Explosión de Beirut: los otros países con peligrosos depósitos de explosivos

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Vista general de las secuelas de la explosión del puerto de Beirut seis días después de que una explosión sacudiera la ciudad, Beirut

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La mortal explosión en Beirut destruyó el puerto de la ciudad y áreas cercanas

La devastadora explosión en Beirut es un triste recordatorio de un hecho profundamente preocupante: las miles de toneladas de nitrato de amonio almacenadas de manera insegura en el puerto de esa ciudad no son el único sitio en riesgo de detonación espontánea.

En Filipinas, Ucrania, Georgia, Libia y Guinea-Bissau hay peligrosos depósitos de municiones que quedaron de conflictos pasados ​​y presentes, algunos de ellos peligrosamente cerca de zonas residenciales.

Según la agencia de monitoreo con sede en Suiza Small Arms Survey, entre 1979 y agosto del año pasado, casi 30.000 personas en 101 países murieron o resultaron heridas por explosiones no planificadas en sitios de municiones (UEMS).

De los 606 incidentes registrados, casi tres cuartas partes involucraron acciones de propiedad estatal. Una de las peores explosiones ocurrió en Brazzaville, República del Congo, en 2012, matando a más de 500 personas.

Simon Conway, director senior de Halo Trust, la organización benéfica de desminado del Reino Unido, dice que el primer paso necesario es lograr que los gobiernos admitan que estos depósitos de armas no son seguros. «No se consideran un problema hasta que explotan», dice.

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La explosión en la República del Congo en 2012 causó daños generalizados

El siguiente paso es involucrar a personas con las habilidades adecuadas para mover los almacenes de explosivos lejos de las áreas residenciales y luego destruirlos.

«A menudo, estos sitios tienen poca seguridad y sería muy fácil que los ingredientes se perdieran y luego aparecieran en un IED. [improvised explosive device]»dice el Sr. Conway.

Entonces, después de Beirut, ¿de qué deberíamos preocuparnos hoy? ¿Qué otros sitios son lo que los expertos en municiones consideran posibles bombas de tiempo?

Filipinas

En una isla infestada de serpientes en la bahía de Manila se encuentra un depósito de municiones estadounidense en deterioro que data de la Segunda Guerra Mundial. Proyectiles oxidados, cargas de profundidad, bombas de mortero y otras balas ensucian el suelo de un búnker, mientras que hasta el techo se apilan cajas de explosivos y cargas propulsoras.

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Las balas ensucian el suelo de un búnker en la isla de Caballo

Halo Trust estima que hay un total de 1,6 millones de objetos explosivos en la isla Caballo y otro sitio cercano, lo suficiente, se teme, para destruir potencialmente el aeropuerto local Corregidor y amenazar a los barcos. pasaje en la bahía de Manila.

Conway, quien inspeccionó el sitio con el ejército filipino, dice que hay dos depósitos que contienen 200.000 proyectiles antiaéreos. «Si se levantaran esos almacenes, definitivamente tendría un impacto en el aeropuerto cercano», dice.

Hay más municiones de la Segunda Guerra Mundial almacenadas en una base naval cerca de la capital, Manila, donde Conway dice que se almacenan peligrosamente junto con proyectiles de artillería moderna.

Las autoridades locales no perdieron el horror de lo ocurrido en el puerto de Beirut. En cuestión de días, la Armada de Filipinas llamó a Halo para discutir la mejor manera de deshacerse de todas estas municiones de manera segura.

Más sobre la explosión en Beirut

Guinea-Bissau

Uno de los lugares más preocupantes es el estado de Guinea-Bissau, en África occidental, donde una cantidad desconocida de bombas aéreas de la era soviética se están corroyendo por el calor y la humedad en varios almacenes cercanos a centros de población.

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Algunas de las armas almacenadas en Guinea-Bissau se consideran altamente inestables

Algunas de las bombas datan de la década de 1950 y se cree que son muy inestables. El sitio más preocupante se encuentra cerca de la segunda ciudad más grande del país, Bafata, con una población de 22.500 habitantes.

Las conversaciones con el gobierno sobre cómo deshacerse de él de manera segura han estado en curso desde 2005, pero se han visto frenadas por la política local. Halo Trust afirma que ha comenzado a construir almacenes más seguros, pero hasta ahora no se ha destruido nada.

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Título multimediaPartiendo del epicentro, seguimos cómo la explosión golpeó Beirut.

Libia

Libia se ha visto inundada de armas y municiones desde la revolución de 2011 que derrocó al régimen de Muammar Gaddafi. La ONU estima que faltan más de 200.000 toneladas de munición, fuera del control del gobierno.

«Este material se transfiere fácilmente a los países del Sahel o en otros lugares», dice Conway.

El 6 de mayo hubo una explosión inicial en una tienda de municiones en las afueras de la ciudad de Misrata, seguida de más días de explosiones posteriores cuando explotaron misiles, cohetes y aviones bomba, esparciendo metralla sobre un área grande y causando una serie de explosiones. no especificado de víctimas.

Halo trabajó para asegurar el resto de la munición sin detonar. Uno de los sitios más preocupantes hoy en día es el gran depósito de armas de la era de Gaddafi en Mizdah, cerca de una ciudad de más de 20.000 habitantes.

Aquellos que buscan aclarar estos riesgos no solo enfrentan las restricciones causadas por Covid-19, sino también los peligros perpetuos de la guerra civil en curso en Libia.

Ucrania

Al igual que muchas de las ex repúblicas soviéticas, Ucrania tiene varios depósitos de armas desde que era parte de la URSS.

En 2017, dos de estos explotaron. Uno en el este de Ucrania detonó un enorme almacén de misiles y proyectiles de artillería, evacuando a más de 20.000 residentes que vivían a 10 km (seis millas) del vertedero.

Ese mismo año, otra explosión en un depósito de armas provocó una gigantesca bola de fuego, visible desde una gran distancia, que destruyó unas 32.000 toneladas de municiones y envió proyectiles al aire.

Tanto Kazajstán como Uzbekistán también sufrieron explosiones inesperadas en depósitos de armas.

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Título multimediaQuentin Sommerville de la BBC habla con el novio de Sahar Fares, un bombero médico que murió en la explosión en Beirut.

República Separatista de Georgia de Abjasia

En agosto de 2017, una explosión no planificada en un almacén del Mar Negro que almacena más de 2.000 toneladas de munición altamente explosiva envió misiles y otros proyectiles al aire que aterrizaron a una distancia de hasta 12 kilómetros.

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El sitio de la explosión que ahora se está limpiando

Desde entonces, Halo Trust ha limpiado el área, destruyendo más de 90,000 objetos, pero un tercio del área afectada aún no se ha asegurado.

Para todos estos países, la explosión en la capital libanesa es un recordatorio aterrador de lo que puede suceder cuando se almacena material explosivo inestable de forma peligrosa.

Los expertos en municiones ahora esperan que si algo positivo puede salir de la tragedia de Beirut, será una urgencia global renovada asegurar estos suministros antes de que sea demasiado tarde.

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