aplastado todos los objetivos de la ONU para el VIH. Londres en particular se ha convertido en un modelo global de buenas prácticas (el virus ya no es detectable en el 97 por ciento de las personas diagnosticadas).

Pero si bien la mayoría de la comunidad gay sabe claramente y tiene acceso a una atención excelente, hay algunos indicadores pequeños pero preocupantes. El número de diagnósticos tardíos es ahora del 43 por ciento. Esto se debe a que las poblaciones como las mujeres, los hombres heterosexuales y los hombres africanos negros tienen menos probabilidades de creer que están en riesgo.

Un diagnóstico tardío significa que algunas personas no solo están muy enfermas cuando buscan ayuda, sino que también tienen más oportunidades de infectar involuntariamente a otras.

Llegar a una generación más joven.

Jo Josh fue una exitosa consultora de gestión de crisis de Surrey cuando se sorprendió al descubrir en 2008 que era VIH positiva. “Soy una mujer rubia de clase media. No estaba en un grupo de riesgo ”, dice ella.

«A veces sientes que no eres parte de la conversación. Se trata de hombres gay blancos que hablan de hombres gay blancos. Pero el 53 por ciento de los casos de VIH en todo el mundo son en realidad mujeres».

«Una de las razones por las cuales las mujeres no juegan un papel importante en el diálogo podría ser que nos preocupa el impacto que nuestro diagnóstico podría tener en nuestros hijos. Una cosa es hablar sobre su diagnóstico si es un hombre soltero si tienes niños en la escuela «.

Ashley Dunn también teme que a pesar de todos los avances que hemos hecho entre la generación más joven de hombres homosexuales que no han estado presentes para presenciar las horribles películas de información pública «Silencio = Muerte» de finales de los años ochenta.

«Hay un término» perseguidor de errores «: estas son personas a las que no les importa quién tendría sexo a pelo [without a condom] sin hacer ninguna pregunta «, dice Dunn. «Cuando miras las aplicaciones de citas, hay muchas personas que dicen que solo quieren tener relaciones sexuales con personas VIH positivas».

Cansado de miedo

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El ex capitán de rugby de Gales, Gareth Thomas, anunció que vive con el VIH y prometió romper el estigma después de que los chantajistas amenazaron con exponerlo (Foto: Anthony Devlin / PA Wire).

Rui Cavolo, un distribuidor de perfumes de 31 años de Selfridges, también vio esto. “Conozco a algunas personas que están tan cansadas de tener miedo al VIH que esperan contraerlo porque entonces pueden simplemente relajarse. También hay un poco de actitud nihilista. Por el momento, Londres parece estar lleno de VIH. «

Días después de que Gareth Thomas salió VIH positivo, también lo hizo El sociable peluquero estadounidense Jonathan van Ness, uno de los moderadores del reality show. Ojo raro. Se sentía muy diferente del mensaje que Gareth Thomas había enviado.

«Sería un error decir que fue una glorificación del VIH, pero tuvo una gran fanfarria y dijo lo orgulloso que estaba de ser parte de la comunidad del VIH», dice Cavolo. «Creo que quería que el mensaje fuera: no es sucio tener VIH, pero en realidad se sintió como si dijera que es bueno tener VIH, casi como un festival».

«Intenta ir a ciertas partes de los Estados Unidos y decir que tienes VIH. No estoy seguro de que puedas cortar el pelo de alguien. «

Una droga para el sexo seguro

Cavolo, que tenía varios estados de ansiedad por el VIH y cuya vida sexual lo clasifica como de «alto riesgo», ha estado tomando medicamentos llamados PrEP desde el año pasado. Esto significa profilaxis previa a la exposición y es una píldora que las personas VIH negativas pueden tomar antes del sexo para reducir el riesgo de transmisión. Cavolo participa en una prueba de impacto que involucra a 13,000 personas en el Reino Unido.

«PrEP me da una segunda capa de protección», dice. “Incluso si hay medicamentos que no se pueden probar, la infección por VIH cambia tu vida. Es una enfermedad incurable, no quiero contraerla. El sexo sin protección me hizo sentir culpable. Con PrEP pude relajarme sobre el miedo a la infección. «

Ha habido mucha controversia sobre este estudio de PrEP. Si bien la PrEP está disponible en el NHS en Escocia, los ensayos aún están en curso en Inglaterra y Gales. A principios de este mes, la BBC informó que al menos 15 personas contrajeron el VIH mientras esperaban para ser aceptadas para recibir el medicamento.

«Hubo muchas críticas porque la PrEP ya ha demostrado ser efectiva», dice Orkin. “Además de Escocia, se implementó fácilmente en grandes partes de París. Parece una táctica de retraso para ahorrar dinero. «

La enfermedad más demonizada

A pesar de los grandes saltos en el tratamiento, el VIH sigue siendo la enfermedad más demonizada. Debido a que originalmente se consideraba una enfermedad gay y se transmite sexualmente, nació en una tormenta perfecta de ignorancia y homofobia. Una resaca es la idea de que las personas VIH positivas son peligrosas y contagiosas.

Estas actitudes se han establecido y las personas con VIH son discriminadas regularmente. Por ejemplo, en julio de este año, un hospital de Bristol se disculpó con una paciente VIH positiva por cancelar su operación dos veces porque creían que el teatro necesitaría una «limpieza a fondo» antes de estar listos para tocarla. . Y a un piloto seropositivo se le negó recientemente la aprobación del vuelo cuando Easyjet citó los posibles efectos secundarios de su medicamento como una excusa.

Rosalie Hayes, del National Aids Trust, frecuentemente aborda estos casos de discriminación. «Si no está en el ejército o desempeña funciones específicas de atención médica, no hay razón para que su empleador tenga que preguntarle sobre su estado de VIH, pero muchos aún lo hacen», dice.

«El estigma fue lo peor»

Ciertamente, en el caso de Thomas, la estigmatización fue, con mucho, lo peor de la enfermedad. «Tenía miedo de todo», dice en la película. «Negación, la gente no quiere estar en la misma habitación que yo. Tenía miedo de despertar todos los días a lo que estaría en el periódico. Viví con la profunda vergüenza de vivir con el VIH. «

Orkin está de acuerdo. «El estigma sigue siendo el principal problema», concluye. “Descubrimos cómo las personas con VIH pueden vivir una vida físicamente saludable. El desafío ahora es reducir mentalmente los efectos. La estigmatización significa que las personas no son diagnosticadas. Si se le diagnostica y comienza el tratamiento temprano, tendrá una expectativa de vida normal. Si te diagnostican tarde, morirás «.

Datos rápidos: personas con VIH en 2018

  • África oriental y meridional: 20,6 millones
  • Asia y el Pacífico: 5,9 millones
  • África occidental y central: 5 millones
  • America latina: 1,9 millones
  • El Caribe: 340,000
  • Oriente Medio y África del Norte: 240,000
  • Europa del Este y Asia Central: 1,7 millones
  • Europa occidental y central y Norteamérica: 2,2 millones

Fuente: ONUSIDA Global Aids Update 2019

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