Hay un movimiento global para terminar con la pobreza en el período y las mujeres jóvenes son líderes

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Nadya Okamoto activistas líderes en el Día del Período Nacional 2019
Nadya Okamoto activistas líderes en el Día del Período Nacional 2019

Nadya Okamoto (centro) fundó PERIOD, una organización dedicada a la igualdad menstrual cuando solo tenía 16 años.

Hasta 2016, cuando Nadya Okamoto dio una de sus primeras conferencias TED en la Universidad de Oregon, nadie había escuchado la frase «movimiento menstrual». Pero la joven de 18 años pronto se convertiría en una de las caras más conocidas de una lucha en toda regla para disolver el tabú en torno a la menstruación y promover la igualdad menstrual. Unos años más tarde, la organización PERIODO de Okamoto ha crecido a más de 800 capítulos que cubren los 50 estados y 40 países. Juntos, ellos y sus aliados en el activismo redujeron lentamente el estigma de la menstruación.

«Cuando comencé el PERIODO cuando tenía 16 años, muchas de mis entrevistas de radio fueron sacadas del aire porque se consideraban inapropiadas», dijo Okamoto a POPSUGAR. Pero ahora que los períodos finalmente se están discutiendo más abiertamente, ella y una ola de jóvenes activistas tienen otro objetivo en mente: garantizar que las personas de todo el mundo tengan el mismo acceso a los productos históricos que han sido un «lujo» durante demasiado tiempo «. simplemente no puedo pagarlo.

¿Qué es el período de pobreza?

La pobreza del período, el término que describe la falta de acceso a productos menstruales asequibles, está muy extendida en todo el mundo. En los países en desarrollo, la incapacidad de cuidar sus períodos mensualmente a menudo les cuesta a los jóvenes su educación. Alrededor del 70 por ciento de las niñas en la segunda escuela estatal más grande de India se saltan durante su período. Las Naciones Unidas estiman que el 20 por ciento de las niñas simplemente abandonan después de llegar a la pubertad. En África, la realidad es aún más oscura para los menstruadores. Un informe de la UNESCO de 2014 proporcionó evidencia anecdótica de que las mujeres jóvenes en África subsahariana tuvieron que vender sus cuerpos contra vendas o tampones para permanecer en la escuela.

En los Estados Unidos, cuatro de cada cinco adolescentes se perdieron el tiempo de clase o conocen a alguien que lo hizo porque no tenían acceso a productos históricos.

Pero incluso en los Estados Unidos, que durante mucho tiempo ha sido considerado uno de los países más ricos del mundo, cuatro de cada cinco adolescentes perdieron el tiempo de clase o conocen a alguien que lo hizo porque, según una encuesta encargada por ellos, no tienen acceso a los históricos. Los productos tenían ZEITRAUM y Thinx.

¿Cómo es eso posible? En 30 estados, el impuesto sobre las ventas de productos menstruales (a menudo denominado «impuesto de tampones») todavía está permitido, aunque muchos otros productos relacionados con la salud que se consideran esenciales están exentos. «Los productos de época no deben considerarse bienes no esenciales, mientras que las bombas Rogaine, Viagra y de pene deben considerarse bienes esenciales», dijo Okamoto. Si bien los impuestos por sí solos son problemáticos, también existen barreras de acceso en lugares que teóricamente podrían ayudar a atender a las poblaciones más vulnerables, incluidas las escuelas, los centros comunitarios, los refugios de emergencia y las cárceles.

Cómo los activistas esperan resolver esta crisis

El objetivo es simple, pero el camino no es: otorgar el mismo acceso a los productos desde el momento posterior a la ley. Algunos países están a años luz en términos de legislación. A principios de 2020, el Parlamento escocés aprobó una ley presentada por la miembro Monica Lennon para hacer que los productos de higiene menstrual sean gratuitos en todos los baños públicos, escuelas y universidades en todos los ámbitos. Actualmente se encuentra en la segunda fase del proceso legal.

En Inglaterra, lo que comenzó como una petición de «Períodos libres» en el dormitorio de la activista de 20 años Amika George ha cambiado por completo el juego para los estudiantes. George se asoció con otra organización para la educación menstrual en educación, el Proyecto Red Box, en enero de 2019 para instar al gobierno a proporcionar productos gratuitos a los estudiantes. Salieron victoriosos hasta enero de 2020, y las toallas sanitarias y los tampones llegaron de forma gratuita a las escuelas públicas y universidades de toda Inglaterra.

