Héroe de culto: Claudio Chiappucci – La mejor revista de bicicletas del mundo

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«Las cosas a menudo suceden por casualidad», dice Claudio Chiappucci.

El fugitivo de 1990 que duró diez minutos y cambió su carrera: ¿coincidencia o diseño? Un poco de ambos. Quería escapar para asegurarse la camiseta del Rey de las Montañas. Casi gana la carrera.

Estar aquí en Londres en una fría tarde de noviembre; Eso es coincidencia. Se ha reunido con el viejo amigo Flavio Zappi, el ex profesional que se convirtió en el dueño del café y el equipo de ciclismo. Ahora está aquí en un concurrido bar de Smithfield Market para lanzar la marca de ropa de Zappi.

El círculo está completo para Chiappucci. Casualmente, la primera carrera de bicicletas que ganó cuando tenía 15 años fue organizada por el padre de Zappi. Por supuesto, Chiappucci ganó solo atacando en una escalada corta unos pocos kilómetros antes del final. Pero no estaba acostumbrado a cómo funciona el ciclismo y no celebró cuando cruzó la frontera. Esta racha poco demostrativa no duraría mucho. En un mundo binario de ceros y unos, Chiappucci se convertiría en el número dos y representaría la incansable agilidad.

Sigue vivo veinte años después de su apogeo. Durante nuestra entrevista, Chiappucci conversó, de vez en cuando revisó su teléfono celular, le pidió al bar que bajara la música y habló con el Zappi volador. Luego me envía media docena de fotos suyas fuera de los puntos de referencia de Londres, sin nada (Claudio del Big Ben, Claudio del Palacio de Buckingham, Claudio en una cabina telefónica roja. Ya entendiste).

Campeonato Mundial de Ciclismo 1991, Stuttgart.

Hazlo o déjalo
Chiappucci tuvo que injertarse. Su carrera inicial estuvo marcada por una severa caída. Como profesional en su segundo año en Carrera, se metió de frente en un automóvil en el Tour de Suisse en 1986, se rompió la clavícula y destruyó la espinilla. Resultó que lo había hecho.

“Ese fue uno de los principios rectores que pueden impulsar un personaje real. Tenía miedo de no poder hacer lo que quería: ciclismo. Le dije: «No es posible que mi vida profesional haya terminado aquí».

“Estuve en el hospital durante un mes; Pensé que los otros iban a salir en bicicleta y no hice nada aquí. Este choque fue importante, fue aquí donde comenzó la imagen general de mi carrera profesional. «

Su padre Arduino, un fanático del ciclismo, murió en el mismo año y pasó un tiempo como prisionero con Fausto Coppi durante la Segunda Guerra Mundial. «Su principal lección fue que era la más difícil que tenía más poder», recuerda Chiappucci.

Después de ponerse en forma nuevamente, trabajó para 71 y Roberto Visentini en Carrera. La primera etapa del Tour de Francia en 1990, 138 kilómetros en las carreteras alrededor del parque temático Futuroscope, cambió esta dinámica.

Claudio Chiappucci, Ronan Pensec y Steve Bauer

La gira que escapó
Después de un ataque con Ronan Pensec, Steve Bauer y Frans Maassen (arriba), terminaron el día por diez minutos y medio. ¿Cómo pasó esto? «Todos trabajaron bien juntos y nadie eligió el GC … pero nunca pensé que tendríamos diez minutos».

Chiappucci había comenzado el día como un no-mark para ponerse la camiseta del Rey de las Montañas. Dejaría la carrera y se preguntaría cómo se perdió la victoria del Tour de Francia. Después del liderazgo de Pensec, el italiano se puso el Maillot Jaune después de la contrarreloj montañosa de la 12ª etapa alrededor de Villard-de-Lans.

«Fue algo grande para mí. Yo era un pequeño piloto que se ponía una camiseta y todos pensaron: «Mañana no estará allí, lo dejarán caer», recuerda. “En cambio, estuve allí hasta el final para ganar la gira, tal vez como un campeón. En ese momento me faltaba experiencia. Sin embargo, estaba motivado y tenía adrenalina. «

Su crudeza apareció el día después de haber tomado la iniciativa en el camino a Saint-Etienne a través del Macizo Central. Su ventaja de siete minutos sobre el próximo retador Breukink se redujo a dos y medio cuando el italiano mordió el anzuelo del rival y se quedó atrás cuando LeMond y sus competidores caminaron por la calle.

Sin embargo, Chiappucci demostró ser resistente en las altas montañas y usó su tiempo en amarillo para beber regularmente champán con sus compañeros de Carrera en la mesa. «Siempre fue un festival. Era un momento diferente, no prestamos atención a todo; Deberíamos celebrar, siempre es mejor ser tan feliz todos los días ”, dice.

Claudio Chiappucci

Cruzó LeMond a lo largo de la carrera. Después de defender a su rival brutalmente después de un pinchazo en los Pirineos, el campeón defensor lo llamó «un bandido».

