Hombres gay en Ghana luchan contra chantajistas con aplicaciones de citas LGBT +

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Ghana Gay Chantaje List recibe tres o cuatro informes de robo y extorsión cada semana

Por Kwasi Gyamfi Asiedu

ACCRA, 9 de junio (Fundación Thomson Reuters) – Cuando Benson estaba cruzando la calle en su cita en la capital de Ghana, Accra, vio que algo andaba mal: no era el hombre al que estaba usando la popular aplicación de citas gay Grindr escrito a.

Benson sintió el peligro e intentó escapar, pero otros dos hombres lo agarraron por detrás y lo golpearon y le ordenaron que entregara su bolso y su teléfono celular. Cuando lo amenazaron con un cuchillo, también les dio la contraseña de su teléfono.

«Les di todo porque la vida era más importante», dijo a la Fundación Thomson Reuters el joven de 27 años, que se negó a dar su nombre completo.

«Después de que me golpearon y me empujaron a la cuneta, se fueron … me fui a casa con la mandíbula rota».

La tortura de Benson se está volviendo más común en países donde la homosexualidad es ilegal. Si bien Internet ha facilitado a las comunidades LGBT + encontrar y construir relaciones en línea, también las ha expuesto a nuevos riesgos.

En Egipto, Marruecos y Nigeria, los hombres homosexuales a menudo son chantajeados y revelados por datos falsos que los llevan a compartir fotos íntimas que publican en línea. La policía también usa las redes sociales para atraerlos a reuniones equivocadas y arrestos.

Ghana es uno de los más de 30 países africanos que prohíben las relaciones entre personas del mismo sexo, según el grupo legal LGBT + ILGA.

Si bien la aplicación de la ley es poco frecuente, la homofobia es frecuente y los que son expulsados ​​a menudo han dado un vuelco a sus vidas, ya que pueden ser prohibidos por amigos y familiares y perder sus empleos.

Alex Kofi Donkor, líder del grupo activista local LGBT + Rights Ghana, decidió luchar el año pasado. Gorjeo y Facebook con la Lista de chantaje gay de Ghana, que «revela a personas notorias que roban, abusan y chantajean a hombres homosexuales».

El grupo de 1.800 seguidores nombró y avergonzó a unas dos docenas de hombres al publicar sus fotos, junto con las aplicaciones que usan, los lugares donde son más comunes y una advertencia: «Comparta ampliamente, esté atento y no seas la próxima víctima «. .

«Estamos en un país donde nuestras vidas están claramente en peligro debido al odio y el asco de la gente por la comunidad», dijo Donkor.

«A menudo no podemos hacer justicia a los crímenes cometidos. Lo mejor que podemos hacer es protegernos».

CHANTAJE

Un enlace en la página de la Lista de chantaje gay de Ghana permite a los miembros del público reportar casos bajo investigación en grupos cerrados de redes sociales homosexuales y bisexuales para obtener credenciales de crowdsourcing adicionales antes de la publicación, dijo Donkor.

«Tan pronto como publicamos, hay retuits y se advierte a muchas personas, y cuando conversan con ellos, dejan de hablar con ellos», dijo Donkor, quien recibe tres o cuatro informes de robo y extorsión y todas las semanas. abuso.

Nana Kwame, un hombre bisexual, fue robado y amenazado de extorsión después de reunirse con un hombre al que había informado sobre Grindr en una casa en Accra.

Su cita fue al baño y regresó con otros dos hombres que le preguntaron a Nana Kwame qué estaba haciendo allí.

«Antes de que pudiera responder, me golpearon en la cara», dijo el joven de 24 años, quien se negó a dar su nombre completo.

Un hombre se apresuró a cerrar la puerta de la habitación, y luego obligó a Nana Kwame a desbloquear su teléfono y borró todo el contenido.

«Uno de los muchachos trajo la Biblia y juró que cambiaría cuando saliera del lugar», dijo Nana Kwame. «Me superaron en número, tres contra uno, así que tuve que someterme».

Uno de los hombres dijo que conocía al hermano de Nana Kwame y amenazó con dejarlo con su familia a menos que llamara a alguien para enviar 500 cedi ($ 88) a su billetera móvil.

Nana Kwame no dijo nada. Se rindieron y lo dejaron ir.

Homofobia

Dado que los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres pueden ser encarcelados en Ghana por hasta tres años, por lo general tienen demasiado miedo de denunciar estas redadas a la policía, ya que esto podría hacer que se retiren de circulación, causa costos personales mucho más altos, dijo Donkor.

«Uno de los pasos rápidos que las familias toman es dejar salir a la persona de la casa. Una vez que esté fuera de la casa, también significa que su sustento está en peligro», dijo.

Donkor alienta a los hombres homosexuales que han sido robados y chantajeados a denunciar los incidentes a la policía y decirles «encontrarse con un nuevo amigo no es un delito». Pero solo alrededor del 30% están listos para dar este primer paso, dijo.

Benson y Nana Kwame dijeron que denunciaron sus casos a la policía, pero no se realizaron arrestos.

«Hay cierto nivel de impunidad cuando se trata de abusar de personas LGBT +», dijo Donkor.

«Sientes esta actitud relajada de la policía … hay un cierto grado de homofobia».

El servicio de policía de Ghana dijo que todos los casos de mala conducta policial deberían ser reportados a más altos funcionarios.

«Las personas que tienen casos que deben denunciarse a la policía no deberían preocuparse por su orientación sexual», dijo una portavoz.

«Todos los denunciantes son tratados por igual».

Las comunidades LGBT + no pueden confiar en la policía para garantizar su seguridad y están buscando sus propias soluciones en muchos países.

Los nigerianos LGBT + también tienen una lista de chantaje llamada #KitoAlert, aunque el administrador del sistema se ha quejado en línea de que no es efectiva porque la gente no la usa antes de conocer a extraños.

Grindr, utilizado por más de 4 millones de personas en todo el mundo todos los días, ha implementado numerosas medidas de seguridad para proteger a los usuarios, que incluyen enviar mensajes, bloquear capturas de pantalla y ocultar el ícono de la aplicación en sus teléfonos.

Donkor cree que se puede hacer más. Quiere que las aplicaciones de citas gay brinden asistencia legal a los hombres que se convierten en víctimas de delincuentes que usan sus aplicaciones.

«Debería haber un mecanismo que ayude a las organizaciones locales a desafiar algunos de los abusos que vienen con el uso de la aplicación», dijo.

«Servirá como una advertencia a otros que (planean) usar la aplicación para abusar y chantajear a los usuarios».

Benson ha encontrado una solución infalible: ya no usa aplicaciones de citas.

«Hay muchos estafadores en Grindr», dijo. «Todo te puede pasar a ti».

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($ 1 = 5,7000 Cedi de Ghana) (informe de Kwasi Gyamfi Asiedu; editado por Katy Migiro. Por favor, acredite a la Fundación Thomson Reuters, la rama sin fines de lucro de Thomson Reuters, que cubre la vida de las personas en todo el mundo, las dificultades tener que vivir libre o justamente (visite http://news.trust.org)

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