¿Era el personal de corta duración responsable de las epidemias de hogares de ancianos en la Región Capital?

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SCHAGHTICOKE – En el último año y medio, las visitas de Mary Beth Delarm a su anciana madre se han vuelto cada vez más angustiantes.

Su madre, que entonces tenía noventa años, era residente del Centro de Enfermería y Rehabilitación Diamond Hill de Schaghticoke, un centro cuyo nivel de atención persistente para los residentes lo convirtió en candidato el año pasado para su inclusión en una lista de verificación federal.

Cada vez que aparecía Delarm, dijo, encontraba a su madre en un estado de abandono: su cuerpo y su ropa estaban sucios y sin lavar, un pañal sucio no había cambiado. A veces habría heces sueltas en la habitación, dijo Delarm. A veces su madre tenía hematomas inexplicables.

Luego hubo cambios graduales pero alarmantes en la condición de su madre: una pérdida de peso de 50 libras en menos de un año y sus dientes se cayeron de lo que sospechaba que Delarm era la falta de atención dental regular.

Comenzó a documentar sus visitas con fotos y notas: “Constantemente encontrado mojado. Sin embargo, el personal dijo que estaban demasiado ocupados para cambiarlo. Esta fue una respuesta regular «, escribió en una foto.

Mary Beth Delarm comenzó a documentar visitas a su madre en el hogar de ancianos Diamond Hill en Schaghticoke el año pasado. Ella cree que su madre de 90 años con demencia ha sido descuidada debido a las condiciones en las que la encontró a menudo.

Mary Beth Delarm comenzó a documentar visitas a su madre en el hogar de ancianos Diamond Hill en Schaghticoke el año pasado. Ella cree que su madre de 90 años con demencia ha sido descuidada debido a las condiciones en las que la encontró a menudo.

Previsto

Esta fue la respuesta del personal a la mayoría de las quejas, dice Delarm. Él trajo sus preocupaciones a la administración y eventualmente comenzó a reportarlas al estado. Pero en su opinión, nada ha cambiado. Y sin derechos de tutela, no podía trasladar a su madre a otra instalación.

Ahora que el coronavirus llegó a Diamond Hill y evitó que Delarm lo visitara, está aún más preocupada. De hecho, ni siquiera sabe si su madre está viva o muerta. Ella no tiene línea directa a la habitación de su madre y nadie en las instalaciones la ha devuelto la llamada.

Ari Grinspan, CEO de Diamond Hill, no respondió a una solicitud de comentarios. Clara Tryon, la administradora de la casa, dijo que no podía hacer comentarios y colgó antes de que el Times Union pudiera hacer más preguntas.

«Estos lugares deben rendir cuentas», dijo Delarm. «No quiero escuchar,» Oh, tenemos tan poco personal «o» Estamos tan ocupados. «Es un juego rentable para ellos».

Si bien se ha prestado mucha atención en las últimas semanas a una directiva estatal que puede haber ayudado a alimentar la crisis del coronavirus en los hogares de ancianos de Nueva York, los defensores argumentan que incluso problemas de larga data en estas instalaciones similares a los alegados por Delarm ellos jugaron un papel

«Obviamente, los residentes de hogares de ancianos son un grupo demográfico que es particularmente vulnerable a COVID-19», dijo Richard Mollot, director ejecutivo de Long Com Care Community Coalition, una organización sin fines de lucro que apoya hogares de ancianos más seguros. «Pero la falta de personal suficiente en los hogares de ancianos de forma regular, la falta de control y prevención de infecciones básicas y otras fallas en la atención que han persistido en nuestros hogares de ancianos durante años han agravado la situación. «

Una revisión de Times Union de 10 hogares de ancianos en la Región Capital con los brotes de coronavirus más grandes o mortales conocidos encontró que muchos lucharon por retener al personal adecuado y han sido demandados por violaciones de control de infecciones a lo largo de los años. .

Los 10 hogares tenían niveles de personal por debajo del nivel mínimo recomendado para la atención directa en los meses previos a la crisis, según un análisis sin fines de lucro de los datos salariales presentados a los reguladores federales. Y siete de los 10 han sido demandados por al menos una violación del control de infecciones durante las inspecciones anuales en los últimos tres años.