«Estaba realmente molesto porque no podía deshacerse de alguien como yo que no era un conductor conocido», dice Chiappucci. “Lo irritaba y él siempre iba en mi contra táctica y mentalmente.

«Pero no me molestó. En ese momento descubrí lo fuerte que era mi cabeza. No era una de las estrellas, era un conductor que quería hacerlo. Fue fácil para mí atacar; no tenía nada que perder LeMond tuvo que ganar esta gira «.

De hecho, el ataque fue su forma de defensa en el último tramo crucial de montaña para Luz Ardiden. El italiano lideró solo a Aspin y Col du Tourmalet y obligó a LeMond a ser severamente perseguido. Después de jugar, el atacante fue atrapado y superado y perdió su ventaja hasta cinco segundos.

Chiappucci finalmente renunció al liderato en la penúltima contrarreloj. La carrera contra el reloj fue una debilidad eterna, aunque prácticamente todos lucharon una batalla perdida contra Miguel Indurain en ese momento.

11/07/1990 Tour de Francia 1990.
Etapa 11 – ST GERVAIS a L’ALPE D’HUEZ.
Los espectadores se alinean en la ladera para ver al pelotón correr más allá de los Alpes.
Foto: Offside / L’Equipe.

Aunque Chiappucci terminó segundo en general dos veces en el Giro d’Italia, la gira de 1990 fue su mejor oportunidad de ganar una gran gira. “Con lo que sé ahora, puedo garantizar que nunca volveré a perder esta carrera. No importa lo que LeMond haya intentado hacer al respecto. Monté como un idiota y ataqué indiscriminadamente. Cuando despegaron los favoritos, no pude ir con ellos «, le dijo a Noel Truyers en Kings of Cycling unos años después de la carrera.

Sin embargo, el resultado significó que Chiappucci era la estrella del pelotón. Mientras que algunos ciclistas se sienten incómodos con las celebridades, el hombrecillo de Lombardía disfrutó del centro de atención. «Me gustaría [being famous]. He descubierto un nuevo mundo. Y esa fue una de las motivaciones que me dieron carácter y deseo. [to attack];; Vi que la gente me amaba y lo que hice. «
Chiappucci ha abordado durante mucho tiempo el aspecto individualista del deporte. Cuando era adolescente, soñaba con jugar fútbol para la Juventus antes de cansarse del deporte. «Estaba en bicicleta. Me dio identidad, libertad. Y no fue un juego de equipo ”, dice.

El nacimiento de «El Diablo»
Nueve meses después, Chiappucci demostró que su gira revolucionaria no fue accidental y en 1991 ganó el Milan-Sanremo en una fugitiva soledad. Rápidamente se hizo un nombre como un espadachín con una diadema y siempre trató de huir durante mucho tiempo.

«Cuanto más difícil, más difícil, cuanto más selectiva sea la carrera, mejor. Si las carreras tuvieran 500 kilómetros de largo, hubiera sido aún mejor «, dice.
Recolectó apodos como los trofeos de clasificación de las montañas: se llamó a sí mismo el Hombre Biónico, mientras que otros lo llamaron indio (por su cabello oscuro), Monzón (por su nariz, que se parecía al boxeador argentino) y, sobre todo, El Diablo, que llamó al diablo, dado a él por coloridos comentaristas colombianos que compiten en el Clásico RCN.

Claudio Chiapucci
Claudio Chiapucci sube el Col du Tourmalet

Chiappucci estuvo en el podio en tres Tours de Francia consecutivos, pero más que los resultados en sí mismo, es conocido por haber formado una era, dominada por el pisoteador y predecible Miguel Indurain, con color y vigor. Agresivo, extravagante, arriesgado y medio pie más bajo, era el yin-yang del español.

Sin embargo, la imagen romántica de Chiappucci como un atacante salvaje, algo que apenas ha dispersado durante su carrera, oscurece la astucia y el tiempo necesarios.

«Siempre ataqué para ganar. Siempre … Disfruté ganando de esa manera, no solo lo hice en la final. Preferí hacer una selección, pero sabía que era difícil deshacerme del objetivo, así que tuve que ir lejos. «

A los fanáticos les encantaron las travesuras de Chiappucci, pero no eran tan populares entre varios campeones contemporáneos. En un criterio, Moreno Argentin lo venció. «Claudio tiene las piernas de un campeón pero la mente de un niño», dijo Argentin más tarde.

Además de la mala sangre con LeMond, quien lo llamó expresamente «capuchino», también hubo una disputa con Gianni Bugno, el compatriota con quien compartió el podio de la gira en 1991.

Claudio Chiappucci
Claudio Chiappucci celebra en el podio con la camiseta amarilla. Etapa 16 del Tour de Francia de 1990

«No fue Bugno personalmente, fue su séquito», explica Chiappucci. «No le convenía que hubiera terminado al frente y no me gustara que me golpeara. La guerra entre nosotros favoreció a Indurain porque creo que Bugno podría haber hecho cualquier cosa en esos años … estábamos al final buenos amigos «.