Estados Unidos ha logrado algunas pequeñas victorias, incluido el levantamiento del impuesto al tampón en varios países entre 2016 y 2020, principalmente debido a los esfuerzos de PERIOD y otro grupo de defensa, Period Equity. En 2018, Nueva York también aprobó una ley que proporciona productos de higiene de grados 6 a 12 de forma gratuita en las escuelas públicas, cuentas de ahorro o gastos flexibles para comprar con gastos antes de impuestos. Reconocer los productos menstruales como médicamente necesarios en los planes de salud antes de impuestos es un paso importante hacia adelante, pero hace poco para aliviar la pobreza en los hogares de bajos ingresos.

Fuente: Alianza para la Demanda Periódica Samantha Bell, de la Alianza para la Demanda Periódica, testifica ante la Asamblea General de Connecticut en febrero de 2020.

COVID-19 presentó a los abogados locales con desafíos adicionales. Samantha Bell, directora de programa de 25 años de Alliance For Period Supplies, dijo que la organización de servicios, una sucursal de National Diaper Bank, se enfoca principalmente en la distribución de entregas de período. Mientras distribuían almohadillas, tampones y copas menstruales adicionales en bancos de alimentos, centros de pruebas COVID-19 y recogidas de almuerzos escolares, recibieron suministros para tres meses cada dos semanas.

Si no se encuentran en una crisis sin precedentes, la organización de Bell también se centra en la sensibilización y defensa del gobierno, particularmente en el terreno. «Las personas que conocen el paisaje local, eso es lo que impulsa gran parte de nuestro trabajo», dijo a POPSUGAR. Por ejemplo, dos estudiantes de 16 años en Astoria, Queens, Nicole Soret y Mya Abdelwahab comenzaron una campaña que finalmente persuadió al Departamento de Educación de Nueva York para vender productos menstruales y alimentos a 200 escuelas durante la pandemia.

Son estos esfuerzos básicos los que los activistas esperan que les ayuden a lograr el objetivo común de hacer que los productos estén disponibles gratuitamente en las escuelas, lugares de trabajo, prisiones estatales, refugios de emergencia y «donde el papel higiénico se considere libre» dijo Okamoto. (La Ley de Equidad Menstrual para Todos, que se introdujo en el Congreso en marzo de 2019, cubre la mayoría de estas bases, pero no ha cambiado mucho desde entonces). Bell señaló que objetivos adicionales son cubrir los productos del período de los programas de redes de seguridad federales como SNAP y WIC.

Y, por supuesto, existe el trabajo continuo de levantar el impuesto al tampón, lo cual es un problema, pero afecta principalmente a las personas que ya pueden permitirse comprar productos menstruales, aunque apenas. Imponer impuestos a los tampones y otros artículos menstruales no resolverá la pobreza a tiempo, explicó Okamoto, pero es un «caballo de Troya», como dice ella, que ayuda a comenzar a hablar sobre otros temas importantes.

¿Es realmente posible el progreso?

«Cuantos más cambios veamos en el Reino Unido y Escocia, más esperanza tengo», dijo Okamoto a POPSUGAR. Señaló que Estados Unidos tiene un mayor nivel de pobreza que Escocia, por lo que puede que no sea posible obtener productos contemporáneos de forma gratuita en todas partes, pero los cambios que ya están teniendo lugar en las escuelas y en el trabajo son prometedores.

También hay mucha energía que impulsa este trabajo. El ejército de abogados menstruales de Okamoto, que ha crecido exponencialmente durante la pandemia, particularmente en la forma de registros para el campo de entrenamiento de defensa de la política digital de PERIOD, utiliza el poder de las redes sociales para presionar con frecuencia a los legisladores sobre temas de igualdad. Solo el año pasado, ayudaron a reducir el impuesto al tampón en Ohio, Utah, Washington y California. Bell y Alliance For Period Supplies también abrieron las redes sociales al lanzar la campaña #endperiodpoverty de la organización, que está vinculada a la Semana Nacional de Concientización sobre la Pobreza del Período. El objetivo: lograr que los posibles activistas acepten donaciones, reciban campañas de productos virtuales o simplemente comiencen a hablar sobre la pobreza de la época en sus propias comunidades.

Las mujeres jóvenes que lideran el cargo creen que tienen lo necesario para impulsar un cambio permanente, incluso en forma de leyes que se sabe que son difíciles de aprobar. «Es una especie de superpotencia que tenemos con nuestra red de jóvenes activistas. Entramos en las oficinas de nuestros legisladores y decimos: ‘Trabajan para nosotros como votantes, y estamos pidiendo un cambio aquí'», dijo Okamoto. Cuando más y más legisladores se dan cuenta de que la menstruación no es una opción, y los productos contemporáneos no deberían ser un lujo, nada puede detener su impulso. Período.

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Fuente de la imagen: PERIODO

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