Los líderes de hogares de ancianos entrevistados para esta historia rechazaron cualquier sugerencia de que la reducción de personal o el control deficiente de las infecciones fue un factor en la escala de sus brotes. Dijeron que era poco lo que se podía hacer para evitar que un virus se propague entre las personas asintomáticas, y algunos dijeron que la controvertida política estatal que exige que los hogares de ancianos admitan a los pacientes con COVID-19 en los hospitales es solo un ejemplo de cuando la administración del gobernador Andrew M. Cuomo dejó los hogares de ancianos para mantenerse en los primeros días de la pandemia.

“¿Fue la mejor política? La retrospectiva es siempre 20/20. Siempre podemos adivinar una decisión que alguien tomó «, dijo Bruce Gendron, vicepresidente del Grand Healthcare System, que tiene dos instalaciones con grandes brotes en la región de la capital.» No hay villano en este escenario, excepto el coronavirus. «

Un cartel de 518 Rainbow Hunt es visible en la ventana de un residente en The Grand Rehabilitation and Nursing en Guilderland, el miércoles 6 de mayo de 2020 en Guilderland, Nueva York (Lori Van Buren / Times Union)

Un cartel de 518 Rainbow Hunt es visible en la ventana de un residente en The Grand Rehabilitation and Nursing en Guilderland, el miércoles 6 de mayo de 2020 en Guilderland, Nueva York (Lori Van Buren / Times Union)

Lori Van Buren / Albany Times Union

Cortos de personal

Si bien los errores son inevitables en cualquier industria, la evidencia muestra que la escasez de personal, especialmente los crónicos, los hace mucho más propensos.

El personal con demasiados residentes con los que lidiar es simplemente menos probable que tenga tiempo para prácticas básicas de control y prevención de infecciones, dijo Mollot. Esto incluye elementos clave como el equipo de lavado de manos o la esterilización antes de la administración de la atención.

«Si lees cualquiera de las citas (de inspección), no dicen explícitamente que es porque (las instalaciones) cuentan con personal», dijo Mollot. «Pero dirán cosas como», dijo Aide, quien no tuvo tiempo. «Esto, para mí, es emblemático de un problema de personal».

En los meses previos a la pandemia, la mayoría de los hogares de ancianos de Nueva York no lograron mantener los niveles de personal que los expertos consideraron suficientes para satisfacer las necesidades de los residentes, según un análisis realizado por la organización Mollot de los datos salariales presentados a los Centros Federales de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS).

En los últimos tres meses de 2019, los hogares de ancianos de Nueva York registraron un promedio de 3.4 horas de cuidado diurno directo (HPRD) y 0.46 horas de enfermera registrada por día de hospitalización, según el análisis. Los niveles mínimos recomendados son 4.1 HPRD para el personal de atención directa y 0.75 HPRD para el personal de RN.

«Mi mayor preocupación en febrero, cuando todo comenzó, fue que la falta de personal haría a los residentes mucho más vulnerables», dijo Mollot.

En la Región Capital, los hogares de ancianos con los brotes de coronavirus más grandes o mortales conocidos no han estado a la altura de los niveles de personal recomendados.

Diamond Hill, donde vivía la madre de Delarm, promedió 2.6 HPRD entre el personal de atención directa y 0.3 HPRD entre el personal de RN en el último trimestre de 2019. La instalación tenía 80 casos confirmados de coronavirus entre los residentes y personal y 16 muertes relacionadas con virus.

Las otras nueve propiedades revisadas por Times Union también fallaron. Incluyen Shaker Place en Colonie, Hudson Park en Albany, Our Lady of Mercy Life Center en Guilderland, Teresian House en Albany, The Grand en Guilderland, Pine Haven en Philmont, The Grand en Barnwell en Valatie, Glens Falls Center en Queensbury y Nursing Center. Fort Hudson en Fort Edward.

La Casa Teresiana, donde ocurrieron más de 120 casos y 17 muertes por virus, fue la única instalación capaz de superar los niveles de personal recomendados para la atención directa en 4.2 HPRD. Sin embargo, se quedó corto del personal recomendado de RN, con 0.5 HPRD.

Un portavoz de la instalación, Paul Larrabee, dijo que el personal era adecuado en el momento del brote.

Una vista del Centro de ancianos de la Casa Teresiana el martes 5 de mayo de 2020 en Albany, Nueva York (Paul Buckowski / Times Union)

Una vista del Centro de ancianos de la Casa Teresiana el martes 5 de mayo de 2020 en Albany, Nueva York (Paul Buckowski / Times Union)

Paul Buckowski / Albany Times Union

Larry Slatky, director ejecutivo de Shaker Place, propiedad del condado de Albany, escribió al Times Union que en el momento en que la instalación se enteró de su primer caso COVID, los niveles de personal cumplían con los requisitos de atención de los residentes. basado en la mezcla de casos.