Si era el enemigo número uno o un tonto brillante, la pregunta que hizo La Repubblica en un artículo en 1991, Chiappucci fue sin duda un entretenimiento, posiblemente el conductor más extravagante de una generación.

Espectáculo sobre Sestriere
Su hazaña más memorable fue en 1992 en el camino a Sestriere durante el Tour de Francia. Cuarenta años después del legendario largo y solitario fugitivo de Fausto Coppi en el Giro, hizo un fugitivo de 170 kilómetros y dejó caer al último compañero Richard Virque temprano.

La gira pareció tambalearse ya que estaba imperceptiblemente cuatro minutos por delante del Col d’Iseran y Mont Cenis.

En la última subida, el ruidoso italiano Tifosi se acercó, lo que obligó a la escolta de vehículos de Chiappucci a reducir la velocidad, al igual que el hombre mismo. Les hizo un gesto con enojo para que se apartaran del camino.

Claudio Chiappucci

«Realmente me molestó, pero también me dio mucha motivación y moral», dice Chiappucci con una sonrisa. “Comprendí que estaba haciendo una gran cosa en este momento. Tal vez la gente entendió que algo impresionante estaba sucediendo y quería verlo. «

Chiappucci se quebró en la última subida, pero Indurain explotó su propio motor cuando estaba a un minuto de su enfermo rival. El italiano condujo para ganar.
¿Qué pensamientos pasaron por su mente solo? «Todos están en la carrera. No piensas en el dolor. Recuerda no usar tanta energía. caminando a su propio ritmo, controlando su fuerza, sin ir demasiado alto. Perder en el ascenso, relajarse en el descenso.

«Entonces pensaría en la carrera: ahora hay un descenso, ahora hay un ascenso, ¿qué están haciendo detrás? ¿Qué haré si estoy en este punto? ¿Qué estoy haciendo en frente? Siempre pensando, pensando. La mente siempre cambia las cosas. No hay momento de vacío «.

Claudio Chiappucci
Tour de Francia 1992.
Etapa 14 – Sestrieres a Alpe D’Huez.
Claudio Chiappucci presiona suavemente a Miguel Indurain contra el suelo.

Un hombre para todas las estaciones
Debido a sus sorprendentes escapes y títulos de Rey de las Montañas (dos en el Giro, dos en la gira), la reputación de Chiappucci como hombre a menudo se subestima en todas las estaciones. Estaba listo para pelear en todas las carreras, incluso en el Cross World Championships y los clásicos pavimentados.

Condujo Paris-Roubaix cinco veces y terminó cuarto en el Tour de Flandes en el ocaso de su carrera. En una de sus hazañas menos conocidas, el italiano atacó a Pavé en la primera semana de la gira de 1992, llevándose a Greg LeMond con él en un descanso de cuatro hombres que duró 90 segundos.

Como Chiappucci reconoce, apenas hay una versatilidad o estilo similar en estos días. «Son muy diferentes. Me gustan los pilotos consistentes que compiten durante toda la temporada. Me gustan los conductores como Valverde y Contador.

«Froome es específico, está programado … Su objetivo es el Tour de Francia, no tiene otros objetivos».

“Nos falta un poco de personalidad. Es culpa de la tecnología que ha cambiado mucho. Es difícil salir de esta programación, pero es moda. No puedes cambiarlo. «Este puede ser el coro adinerado de los conductores antiguos, pero al menos pocos están más calificados para nivelarlo que Chiappucci».

«Tengo la impresión de que no es su decisión si los pilotos de hoy dicen» No haré el Tour de Francia «. El equipo o sus seguidores votan. Los pilotos ahora son menos dueños de su propio mundo».

Ya sea que ganes espectacularmente o pierdas autodestructivamente, sientes que Chiappucci siempre tuvo el control de su propio destino. Por supuesto, sus logros deberían enmarcarse en la época. Chiappucci falló la prueba de hematocrito al 50 por ciento de la UCI, diseñada para evitar el uso de la EPA, dos veces en 1997. En el mismo año, revocó una declaración judicial de que había usado el OPO desde 1993.

Chiappucci pertenece a esta generación: Atrás quedaron los días en que los competidores podrían algún día hacer escapadas de 150 km de largo y luchar de manera realista por las clasificaciones generales del Gran Tour. Los equipos rivales no lo permiten. Además, los conductores rara vez se recuperan bien dada la libertad.

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¿Chiappucci finalmente lamenta su carrera? «Podría tener muchas, tantas victorias que no podría lograr. Sin embargo, estos son remordimientos que son parte de una carrera. Sí, puedes ganar 200 carreras. Gané 100, pero está bien. Con estos 100 Mostré lo que valgo «.

Si hubiera cambiado la extravagancia por frugalidad y cálculo para lograr una valiosa victoria en el Gran Tour, no habría mantenido la misma reputación. Creando problemas, tomando riesgos, ruidoso, orgulloso y rebelde: Claudio Chiappucci estaba destinado a ser un héroe popular.

Este artículo se publicó originalmente en noviembre de 2015.

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