«Aunque comprendemos las pautas de personal mínimo comúnmente utilizadas, es imposible comparar un hogar de convalecencia con otro ya que cada hogar de convalecencia tiene un caso único», escribió Slatky.

Otros hogares de ancianos afiliados a organizaciones de padres más grandes, incluido el centro de vida Our Lady of Mercy y el Glens Falls Center, han afirmado poder recurrir al personal de otras instalaciones en su red como su Las necesidades de personal aumentaron durante el brote. Pero los funcionarios federales de salud que observaron la propagación del virus en otras partes del país dijeron que esta práctica en realidad puede haber contribuido a la propagación del virus a través de múltiples instalaciones.

Gendron, quien habló en nombre de las instalaciones de Grand Guilderland y Barnwell, dijo que la dotación de personal es un desafío en toda la industria, especialmente en el estado del norte.

«En pocas palabras, la demanda supera a la oferta», dijo.

Los defensores señalan que la conservación es el verdadero problema. Il personale è sottopagato e sovraccarico di lavoro, con conseguente elevato turnover e formazione costante di nuovo personale.

I legislatori di New York hanno spinto nel corso degli anni le modifiche alla legislazione statale che richiederebbero alle case di cura e agli ospedali di attuare rapporti minimi di organico, ma nessuno è stato realizzato. Uno studio statale sull’argomento è in ritardo di cinque mesi.

Controllo delle infezioni

Mentre il coronavirus si stava abbattendo su alcune parti degli Stati Uniti, il CMS ha annunciato a marzo che avrebbe condotto indagini mirate sul controllo delle infezioni nelle case di cura per assicurarsi che fossero preparate per un possibile focolaio di virus.

Una prima ondata di sondaggi durante la settimana del 30 marzo ha rilevato che il 36% delle strutture non seguiva le linee guida appropriate per il lavaggio delle mani e il 25% non è riuscito a dimostrare l’uso corretto dei dispositivi di protezione individuale (DPI), che è stato utilizzato nelle case di cura per decenni.

I risultati specifici per struttura di tali sondaggi devono ancora essere pubblicati. Ma i risultati delle ispezioni risalenti al 2017 mostrano che sette delle 10 strutture esaminate dal Times Union per questa storia sono state citate almeno una volta per violazioni del controllo delle infezioni.

La Grand Rehabilitation and Nursing di Barnwell, una struttura di Valatie con oltre 160 casi di COVID-19 e 14 decessi correlati al virus, è stata citata tre volte, una nel 2017 e due nel 2018.

Una vista di The Grand Rehabilitation and Nursing a Barnwell martedì 19 maggio 2020, a Valatie, New York (Paul Buckowski / Times Union)

Una vista di The Grand Rehabilitation and Nursing a Barnwell martedì 19 maggio 2020, a Valatie, New York (Paul Buckowski / Times Union)

Paul Buckowski / Albany Times Union

Gli ispettori sanitari dello stato hanno citato la casa nell’ottobre 2018, quando stava iniziando la stagione influenzale, per non aver mantenuto le precauzioni di contatto per i residenti che erano stati messi in isolamento. Tali precauzioni richiedono l’uso di DPI quando si entra nella stanza di un paziente, che devono essere chiaramente contrassegnati per indicare che sono necessarie protezioni.

Un’infermiera di Barnwell che ha chiesto l’anonimato per paura di ritorsioni ha detto al Times Union questo mese che la carenza di personale sta mettendo in pericolo i residenti.

«Lavoro in doppio», ha detto. “Hai aiutanti che stanno facendo gli straordinari. Hai un aiutante per 40 persone e poi un’infermiera. Dobbiamo dare da mangiare, passare i vassoi, fare medicine, fare trattamenti, rispondere alle campane. È semplicemente impossibile. È destinato a portare a uno scarso controllo delle infezioni. Non c’è modo di aggirarlo. «

Gendron di Grand Healthcare System ha dichiarato che il virus ha messo a dura prova i livelli di personale a Barnwell mentre i lavoratori si ammalavano. La società finì per chiudere due unità e trasferire quei residenti in altre strutture Grand, nel tentativo di rendere più gestibili i rapporti tra personale e paziente.

Ha minimizzato le citazioni di controllo ispettivo precedenti rilevando che oltre il 60 percento di tutte le strutture di case di cura sono state citate per tali problemi negli ultimi tre anni.

Anche altre case di cura della zona hanno minimizzato.

Jeffrey Jacomowitz, a spokesman for the Centers Health Care-owned Glens Falls Center, which has lost at least 19 residents to the coronavirus, wrote to the Times Union that the facility’s most recent citation in 2019 was for a “wound care procedural hand-washing deficiency that resulted in no harm.”

“As leadership from Glens Falls Center and corporate take every deficiency seriously, this very minor citation led to a re-education of clinical and non-clinical staff on proper hand washing and disinfecting of various medical equipment and first aid materials,” he said.

A spokesman for Pine Haven nursing home in Philmont, Columbia County, Geoff Thompson, wrote in a response to Times Union questions about the facility’s past infection control citations that in 2017 Pine Haven was cited for an incident involving a housekeeper that “had no bearing on patient care,” Thompson wrote. Also in 2019, Pine Haven received a state citation that related to human resources education for new hires concerning pneumonia vaccine. Thompson wrote it was “unrelated to patient care.”

“When the crisis broke wide open in March, a lot was not known about COVID-19,” Thompson wrote. “We along with other healthcare providers are continuing to analyze the multiple factors that came into play.”

Pine Haven, which saw 14 out of 36 residents die who contracted the disease, took in one COVID-19 positive patient. And while Thompson did not discuss if that action exacerbated Pine Haven’s outbreak, he wrote “those with COVID need to be treated and remain in a hospital setting.”

Advocates for safer nursing homes say states have long done a poor job of citing the extent to which problems occur inside nursing homes, as well as the extent to which they put residents in harm’s way.

A recent Kaiser Health News analysis found that 99 percent of all infection-control violations are cited as “minor and not warranting fines,” even though 1 million to 3 million serious infections occur inside long-term care facilities each year and 388,000 residents die annually as a result.

On their own?

More than 5,800 nursing home residents in New York have died from the coronavirus — a figure that is almost surely an undercount because it doesn’t include residents who were transferred to hospitals before they died.

Some area nursing homes with large or particularly deadly coronavirus outbreaks said they did what they could to keep residents safe, but were hampered by factors outside their control and received little support from the state.

Our Lady of Mercy, where 14 out of 44 infected residents died, took in three COVID-19 positive patients. But the facility, which runs underneath the umbrella of St. Peter’s Health Partners, described those patients to the Times Union as in the “recovery phase,” and a spokesman did not have criticisms about any state policies made during the pandemic.

“It started to spread before we even knew we had a single case in our building,” wrote Our Lady spokesman Rob Puglisi. “That was in March, before it was understood that people could test negative and carry the disease for several days with no symptoms, so we had no indications.”

While a state directive requiring nursing homes to accept COVID-19 patients has received a lot of attention (more than 4,500 virus patients were admitted into nursing homes as a result of the directive, an Associated Press investigation found), some area nursing home leaders said they were more concerned that their pleas for help went ignored.

Larrabee, the spokesman for Teresian House, said the facility asked state and local health officials repeatedly for help testing its entire workforce and resident population. “Those requests were rejected,” he said.

The home eventually went out and got the tests itself, he said, and the entire facility was tested April 29. There have been no new cases discovered since then, he said.

Andy Cruikshank, CEO of the Fort Hudson Nursing Center in Fort Edward, which had 40 cases and 11 virus-related deaths, said it felt like the state abandoned nursing homes during the early stages of the pandemic. Cuomo was focused heavily on fighting for more ventilators and hospital beds, while nursing homes including Fort Hudson didn’t even have tests for residents and staff.

CEO Andy Cruikshank stands outside the Fort Hudson Nursing Home on Tuesday, July 22, 2014 in Fort Edward, N.Y. (Lori Van Buren / Times Union)

CEO Andy Cruikshank stands outside the Fort Hudson Nursing Home on Tuesday, July 22, 2014 in Fort Edward, N.Y. (Lori Van Buren / Times Union)

Lori Van Buren/Albany Times Union

After backlash for its handling of nursing homes, the state this month rescinded the controversial admittance policy and announced it would be requiring twice-a-week testing of nursing home staff. But Cruikshank contended that Cuomo’s team offered no guidance on how facilities were to pay for such a massive undertaking.

“With employees tested twice a week, the expectation was nursing homes would miraculously coordinate lab contracts (and) they would have to pay for it themselves,” he said. “(Cuomo’s) initial reaction was nursing homes … are on their own.”

“At no time did the (state) commissioner of health ask, ‘What do you need to make this better?’” Cruikshank added. “The result is a discoordinated approach.”

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